Nico Hulkenberg était le choix préféré de Racing Point pour remplacer Sergio Perez en raison de sa connaissance de l’équipe, selon le directeur technique Andrew Green.

Hulkenberg a cinq ans d’expérience de conduite pour l’équipe, d’abord comme réserve en 2011, puis dans leur équipe de course en 2012 et de 2014 à 2016. Une grande partie du personnel de l’équipe est restée la même, même si l’identité de l’équipe a changé.

Green a déclaré que Hulkenberg était « un peu rouillé » à son retour mais « s’est glissé dans [the car] incroyablement transparente.

«C’était comme s’il n’était presque jamais parti, c’est la raison pour laquelle nous l’avons voulu dans la voiture en premier lieu dans un délai aussi court. Nous voulions quelqu’un dont nous savions que nous pourrions tirer le meilleur parti dans ce laps de temps très court.

«Donc, à cet égard, ce n’était pas si difficile pour lui. Je pense que le changement était relativement simple. »

Hulkenberg a également une expérience récente de la course de F1, ayant couru pour Renault la saison dernière.

«Nous ne sommes pas au courant des procédures qui se sont déroulées chez Renault mais il a une bonne mémoire et je pense que beaucoup de procédures auxquelles il était habitué lorsqu’il conduisait pour nous pendant pas mal de saisons n’avaient pas vraiment changé, »Green a continué. «Ils ont peut-être évolué un peu, mais le principe général derrière eux est une histoire très similaire.»

Lors de son premier week-end de retour après le neuvième mois d’absence, Hulkenberg n’était qu’à un dixième de seconde de passer en Q3. Il a admis que le retour à l’action à Silverstone, où les pilotes subissent des forces G particulièrement élevées, a été punissant.

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Hulkenberg est l’un des plus grands pilotes de Formule 1, que Racing Point devait également accueillir.

Le retour inattendu de Hülkenberg a provoqué un buzz à Silverstone «Je pense que du point de vue de l’installation, cela s’est plutôt bien passé», a déclaré Green. «Il y a encore quelques modifications que nous pourrions apporter pour la rendre un peu plus confortable, mais il ne s’est pas vraiment plaint du confort dans la voiture depuis qu’il y est monté. Lance est un pilote assez grand donc il est assez proche, il est à moins de deux centimètres de Lance. Ce n’était pas trop difficile. »

«Le plus important est juste le temps passé dans la voiture», a ajouté Green. «S’il fait une bonne course demain et obtient 50 tours impairs à son actif, il en sortira. Il est sûrement un peu fatigué [will be] un peu endolori lundi mais il en sortira avec beaucoup plus de connaissances. « 

L’équipe a essayé de réduire la quantité de travail que Hülkenberg doit effectuer pendant le week-end afin de l’aider à se mettre à jour plus rapidement.

«Nous avons fait un effort conscient pour réduire sa charge de travail», a déclaré Green. «Il y a beaucoup de travail en arrière-plan pour nous assurer de réduire cette charge de travail. Nous n’avons donc pas mis l’accent sur lui pour faire des tests et définir de grands changements de configuration, des comparaisons et des choses comme ça. Nous nous sommes simplement concentrés sur les bases.

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