10 choses que vous apprendrez sur Elton John en ouvrant sa « boîte à bijoux »

Elton : Jewel Box, le somptueux collection de coffrets de coupes profondes, de raretés et de faces B, est intitulé de manière appropriée, car son sujet est l’un des véritables trésors durables de l’histoire de la musique pop. Même ceux qui pensent connaître la composition d’enregistrement de Elton John à l’intérieur comme à l’extérieur, vous découvrirez une meilleure compréhension de sa composition créative au sein de sa gamme de 148 chansons, qui vont de son premier enregistrement en 1965 à la gloire primée aux Oscars en 2019. Voici quelques-uns des faits à apprendre en écoutant ces bijoux récupérés, qui ont été rassemblés le 25 novembre 2020.

Une démo de 1968 est devenue la première couverture de John/Taupin

Le quatrième disque, Rarities Part Two, comprend la démo de 1968 au titre inhabituel « Quand j’étais Tealby Abbey ». Tealby est un village du Lincolnshire, le comté de naissance de Bernie Taupin ; il a grandi près de la ville de Market Rasen, mais a vécu à Beck Hill de Tealby pendant un certain temps. Bien qu’elle n’ait pas de nom d’abbaye, son église All Saints est un bâtiment historique datant du XIIe siècle.

La chanson n’a jamais été publiée par Elton ou quelqu’un d’autre, mais une reprise de « When I Was Tealby Abbey » a néanmoins été enregistrée par les Young Brothers (Paul Young et Frank Renshaw), et peut être trouvée en ligne. L’acétate d’Elton de sa propre version, avec son espoir Eurovision « Je ne peux pas continuer à vivre sans toi » de l’autre côté, a été vendu aux enchères par Bonhams en décembre 2019 pour 2 295 £ (3 000 ¢).

Une première ballade existe en tant que démo encore plus ancienne

Elton premier album Empty Sky, sorti en juin 1969, n’était pas un succès à l’époque. Mais pour ceux qui l’ont écouté, il contenait des indications précises sur ses talents en plein essor d’auteur-compositeur et de pianiste, et sur celui de Taupin en tant que parolier d’une grande culture. L’une de ses chansons les plus connues était la ballade « Skyline Pigeon », présentée dans Jewel Box dans son enregistrement de démonstration simple, piano et chant, qui contraste quelque peu avec la version LP ornée de clavecin. Pour une comparaison plus poussée, essayez la version live de l’album Here and There de 1976, enregistré deux ans plus tôt au Royal Festival Hall. Là, il la décrit comme « la première chanson que Bernie et moi-même avons vraiment été enthousiasmée par ce que nous avons écrit ».

La première co-écriture d’Elton et Bernie est antérieure à leur rencontre

Jewel Box remonte si loin dans l’histoire d’Elton John et Bernie Taupin, il comprend la première chanson qu’ils aient jamais co-écrite – avant même qu’ils ne se rencontrent. Quand Elton a auditionné sans succès pour Liberty Records en 1967, l’homme d’A&R Ray Williams l’a renvoyé chez lui avec une enveloppe de poèmes composés par un autre jeune espoir qui avait répondu à la même publicité sur papier à musique (« Je ne suis pas sûr qu’il ait même ouvert l’enveloppe et lu les paroles lui-même avant de le faire », a écrit Elton dans son autobiographie, Moi). Le résultat était « Scarecrow », exhumé pour le coffret dans sa démo piano-et-tambourin.

« J’ai écrit beaucoup de ces chansons sans jamais avoir rencontré Bernie », a déclaré Elton à USA Today juste avant la sortie du set. Il a été influencé, a-t-il dit, par son écoute des groupes à succès du jour – y compris Les Beatles, bien sûr, mais moins évidemment Procol Harum. « C’était juste très facile pour moi de regarder des paroles et d’écrire une chanson. J’ai un talent unique pour regarder quelque chose sur la page écrite et pouvoir y écrire une mélodie.

