Comme tous les autres musiciens de la planète, les projets d’été de Dee Snider ont été anéantis par la pandémie COVID-19. Il était censé jouer une poignée de spectacles avec le supergroupe All Star du rock’n’roll Kings Of Chaos en juillet avant que le fond de la scène ne tombe.

«L’industrie de la musique live est foutue pour le moment», déclare l’ancien leader de Twisted Sister (et porte-parole non officiel d’AC / DC) de la situation actuelle. «Nous espérons que ce n’est pas foutu pour toujours, mais cela va certainement laisser une marque. Tout ce qui se passe est horriblement dommageable, en particulier pour les jeunes artistes qui n’ont pas l’héritage ou la licence ou la marque d’un groupe comme Twisted Sister. « 

Une chose qui n’a pas été touchée par la pandémie est la sortie de For The Love Of Metal Live, le nouvel album live de 65 ans et le DVD qui l’accompagne. Enregistré lors de la tournée qui accompagnait l’album studio de 2018, il mélange les classiques de Twisted Sister avec des chansons de sa carrière solo, en ajoutant une reprise de Highway To Hell d’AC / DC et une toute nouvelle chanson, Prove Me Wrong pour faire bonne mesure. Avec Snider enfermé dans sa maison d’adoption au Belize, le moment semblait maintenant être le bon moment pour revenir sur une carrière qui a connu des hauts et des bas – et jusqu’à combien de temps il peut continuer à le faire.

Vous êtes à un âge où vous pourriez prendre votre retraite. Pourquoi ressentez-vous le besoin de continuer à aller là-bas et à faire cela?

C’est le défi. Un défi pour moi-même et un défi d’autres personnes. [Hatebreed frontman] Jamey Jasta m’a mis au défi de faire For The Love Of Metal, alors je l’ai fait. Et c’était génial, à l’âge mûr de 63, 64 ans, de retrouver ma place. Et je le ferai aussi longtemps que je le pourrai. Mais viens, mec. Combien de temps reste-t-il?

C’est ce que ça fait? Ce temps est compté?

Il y a beaucoup de choses à dire: «Combien de temps dois-je faire cela? Combien de temps puis-je continuer à faire ça? Je veux continuer à faire cela et l’esprit est prêt, mais le corps est faible. Je déteste le dire aux gens, mais à chaque fois que je lance des cornes, mon épaule me fait mal. Et je jette beaucoup de cornes. Je ne m’arrête pas, mais je me dis: «Oh, oh, oh» à chaque fois que je le fais. Ce n’est pas censé être comme ça.

J’ai déjà subi une opération à l’épaule, une au genou, une à la gorge. Que vais-je être? L’homme bionique sur scène? Je ne veux pas être l’un de ces artistes «hérités» qui étaient très actifs sur scène et qui passent par les mouvements. Je n’ai pas fait ça sur For The Love Of Metal Live, et je ne veux plus jamais faire ça. Je ne veux jamais aller là-haut et faire dire aux gens: ‘Mec, tu aurais dû le voir autrefois, il était vraiment bon.’ Cela pour moi m’écraserait. Surtout maintenant avec le putain de COVID. Je joue juste à l’oreille, en disant: Quelle est la prochaine étape.

(Crédit d’image: Mark Weiss / .)

Quelle a été votre grande inspiration en tant qu’interprète live à vos débuts?

Personne, c’est la réponse. La raison en est que j’avais des parents très stricts et que je ne suis pas allé à mon premier concert avant d’avoir 16 ans. Je n’ai pas vraiment commencé à aller aux concerts correctement avant mes 17 ou 18 ans. Je n’ai jamais vu Alice Cooper , une de mes plus grandes influences, jusqu’à ce que je tourne avec lui avec Twisted Sister.

