Affaire Matt Hancock: Désolé d’avoir enfreint les règles de Covid après des allégations

M

att Hancock a admis aujourd’hui qu’il avait enfreint les directives de distanciation sociale après les révélations d’une prétendue liaison avec un proche collaborateur du ministère de la Santé.

Cependant, le secrétaire à la Santé a clairement indiqué qu’il souhaitait conserver son poste et son rôle dans la bataille contre Covid-19.

Le Sun a publié ce matin une image de vidéosurveillance montrant M. Hancock, 42 ​​ans, dans une étreinte avec Gina Coladangelo, 43 ans, au ministère de la Santé et des Affaires sociales (DHSC) peu après 15 heures le 6 mai.

Dans une déclaration à l’heure du déjeuner, il a déclaré: « J’accepte d’avoir enfreint les directives de distanciation sociale dans ces circonstances.

« J’ai laissé tomber les gens et je suis vraiment désolé. Je reste concentré sur le travail pour sortir le pays de cette pandémie et je serais reconnaissant de la confidentialité de ma famille sur cette affaire personnelle. »

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M. Hancock a embauché Mme Coladangelo en tant que conseillère non rémunérée pour un contrat de six mois en mars de l’année dernière, avant de la nommer directrice non exécutive du département.

Le secrétaire d’État, qui a rencontré Mme Coladangelo à l’Université d’Oxford, où ils travaillaient tous les deux à la radio étudiante, est marié à sa femme Martha depuis 15 ans et ils ont trois enfants.

Mme Coladangelo est directrice du marketing et des communications chez Oliver Bonas, un détaillant britannique fondé par son mari, Oliver Tress.

Le chef des libéraux démocrates, Sir Ed Davey, a déclaré sur Twitter : « La raison pour laquelle Matt Hancock devrait démissionner est qu’il est un terrible secrétaire à la Santé, pas à cause de sa vie privée.

« Du scandale des EPI, de la crise de notre service de soins et du système de test et de traçabilité incroyablement pauvre, il a complètement échoué. »

Pendant ce temps, le parti travailliste a déclaré que le gouvernement devait répondre si le secrétaire à la Santé avait enfreint des règles ou s’il y avait eu des « conflits d’intérêts » dans la nomination de son conseiller.

Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a déclaré vendredi matin que les informations concernant son collègue du Cabinet étaient une affaire personnelle et que Mme Coladangelo aurait suivi un « processus incroyablement rigoureux » pour obtenir le poste.

Lorsqu’on lui a demandé si le secrétaire à la Santé avait ignoré les règles de distanciation sociale lorsque les images ont été prises, M. Shapps a déclaré à LBC: «Je suis tout à fait sûr que quelles que soient les règles à l’époque, elles ont été suivies.

« Vous vous souviendrez qu’il y a eu un moment où les règles de distanciation sociale ont été modifiées mais, comme je l’ai dit, je ne veux pas commenter la vie privée de quelqu’un d’autre – c’est pour eux. »

Cependant, la feuille de route du gouvernement pour sortir du verrouillage indique que les gens devraient continuer à garder leurs distances avec toute personne extérieure à leur foyer ou à la bulle de soutien jusqu’au 17 mai.

Interrogé sur les règles entourant la nomination d’amis à des postes gouvernementaux, M. Shapps a déclaré à Sky News: « Tout d’abord, je pense que le problème réel est entièrement personnel pour Matt Hancock.

«En termes de règles, toute personne nommée doit passer par un processus incroyablement rigoureux au sein du gouvernement, donc, quelles que soient les règles, les règles devront être suivies.

« Il n’y a pas de raccourcis à cela, comme le sait quiconque a eu quelque chose à voir avec le système de nomination dans la fonction publique. »

Il a déclaré qu’il y avait « des règles très strictes en place » en ce qui concerne la façon dont les conseillers sont nommés, ajoutant: « Je pense que c’est un peu un faux-fuyant dans ce cas. »

Répondant aux informations, un porte-parole travailliste a déclaré : « Les ministres, comme tout le monde, ont droit à une vie privée.

«Cependant, lorsque l’argent des contribuables est en jeu ou que des emplois sont offerts à des amis proches qui entretiennent une relation personnelle avec un ministre, cela doit être examiné.

« Le gouvernement doit être ouvert et transparent pour savoir s’il y a des conflits d’intérêts ou des règles qui ont été enfreintes. »

Il est apparu en mai de l’année dernière que le conseiller du gouvernement, le professeur Neil Ferguson, avait autorisé une femme, qui serait son amante, à lui rendre visite chez elle à Londres à au moins deux reprises pendant le verrouillage.

Le conseiller du gouvernement, dont le travail a été crucial dans la décision de Boris Johnson d’appliquer des restrictions strictes, s’est retiré du Scientific Advisory Group for Emergencies (Sage) pour ce qu’il a qualifié d' »erreur de jugement ».

M. Hancock a qualifié les révélations d' »extraordinaires » à l’époque, déclarant à Sky News: « Tout le monde doit suivre les règles de distanciation sociale. »

Le secrétaire à la Santé n’était pas à son domicile au nord de Londres vendredi matin, tandis que l’agence de presse PA a contacté le DHSC pour commentaires.

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