Taupin a ajouté : « Nous avons fait référence à ‘Scarecrow’ dans une chanson plus tard. Il y a une ligne dans ‘Rideaux'[desannées1975[from1975’sCaptain Fantastic et le Brown Dirt Cowboy). Il est écrit : « Je connaissais ce vieil épouvantail/Il était ma chanson, ma joie et ma peine. » C’était un coup de chapeau pour la toute première chanson que nous avons écrite parce que Captain Fantastic était un album sur nos premiers essais dans le monde de la musique.

Ses faces B contiennent un trésor enfoui

Elton vient de l’époque où les 45 tours, et plus tard les CD, les singles, étaient le point central du profil de tout artiste grand public. Avec l’horaire de travail insensé qu’il a toujours maintenu, cela signifiait beaucoup de célibataires et beaucoup de faces B. Comme beaucoup d’artistes à cette époque, sa créativité insatiable et son désir (en tant qu’acheteur de disques lui-même) d’en avoir pour son argent signifiaient souvent que ses gros numéros étaient sortis avec des revers qui n’étaient jamais apparus sur LP.

Les sixième et septième disques de Jewel Box rassemblent les 36 chansons hors album sorties entre 1976 et 2005, et il y a beaucoup à apprécier. Les friandises vont des styles country de « A Simple Man » (la face B de « Sad Songs (Say So Much) » au délicat « Snow Queen » (un duo, comme sa face à succès « Don’t Go Breaking My Heart  » avec Kiki Dee). Ils vont d’Elton chantant en français avec France Gall sur  » Les Aveux  » et  » Donner Pour Donner  » à  » God Never Came Here  » (  » » écrit sombrement Taupin).

Les paroles de Bernie incluaient parfois des messages cachés

Le disque final d’Elton : Jewel Box, And This Is Me…, compile les chansons mentionnées par leur nom dans ses mémoires de 2019 Me. L’un d’eux est « All The Nasties », l’avant-dernier morceau des années 1971 Fou de l’autre côté de l’eau. Dans le livre, la superstar note que son partenaire d’écriture de paroles faisait allusion à une certaine situation des années avant qu’elle ne devienne publique. « Il y a des moments où les paroles de Bernie sont écrites de mon point de vue, et il a exprimé comment je me sentais mieux que je ne pouvais », écrit-il.

« Quiconque a été surpris quand je suis sorti en 1976 – qui m’avait apparemment vu jouer, sans un instant considérer que l’homme était porté sur scène par un bodybuilder huilé alors qu’il portait la moitié de l’offre mondiale de strass, de paillettes et de plumes de marabout peut-être autre chose que hétéro : bonjour ? – n’avait clairement pas écouté les paroles que Bernie a écrites pour « All the Nasties » en 1971. C’est une chanson sur moi, se demandant ce qui se passerait si je sortais publiquement : « Est-ce qu’ils critiqueraient dans mon dos ? Peut-être que je devrais les laisser.

Elton a joué un thème de détective avant d’être célèbre

Un autre des délices parmi les disques Rarities d’Elton : Jewel Box rappelle l’époque où, encore connu sous le nom de Reg Dwight, il jouait le piano principal sur la version 1969 du Bread and Beer Band de « The Devil’s Gallop » de Charles Williams. La mélodie est par ailleurs connue d’une génération d’auditeurs du programme BBC Light comme le thème de Dick Barton : Agent spécial. La série, mettant en scène les frasques de l’intrépide capitaine de l’ex-commando Richard Barton et de sa bande, a été diffusée entre 1946 et 1951 et est devenue la base de trois films de Hammer en 1948.

Les compagnons du groupe Bread and Beer de notre héros pianiste comprenaient le guitariste Caleb Quaye et le batteur Roger Pope, qui sont restés avec lui jusqu’à ses débuts à Elton. Le groupe a également enregistré un album à Abbey Road avec le producteur Chris Thomas ; sa sortie prévue en juin 1969 a été annulée, ils l’ont donc auto-publié, et les exemplaires de ce LP se vendent maintenant pour 2000 £ (environ 2630 $).