Mon inspiration venait des photographies. Je voyais des photos d’Alice Cooper et je pensais: «Si Alice fait ça, alors il doit avoir fait ça pour y arriver.» Quand j’ai vu Alice, j’ai découvert que nous ne faisions rien de même. J’ai en quelque sorte créé mon propre style en imaginant ce que mes héros ont dû faire pour changer la façon dont les images le montraient.

Est-ce que les groupes de nos jours mettent dans les cours difficiles comme vous l’avez fait dans Twisted Sister, ou s’attendent-ils à ce qu’ils leur soient remis?

Très peu de groupes ont passé le temps que nous avons fait avec Twisted, et ils s’attendent à ce qu’il leur soit remis. Mais je m’attendais à ce qu’il me soit remis aussi. J’ai dîné avec [Quiet Riot singer] Kevin DuBrow dans les années 1980. Quiet Riot existait aussi depuis un certain temps, et il m’a dit: «Mötley Crüe et Ratt, ils sont ensemble depuis quelques années et ils réussissent, et nous avons dû faire tout ce travail. Tu ne détestes pas ça? Et je l’ai regardé. Et j’ai dit: « Kevin, je ne souhaiterais pas ce que nous avons vécu sur mon pire ennemi. »

Il a battu la joie du rock’n’roll hors de moi. Ce n’était pas censé être ainsi. Vous étiez censé monter un groupe et faire un disque. Ce n’était pas censé durer huit, dix ans. Il y a une certaine fierté à cela, mais je l’échangerais contre une célébrité instantanée dans une seconde chaude.

Je déteste le dire aux gens, mais à chaque fois que je lance des cornes, mon épaule me fait mal. Et je jette beaucoup les cornes

Dee Snider

Qu’est-ce qui vous a fait revenir à l’époque, lorsque vous vous cognez la tête contre un mur de briques?

Aussi difficile que cela puisse paraître, à la fin des années 70, Twisted jouait pour 1 000 à 4 000 enfants par nuit, cinq soirs par semaine. Nous recevions chaque lettre de rejet d’un costume dans une tour de New York qui traînait dans des groupes de signature de CBGB (Big Apple punk mecca) qui jouaient devant 50 personnes. Nous sortions devant quelques milliers d’enfants en train de perdre leur merde, faisant la queue autour du pâté de maisons pour voir un groupe non signé. Ces enfants, ils savaient la vérité. Ces costumes, ils ne savaient rien.

Quelle a été la période la plus difficile de votre carrière? Le point où tout s’est vraiment mal passé?

C’était en 1989, 90, 91. La fin du hair metal, le début du grunge. J’ai reçu l’appel: « Nous ne faisons plus ça. » Je me suis dit: «Qu’est-ce que tu veux dire? On ne fait pas ça. Nous ne chantons pas comme vous, nous ne jouons pas comme vous, nous n’écrivons pas comme vous, nous ne vous ressemblons pas.

Mais c’était fini. J’étais marié, j’avais trois enfants et j’étais fauché. Ouais, j’avais gagné des millions et je l’ai dépensé comme une rock star. Et c’était sans drogue ni alcool.

Comment avez-vous réussi? Est-ce que c’était juste que tu t’es cogné pour te creuser un trou?

J’ai vu un article dans un magazine économique sur la marque personnelle, et ils m’ont cité comme une personne qui se faisait connaître. Je riais en lisant l’article, car je n’ai rien fait de tel. C’était un pur désespoir. J’ai dit «oui» à toutes les occasions que je pouvais. Et cela signifiait même tout, de répondre au téléphone lors d’un travail de bureau pour quelqu’un à la gestion d’un studio d’enregistrement pendant un petit moment. Ensuite, j’ai commencé à travailler pour une entreprise de jouets, travaillant sur des concepts de jouets. Et puis je suis entré dans la voix off, puis j’ai commencé ma carrière à la radio, puis à la télévision, au cinéma, tout a commencé à entrer en jeu. Mais ce n’était pas un plan, c’était juste de dire «oui» à tout ce qui me donnerait de l’argent pour mettre de la nourriture la table pour mes enfants. C’était désespéré.

