Anniversaire de la protestation des agriculteurs : faites de la MSP un droit légal pour reconstruire l’agriculture, écrit Devinder Sharma

Alors que les agriculteurs protestataires demandent que la MSP devienne un droit légal, des craintes sont exprimées qu’une telle décision ne conduise à une crise économique.

Par Devinder Sharma

Après le retrait soudain des trois lois agricoles litigieuses la semaine dernière, le débat s’est maintenant déplacé sur la nécessité de fournir aux agriculteurs un prix de soutien minimum (MSP) garanti ou de les laisser faire face aux aléas des marchés. Alors que les agriculteurs protestataires demandent que la MSP devienne un droit légal, des craintes sont exprimées qu’une telle décision ne conduise à une crise économique.

Dans les débats houleux qui ont suivi dans les médias, ce qui est perdu, c’est la nécessité de faire face à la gravité de la détresse agricole continue qui a prévalu au cours des dernières décennies. Au-delà des chiffres statistiques, ce qui n’est pas apprécié, c’est qu’il ne s’agit pas seulement de chiffres ; c’est de vies humaines dont nous parlons. Avec ou sans les lois agricoles proposées (qui ont maintenant été retirées), le défi est de savoir comment sortir ces millions de personnes de la pauvreté abjecte et de la faim. Prenez par exemple le rapport de l’Enquête économique 2016 qui avait montré le revenu annuel moyen d’un agriculteur dans 17 États de l’Inde, ce qui représente environ la moitié du pays, à un dérisoire Rs 20 000. En d’autres termes, les agriculteurs de la moitié du pays survivaient d’une manière ou d’une autre avec moins de 1 700 roupies par mois.

Plus récemment, le rapport de l’enquête d’évaluation de la situation 2019, publié en septembre, fait état d’une agriculture gravement en difficulté. En conséquence, le revenu moyen d’un agriculteur provenant de la seule culture (sans ajouter les revenus non agricoles) s’élève à un maigre 27 Rs par jour. C’est à un moment où le pays récolte un record de 308 millions de tonnes de céréales vivrières et 325 millions de tonnes de fruits et légumes. Selon la FAO, dans un rapport publié en mars 2021, la valeur brute de la production alimentaire en Inde s’élève à 400 722 025 millions de dollars. Avec des agriculteurs produisant tant de richesses économiques pour le pays, ce qui reste inexpliqué, c’est pourquoi les annadata vivent dans la misère.

En utilisant les principes de marché dépassés, les économistes principaux rejetteraient la responsabilité sur la faible productivité des cultures et l’absence de dynamique de marché qui ne permet pas de découvrir les prix. Intéressons-nous d’abord à la dimension productivité. Au Pendjab, le bol alimentaire du pays, la productivité totale des cultures (de la rotation des cultures de blé et de paddy en un an) dépasse 11 tonnes par hectare, ce qui est l’une des plus élevées au monde. Et pourtant, le Pendjab est devenu un foyer de suicides d’agriculteurs. Un agriculteur sur trois au Pendjab vit en dessous du seuil de pauvreté, et un nombre record de 16 600 agriculteurs et ouvriers agricoles se sont suicidés au cours de la période de 15 ans, entre 2000 et 2015. Cela montre seulement que malgré des niveaux de productivité élevés, la crise agricole persiste.

Si vous n’êtes toujours pas convaincu, regardons l’Amérique. Au risque de paraître répétitif, il faut savoir que malgré des niveaux de productivité élevés dans toutes les cultures et régions, et la prévalence des marchés libres dans l’agriculture depuis plus d’un siècle, l’agriculture américaine est en voie de disparition. Rien qu’en 2020, les agriculteurs étaient aux prises avec une faillite de 425 milliards de dollars et le revenu agricole médian était resté négatif pendant plus d’une décennie. Le taux de suicide dans l’Amérique rurale est 45 % plus élevé que dans les centres urbains. Un rapport du magazine Down to Earth montre que près de 40 pour cent des revenus agricoles proviennent de subventions fédérales.

Dans ces circonstances difficiles, alors que les marchés n’ont pas réussi partout à augmenter les revenus agricoles, la croyance que les marchés feraient des merveilles pour l’agriculture indienne est totalement déplacée. Un autre argument que j’entends souvent est qu’étant donné les petites propriétés foncières en Inde (86 pour cent des propriétés font moins de 5 acres), les agriculteurs ne pourront pas obtenir un prix plus élevé en raison du manque de pouvoir de négociation. Eh bien, si tel est le cas, je ne comprends pas pourquoi en Australie, où la taille moyenne des bras dépasse 12 000 acres, 25 pour cent des fermes ont fermé au cours des 30 dernières années. Le taux de suicide parmi les agriculteurs de sexe masculin en Australie est le double de celui des autres sections de la société. En France, début mars, des agriculteurs avaient accroché des poupées suicides à des arbres devant le Parlement pour attirer l’attention sur la grave détresse agraire à laquelle les agriculteurs étaient confrontés.

Compte tenu de l’expérience pénible des marchés qui ne parviennent pas à soutenir l’agriculture dans les pays développés, la demande de faire de la MSP un droit légal pour les agriculteurs indiens est tout à fait logique sur le plan économique. Ce que les agriculteurs demandent, ce n’est pas que le gouvernement achète la totalité des produits, mais qu’il s’assure qu’aucun commerce ne descende en dessous du MSP annoncé. C’est ce que même la Commission des coûts et des prix agricoles (CACP) avait suggéré dans l’un de ses récents rapports d’orientation. Ce n’est pas une mesure de bien-être comme le suggèrent certains économistes, mais c’est la vraie réforme que réclame l’agriculture. Des études ont montré que le fardeau économique supplémentaire ne dépassera pas Rs 1,5 crore lakh à Rs 2,5 crore lakh par an. Mais plus important encore, la poussée qu’il apportera à l’économie du pays est quelque chose dont on n’a pas parlé.

Étant donné que près de 50 pour cent de la main-d’œuvre est employée dans l’agriculture, une agriculture dynamique entraînera certainement une croissance économique plus élevée. Étant donné que seuls 6 % des agriculteurs bénéficient du MSP et que les 94 % des agriculteurs restants dépendent des marchés, obliger le commerce à acheter au prix annoncé se traduira par des revenus plus élevés pour les agriculteurs. Si la 7e Commission des salaires, qui a profité aux employés du gouvernement, pouvait être considérée comme une dose de rappel pour l’économie, l’augmentation des revenus entre les mains de la population agricole créera une énorme demande rurale, agissant ainsi comme une dose de fusée pour l’économie. Avec plus de pouvoir d’achat, l’industrie pourrait également en bénéficier. Dans le même temps, un prix garanti aux agriculteurs contribuera à combler les inégalités croissantes que connaît le pays.

Un prix garanti a le potentiel de fournir des revenus stables aux agriculteurs et d’aider à restaurer la dignité dans l’agriculture. C’est la liberté dont les agriculteurs indiens ont désespérément besoin. Réduire la pression pour créer plus d’opportunités d’emploi dans les villes, faire du MSP un droit légal est la seule voie pour reconstruire l’agriculture et ainsi réaliser la vision du Premier ministre de Sabka Saath Sabka Vikas.

(L’article est écrit par l’analyste des politiques alimentaires et auteur Devinder Sharma. Les opinions exprimées sont personnelles.)

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