Un numéro méconnu des années 1980 capture un Elton d’avant la reprise

Loué pour son honnêteté parfois douloureuse, Me ne fait aucun effort pour décrire les bas et les hauts d’Elton – parfois, peut-être, en même temps. « I Fall Apart », le dernier morceau de l’un de ses albums, dirons-nous, moins célèbres, est maintenant inclus sur le disque And This Is Me… qui clôt Jewel Box. « Si vous vouliez savoir à quel point j’étais perdu dans les années qui ont précédé mon entrée en cure de désintoxication en 1990 », écrit-il, « vous n’avez qu’à écouter « I Fall Apart » de Leather Jackets. C’est-à-dire, si tu peux supporter d’écouter Leather Jackets, auquel cas tu es fait de trucs plus forts que moi : ce n’est pas tant un album qu’une expérience pour voir combien de cocaïne un homme peut prendre dans un studio d’enregistrement sans être certifié fou.

Elton est devenu une fois Lord Choc Ice

Les lecteurs en dehors du Royaume-Uni peuvent être mystifiés par le pseudonyme utilisé par Elton sur le disque en 1983. Une glace au chocolat est le nom générique d’un petit bloc de glace à la vanille recouvert de chocolat. De nombreux Américains le connaîtront comme un bar du Klondike, vendu pour la première fois aux États-Unis dans les années 1920. Quoi qu’il en soit, nous nous écartons: Lord Choc Ice était le nom au générique de « Choc Ice Goes Mental », la face B britannique du grand succès « I Guess That’s Why They Call It The Blues ». La piste de deux minutes présente Elton le pianiste, utilisant un écho lourd sur un morceau de boogie-woogie rock’n’roll.

Il peut faire une voix mystérieuse moyenne

Si jamais vous compilez un quiz pop et qu’il y a une série de voix mystérieuses « devinez l’artiste », il y a un morceau d’Elton qu’il a choisi pour Jewel Box que vous devez entendre. « Stone’s Throw From Hurtin' » est né dans les années 1998 Dormir avec le passé, produit par Chris Thomas et mettant en vedette la star au piano numérique, d’une voix qu’il n’a peut-être jamais utilisée auparavant ou depuis. Pas tout à fait falsetto, il est néanmoins assez éloigné de ses sonorités familières pour laisser deviner vos quiz. Bernie l’a comparé à Sam & Dave; Elton l’a appelé « JJ Cale se rencontre Chaleur en conserve.  » La chanson a également inspiré une reprise de 1992 par l’héroïne country Wynonna Judd, incluse dans la bande originale du film Leap of Faith.

Il est toujours aussi fou de Leon Russell

Elton n’a jamais cessé d’aimer la musique de l’homme qui l’a d’abord tourné vers Americana dans toute sa splendeur. Leon Russell a eu une immense influence sur le jeune auteur-compositeur-interprète, alors que lui et Bernie ont commencé leurs aventures d’écriture de chansons, et il était célèbre dans le public d’Elton’s changement de carrière Spectacles troubadours d’août 1970. L’admiration était déjà réciproque ; Russell avait tenté de faire signer le jeune Anglais, trop tard, au label Shelter. Quelques mois plus tard, Leon a invité Elton à ouvrir pour lui au Fillmore East.

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Quarante ans et deux vies plus tard, la superstar lui a rendu la pareille en demandant à Russell de réaliser l’album The Union avec lui en 2010. Elton en a choisi pas moins de trois chansons, « Monkey Suit », « Gone To Shiloh » et  » Never Too Old (To Hold Somebody) », pour les deux disques de Deep Cuts qu’il a organisés pour Jewel Box, et ce sont des sélections sincères.

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