Apple TV + est bon en fait

Lorsque Apple TV + a été lancé à la fin de 2019, j’ai trouvé l’idée très ennuyeuse.

Une grande entreprise de technologie entrant dans le jeu de streaming, simplement parce qu’elle le pouvait, dépensant de l’argent pour attirer des talents de grands noms, mais sans faire des émissions qui étaient si géniales? Le grand drame phare du service, The Morning Show, vantait Reese Witherspoon et Jennifer Aniston et Steve Carell et tant d’autres noms connus, mais même à son meilleur, c’était simplement solide, une déception pour une série avec tant de talent bien connu. .

Et encore pire que l’autre service de streaming appartenant à une grande entreprise de technologie – Amazon Prime Video – Apple TV + n’avait pas de bibliothèque d’émissions et de films préférés à parcourir. Les abonnés étaient à peu près coincés avec les programmes créés par Apple. Et les programmes proposés au lancement étaient au mieux adéquats.

Imaginez ma surprise à contrecœur, alors, quand Apple TV + est devenu l’un des services de streaming vers lesquels je me suis le plus tourné tout au long de la pandémie, alors que je trouvais de plus en plus de bonnes émissions à regarder.

Ted Lasso est devenu le premier véritable succès du service, prenant d’abord la télévision Twitter d’assaut, puis se répandant dans la sphère plus large des gens qui aiment les comédies télévisées. Et la comédie dramatique d’Emily Dickinson Dickinson et le drame d’histoire alternative For All Mankind sont parmi les meilleurs spectacles actuellement réalisés. Pendant ce temps, le catalogue du service de télévision de qualité pour vous détendre et vous élargir de jour en jour. (Mon émission préférée de ce type: le «détective pour enfants» noir Home Before Dark, qui n’a absolument pas d’audience claire mais est étrangement convaincant.)

Je ne sais pas si j’appellerais Apple TV + essentiel pour le moment, mais si vous êtes prêt à dépenser 4,99 $ pour le vérifier pendant un mois, c’est un pari décent. Et, hé, si vous avez un décodeur Apple TV, c’est probablement le meilleur appareil de streaming sur le marché, canalisant toutes les émissions que vous appréciez dans un espace qui vous permet de déterminer facilement les abonnements que vous devez avoir pour regarder. leur.

L’explication la plus simple de la raison pour laquelle Apple TV + diffuse autant d’émissions solides en ce moment est qu’elle en fait un nombre intentionnellement limité, imitant le modèle d’un réseau comme HBO ou FX et se concentrant sur la qualité plutôt que sur la quantité – contrairement à un service comme Netflix, qui tente d’inonder la zone de plus en plus de choses. Bien sûr, toutes les séries originales d’Apple ne seront pas un succès retentissant, et certaines seront encore horribles. Mais ce type d’approche organisée conduit à des émissions toujours plus agréables.

Mais il y a une autre explication à la raison pour laquelle Apple TV + fonctionne si bien pour moi en ce moment: il n’a aucune propriété intellectuelle claire pour la mienne.

Apple ne possède aucune franchise majeure de cinéma ou de télévision, elle doit donc se tourner vers d’autres endroits pour ses idées

Techniquement, Ted Lasso est basé sur une publicité télévisée, mais vous ne le saviez peut-être pas.

La propriété intellectuelle (PI) est une façon élégante de dire «les histoires sur lesquelles une société détient les droits». La propriété intellectuelle de Disney, par exemple, comprend tous ces films de princesse animés et Mickey Mouse, mais aussi l’univers cinématographique Marvel et Star Wars.

La vague de services de streaming lancée en 2019 et 2020 a été définie par l’exploitation minière de la propriété intellectuelle. Disney + propose des émissions basées sur les super-héros de Star Wars et Marvel, ainsi que, comme, une série Mighty Ducks. Paramount + a tellement, tellement de séries Star Trek, et HBO Max a été lancé avec de nouveaux courts métrages Looney Toons et a ajouté de nouveaux contes Adventure Time peu de temps après. Même Peacock a offert des suites à Saved by the Bell et Punky Brewster.

Je ne veux descendre aucun de ces spectacles. Certains d’entre eux sont assez bons! Mais il y a moins de montagne à gravir pour intéresser le public à une autre histoire de leurs super-héros préférés, capitaines de vaisseaux, amis animés ou orphelins courageux des années 80. Vous connaissez ces noms, la théorie va. Vous pouvez ressentir la forte attirance de la nostalgie pour les histoires originales qui les ont centrées. Et ainsi, vous pouvez plus facilement être convaincu d’investir dans de nouvelles histoires construites autour de ces noms.