Attendez, vous avez répondu au téléphone? Avez-vous dit: «Bonjour, vous avez atteint Dee Snider»?

Oh mon Dieu, c’était horrible. C’était en 1991, 92. Les gens entraient et disaient: «N’est-ce pas vous…» Et je mentirais. Je dirais: « Non, je ne le suis pas. » Et ils disaient: « Wow, c’est incroyable, tu lui ressemble. » Le fait est que jamais dans un million d’années, les gens n’auraient pensé que Dee Snider serait assis à répondre à un téléphone. Alors ils me croiraient que je n’étais pas moi.

Cela a dû être assez humiliant.

Ouais. Un autre travail que j’ai fait était de piloter des voitures. Je me souviens avoir piloté des voitures dans un parking d’une salle de restauration sous la pluie, et la sécurité m’arrivait et courait pour essayer de s’échapper. Je ne voulais pas qu’ils me reconnaissent, mettant des dépliants sur les voitures sous la pluie: «N’est-ce pas Dee Snider? Que faites-vous ici pour mettre des flyers sur des voitures sous la pluie? » J’étais désespérée, mais j’avais trois enfants. Tu fais ce que tu dois faire.

Quand les choses ont-elles commencé à s’améliorer pour vous?

Cela a vraiment commencé à tourner en 1996. Il y a eu quelques années de désespoir, puis j’ai commencé à faire des voix off. Et les voix off paient énormément, alors tout d’un coup je commence à recevoir de l’argent. Et puis j’ai eu une émission de radio, The House Of Hair, qui existe depuis plus de 22 ans. Et ma radio a commencé à faire son entrée. Donc, à la fin des années 90, je gagne beaucoup d’argent en travaillant à la radio et à la voix off. Et maintenant je suis de retour. Mais c’était dur.

(Crédit d’image: John Raptis)

Quel a été le pire concert de voix off que vous ayez fait? Vous êtes-vous retrouvé à faire des publicités pour des raisins secs au chocolat ou quelque chose comme ça?

Je ne peux pas penser à un concert de voix off qui soit le pire, car il paie si bien. Je me souviens avoir parlé à un voix off à sept chiffres, et je lui disais: «Mec, quel super concert c’est! Nous sommes payés tellement d’argent pour ne rien faire! » Et il montre le ciel et dit: «Sssh. Il pourrait vous entendre. »

Twisted Sister s’est séparé dans les années 80 parce que les disques ont cessé de se vendre et que les gens ont cessé de se soucier de vous. Quand le groupe est revenu dans les années 2000, les gens vous ont aimé à nouveau. Qu’est-ce qui a changé?

C’est un cycle de 20 ans. J’ai fait le calcul. Dans les années 80, quand nous arrivions, il y avait tout ce truc des années 60 en cours. Les enfants portaient des vestes Doors et Beatles. Quand j’étais au lycée dans les années 70, c’était dans les années 50. J’ai en fait choisi entre rejoindre un groupe des années 50 et rejoindre Twisted Sister. C’était, comme, « Veux-tu chanter avec The Dukes et faire du doo-wop, ou est-ce que tu veux chanter avec Twisted Sister? »

Mais oui, 20 ans. Et la musique rock des années 80, en tant que musique héritée, semble avoir plus de résistance. Les plus jeunes semblent être amoureux de l’attitude, de l’esprit, des couleurs, du plaisir, de la rébellion de cette époque. C’est quelque chose qu’aucune des autres générations n’a vraiment capturé.

J’ai fait des millions et je l’ai dépensé comme une rock star. Et c’était sans drogue ni alcool.

