Alfa Romeo annonce la signature de Valtteri Bottas, ouvrant la voie à George Russell pour créer une équipe de rêve britannique avec Lewis Hamilton chez Mercedes

Alfa Romeo a annoncé que Valtteri Bottas rejoindra l’équipe dans le cadre d’un contrat pluriannuel en 2022, ouvrant la voie au pilote britannique George Russell pour occuper son siège aux côtés de Lewis Hamilton chez Mercedes.

Bottas en est à sa cinquième année chez Mercedes après avoir remplacé le champion du monde à la retraite Nico Rosberg en 2017, et a contribué à sept titres constructeurs consécutifs pour l’équipe allemande.

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Bottas a aidé Mercedes à remporter quatre autres championnats des constructeurs

Le joueur de 32 ans a terminé deuxième du championnat des pilotes contre son coéquipier Lewis Hamilton en 2019 et 2020, remportant neuf victoires en cours de route.

Bottas a été une figure clé à Hamilton, égalant le record de Michael Schumacher de sept championnats du monde de pilotes, un contraste frappant avec l’ancien coéquipier Rosberg qui a battu Hamilton pour le titre en 2016.

À tel point que le directeur de l’équipe, Toto Wolff, a qualifié le Finlandais d’« ailier sensationnel » en 2018, mais Bottas a affirmé plus tard qu’il en avait été blessé.

Hamilton a soutenu à plusieurs reprises Bottas pour maintenir son siège alors que la spéculation augmentait, en déclarant: «J’ai évidemment exprimé dans le passé ma loyauté envers Valtteri et j’ai travaillé en étroite collaboration avec lui.

« Je pense que notre relation de travail est meilleure que jamais. »

Hamilton et Bottas sont coéquipiers depuis 2017

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Hamilton et Bottas sont coéquipiers depuis 2017

Mais alors que Bottas part pour remplacer son compatriote à la retraite Kimi Raikkonen chez Alfa Romeo, Hamilton devrait être associé à un coéquipier beaucoup plus compétitif la saison prochaine.

Le pilote de Williams, George Russell, devrait être confirmé chez Mercedes pour 2022 de manière imminente, Rosberg affirmant hier sur Sky Sports F1 que les caméras Netflix étaient au Grand Prix des Pays-Bas pour filmer sa signature.

Le champion du monde de Formule 2 2018 fait partie du programme des jeunes pilotes de Mercedes depuis 2017 et s’est taillé la réputation d’être l’une des étoiles montantes les plus excitantes du sport au cours de ses deux premières saisons en F1.

George Russell a mérité sa place à côté de Hamilton la saison prochaine

George Russell a mérité sa place à côté de Hamilton la saison prochaine

L’année dernière, il a remplacé Hamilton chez Mercedes pour le Grand Prix de Sakhir après que le joueur de 36 ans a contracté COVID-19 et a réalisé une performance de remplacement sensationnelle.

Russell s’est qualifié deuxième sur la grille et a facilement dépassé le poleman Bottas, avant de se voir cruellement remporter la victoire en raison d’un arrêt au stand raté.

Le joueur de 23 ans a encore renforcé sa réputation cette saison, réalisant l’une des meilleures performances de tous les temps du sport lorsqu’il a décroché sa voiture Williams à la deuxième place sur la grille lors du Grand Prix de Belgique sous la pluie.

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