Je ne sais pas si cette approche a été particulièrement réussie dans tous les domaines – regardez-vous Punky Brewster sur Peacock? – mais c’est la stratégie dominante des nouveaux services de streaming. Cela ne fera qu’empirer d’ici. Tous les services que j’ai déjà mentionnés surchargent les retombées, les suites et les remakes de titres et de personnages dont vous avez déjà entendu parler, même si vous n’avez pas un souvenir précis de, disons, Chip & Dale: Rescue Rangers (un spectacle qui recevra une version mise à jour chez Disney +). Des services plus établis comme Netflix, Amazon Prime Video et Hulu sont moins dépendants de la propriété intellectuelle, dans une certaine mesure, mais même ils engloutissent les œuvres existantes pour s’adapter.

Pour être clair, Apple TV + est également très active dans le domaine de la propriété intellectuelle. Ted Lasso est techniquement une adaptation d’une série de publicités sur un Américain maladroit qui commence à entraîner une équipe de football, tandis que Home Before Dark est vaguement basé sur l’histoire vraie d’une fille devenue journaliste racontant ce qui se passait dans son quartier. (Je ne suis pas sûr que nous puissions appeler de vraies personnes «propriété intellectuelle», mais accordez-moi que les histoires basées sur de vraies personnes sont en quelque sorte des adaptations.)

Apple adapte également des livres et refait de vieilles émissions de télévision, et a réalisé des émissions mettant en vedette Snoopy et les nombreux autres personnages de la bande dessinée Peanuts. Finalement, il remportera une grande émission à succès, un Stranger Things ou un Bridgerton, un conte de servante ou un garçons, et il ira à fond sur ce succès. (Il convient également de noter que la société fabrique et acquiert des films et qu’elle est le distributeur du très bon documentaire Boys State et du formidable film d’animation Wolfwalkers.)

Mais il y a une différence cruciale entre ce que représente la stratégie IP d’Apple et ce que fait, disons, Disney + (qui a également été lancé fin 2019). Apple TV + adapte principalement des livres, et choisit principalement des titres qui n’ont pas été adaptés à l’écran auparavant. Mais Disney + n’est pas particulièrement intéressé par l’achat de droits de livres lorsque le coffre-fort Disney est là, plein d’IP qu’il peut réinventer pour l’ère du streaming. Cela ne veut pas dire que Disney + n’adapte jamais des propriétés qui n’étaient pas déjà des films ou des émissions de télévision (son film 2020 The One and Only Ivan est basé sur un livre qui n’avait pas été adapté auparavant, par exemple), mais il montre comment des projets qui s’appuyer sur des propriétés Disney déjà réussies ont une longueur d’avance.

Apple TV + n’a d’autre choix que de chercher ses idées ailleurs. Lorsque vous combinez ce défi avec son objectif de créer moins d’émissions à succès plus constant, il semble plus probable que cela donnera le feu vert à des projets passionnants et originaux qui ne ressemblent pas à d’autres choses à la télévision. Dites ce que vous voulez à propos du drame d’horreur schlocky et goth-y de M. Night Shyamalan Servant, mais il est difficile de le comparer à quoi que ce soit d’autre à l’antenne en ce moment.

Cela se traduira-t-il par les téléspectateurs qui considèrent Apple TV + comme un foyer pour des émissions de qualité? Cela fonctionne déjà sur les bords. Ted Lasso est un succès de bonne foi, et Dickinson, For All Mankind et Little America (une anthologie dramatique sur les histoires d’immigrants produite par Epic, une filiale de Vox Media) ont un public culte substantiel. Assemblez suffisamment de bonnes émissions comme celle-ci, et Apple TV + pourrait passer d’une curiosité à un incontournable pour de nombreux fans de télévision.

L’approche Apple TV + ne se traduira pas toujours par une télévision de qualité – son véhicule Jason Momoa See est hilarant – et cela ne se traduira pas toujours par une télévision mémorable. Même si sa qualité globale augmente, Apple TV + fait encore quelques émissions immémorables de trop, comme son drame musical Little Voice, qui présentait de nouvelles chansons de Sara Bareilles et dont je ne pourrais rien vous dire au-delà de cela, je sais que je l’ai regardé à quelque point.

Mais faire un plus petit nombre d’émissions, basé sur des idées plus récentes, est un moyen intelligent de créer un service de streaming en vue de se démarquer à long terme, surtout si ces émissions proviennent de voix créatives qui pourraient apporter de nouvelles perspectives. (La créatrice de Dickinson, Alena Smith, par exemple, avait principalement été rédactrice pour The Affair de Showtime avant de lancer son mélange astucieux de désir romantique, d’histoire réelle et de dramatiques exagérées.) Le temps nous dira si cette approche s’avère plus efficace que de simplement larder un service de streaming avec des titres et des personnages familiers, mais en tant que fan de télévision fraîche et originale, je souhaite que cela fonctionne.

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