Dee Snider

Je pense qu’à bien des égards, j’ai beaucoup brûlé au moment où nous nous sommes cassés. Twisted avait déjà joué plus de 2000 concerts avant de sortir un disque. Nous avions fait cinq cassettes de démonstration, j’avais écrit cinq albums de matériel qui n’avait jamais vu le jour avant que Twisted Sister n’obtienne un marché, puis j’ai continué à écrire plus. Avec [post-Twisted Sister project] Desperado, Bernie Tormé et moi avons écrit plus d’une centaine de chansons pour cet album.

Il y a une nouvelle piste studio sur l’album live, Prouve moi le contraire. Les paroles disent: «Ils ont eu toutes les chances de me prouver le contraire. Qui sont-ils’?

Ils savent qui ils sont. Tous ces gens qui m’ont raconté toute ma putain de vie, je ne pouvais pas le faire. Et ça ne finit jamais. Je viens d’écrire mon premier roman. J’écris des scénarios depuis longtemps et j’ai décidé d’adopter l’écriture longue. J’ai donc écrit quelques chapitres et je l’ai apporté à un agent littéraire, et j’ai dit: «Pouvez-vous me donner une idée?» Et il a répondu en disant: « Pourquoi ne laissez-vous pas l’écriture aux écrivains. » Et tu sais ce que j’ai dit? « Merci, parce que c’est tout ce dont j’avais besoin pour que je finisse ça et que ça soit génial. » C’est chez les éditeurs maintenant, sachez que ça va être publié. Le livre est vraiment fort. C’est un livre d’outsiders des années 70. C’est basé sur les activités réelles des gangs à Long Island, où j’ai grandi. Événements réels, mais romancés.

Mais même en remontant à mes débuts, ma carrière musicale, ça a toujours été: « Vous ne pouvez pas, vous ne pouvez pas, vous ne pouvez pas. » Donc cette chanson est juste une déclaration pour un demi-siècle de gens qui me disent que je ne peux pas. Je peux. Prouve moi le contraire.

Vous n’avez pas fait beaucoup d’albums par rapport à certaines personnes qui ont commencé en même temps que vous. Pourquoi pas?

Non pas que je ne puisse pas écrire. Je continue d’écrire, j’ai une émission de télé, une émission pour enfants que j’ai co-créée, j’écris des chansons pour cette émission. Je peux continuer à écrire, mais la motivation de vouloir juste faire n’est pas si forte. Mais aussi on est gâté quand on a un hit. Je ne suis pas juste pour écrire pour ma propre tête, je ne suis pas pour faire de la musique que personne n’écoute. J’ai traité beaucoup de ça pendant des années – les trucs que j’ai diffusés semblaient tomber dans l’oreille d’un sourd. Curieusement, For The Love Of Metal a touché une corde sensible et les gens l’ont vraiment adopté. Tout à coup, j’ai atteint mon rythme à l’âge de 60 ans, peu importe. Je me suis réinventé.

C’est la longue réponse. La réponse courte est: je suis juste fatigué d’avoir des choses tombées dans l’oreille d’un sourd. Pourquoi suis-je dérangé?

À quoi ressemblera le premier concert de Dee Snider lorsque les choses reviendront à la normale?

Eh bien, je devais réaliser mon premier long métrage, My Enemy’s Enemy, en mai, mais il a été reporté. J’espère que le premier concert de Dee Snider sera celui-là.

Après cela, je ne sais pas. nous allons voir ce qui se passe. Comment les gens vont-ils se sentir à la reprise des concerts? Vont-ils même venir? Seront-ils debout côte à côte dans le public ou porteront-ils des masques? En tant que fan et interprète, le rock’n’roll est à propos de cette singularité – ces moments où un public massif, le groupe et la chanson se connectent et nous sommes tous un. Si ce n’est pas là, je n’en veux plus. Ce n’est pas du rock’n’roll. Il vaut mieux y retourner, car je ne pense pas que je veux le faire si ce n’est pas le cas. Je suis comme un vieux gamin qui se comporte comme un enfant: «Je veux mon rock’n’roll!» »