Nouvel épisode dans le feuilleton OM – Mario Balotelli : l’attaquant italien serait en passe de quitter Nice pour rejoindre Marseille. Un rebondissement inattendu.

Les négociations entre l’OGC Nice et le club phocéen avaient fait parler pendant tout l’été, avant d’être abandonnées. Si bien que chez les pros du mercato, plus personne ne croyait au transfert de Super Mario. Le dossier marseillais semblait définitivement clos, jusqu’au revirement de situation annoncé par la presse italienne ce jeudi 3 janvier. L’Olympique de Marseille et les dirigeants niçois seraient parvenus à un accord, dans les coulisses du mercato d’hiver. Alors que Balotelli vient de reprendre l’entraînement sous le maillot des Aiglons, ses jours à Nice seraient comptés.

Une nouvelle qui surprend mais qui met tout le monde d’accord. Marseille peine à trouver un avant-centre capable de muscler son jeu offensif, tandis que l’OGC Nice, à l’instar de son entraîneur Patrick Vieira, serait prêt à laisser partir l’attaquant italien gratuitement. Il faut dire que Balotelli n’a pas brillé ces derniers mois en Ligue 1. Nombre de buts marqués depuis le début de la saison : aucun. Son départ ferait économiser au club de Nice pas moins de 400 000 euros par mois. Les décideurs azuréens plancheraient actuellement sur la résiliation de son contrat, qui devait prendre fin en juin prochain.

Les derniers détails restent à régler

La Provence et L’Équipe confirmaient les rumeurs ce vendredi matin, en apportant quelques nuances et précisions. L’homme à l’origine de ce rebondissement ne serait autre que Jacques-Henri Eyraud. Le président du club marseillais, bien que critique à l’égard de Balotelli, aurait permis la réouverture des négociations laissées au point mort l’été dernier. Sous quelles conditions ? Si un contrat de trois ans semble encore envisageable, le salaire de l’international italien pourrait être revu à la baisse. Mais gageons que celui-ci restera suffisant pour faire de Balotelli le joueur marseillais le mieux payé.

La reprise des discussions ne fait plus de doutes, néanmoins les échecs du passé nous ont appris à rester prudents. Quelques questions restent pour le moment en suspens, notamment quant à l’avenir de Kostas Mitroglou et de Valère Germain. Les deux attaquants phocéens enchaînent les mauvaises performances cette saison et l’arrivée de Balotelli pourrait menacer leur maintien. En conférence de presse ce vendredi matin, les journalistes ont bien tenté d’en savoir plus auprès de Rudi Garcia, mais l’entraîneur de l’OM a préféré botter en touche. Suite et fin du feuilleton attendue dans les prochains jours.