Billy Joe Saunders peut s’inspirer de la légende de l’UFC Michael Bisping après une horrible blessure aux yeux causée par Saul ‘Canelo’ Alvarez

Billy Joe Saunders peut bien avoir l’impression que le monde conspire contre lui en ce moment même.

L’ancien champion du monde des poids super-moyens de la WBO a cédé sa ceinture lors d’un combat d’unification avec le grand livre pour livre Saul ‘Canelo’ Alvarez samedi soir au Texas.

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L’entraîneur Mark Tibbs n’avait d’autre choix que de retirer Saunders du combat contre Canelo

Avant d’être arrêté à la fin du huitième round, Saunders boxait bien et utilisait sa position de gaucher lisse pour exaspérer et, parfois, dérouter le Mexicain.

Cependant, un uppercut droit écrasant a fracturé plusieurs os autour de son orbite et l’a obligé à subir une intervention chirurgicale immédiate pour potentiellement sauver sa vue, sans parler de sa carrière.

Pour aggraver les choses, les tableaux de bord officiels au moment de l’arrêt reflètent durement ce qui était une performance courageuse du Britannique sur le sol étranger – il était en baisse de manière convaincante sur les trois cartes du juge.

Saunders aurait empoché 8 millions de dollars (5,6 millions de livres sterling) dans le combat lui-même, mais l’argent n’a jamais été important pour le joueur de 31 ans.

Saunders n'a pas pu sortir victorieux sur la plus grande scène de toutes

Michelle Farsi / Boxe Matchroom

Saunders n’a pas pu sortir victorieux sur la plus grande scène de toutes

C’était un combat à propos de l’héritage, prouvant qu’il appartenait à l’élite du sport, faisant ce qui semblait impossible et battant l’un des meilleurs derrière les lignes ennemies.

Bien que Saunders reste l’un des meilleurs boxeurs britanniques et un ancien champion du monde à deux poids, le chemin de la récupération sera probablement long et ardu après avoir subi la première défaite de sa carrière de 31 combats.

Heureusement, il n’est pas le premier Britannique à subir une horrible blessure à l’œil et à se remettre d’une carrière réussie, avec Michael Bisping, membre du Temple de la renommée de l’UFC, un excellent exemple de réussite contre toute attente.

En 2013, Bisping a subi une rétine détachée après qu’un coup de pied haut de Vitor Belfort l’ait rendu inconscient au deuxième tour de leur combat. Il est apparu plus tard que le Brésilien avait triché en prenant des médicaments améliorant la performance.

Belfort a volé à Bisping bien plus qu'une victoire à l'UFC

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Belfort a volé à Bisping bien plus qu’une victoire à l’UFC

Il se battrait onze fois étonnamment après l’incident, même s’il était cliniquement aveugle, et a réussi à remporter le titre mondial des poids moyens en 2016 avec un KO au premier tour.

Il a couronné une année remarquable pour ‘The Count’, qui avait battu Anderson Silva à la 02 Arena en février, avant de défendre la ceinture contre Dan Henderson à Manchester en octobre.

Cependant, il n’a jamais dit la vérité à personne sur l’étendue de sa blessure en dehors de sa femme, de peur qu’il ne soit empêché de concourir.

«C’était très stressant», a-t-il déclaré sur le podcast ‘Wild Rides’. «Le problème était, à chaque combat que vous avez, vous faites votre camp d’entraînement, vous volez là où il se trouve … vous faites voler toute votre équipe là-bas, prenez les vols, l’hôtel, les repas, et vous devez tous les payer pour venir .

Bisping a sorti sa prothèse oculaire de son crâne lors du tournage de son podcast en 2019

Bisping a sorti sa prothèse oculaire de son crâne lors du tournage de son podcast en 2019

«Et puis vous devez voir un médecin local le jour du combat. Je suis comme, merde, ce type est peut-être le gars qui vous tire du combat, le gars qui regarde vos yeux et dit: ‘Putain, tu ne te bats pas.’ « 

Il a opté pour un œil de verre lorsqu’il a pris sa retraite du combat pour préserver sa carrière d’acteur, ce à quoi le président de l’UFC Dana White n’avait aucune idée, mais la bravoure et le courage dont il a fait preuve peuvent, espérons-le, inspirer Saunders.

Il y a beaucoup d’offres intérieures alléchantes pour que Saunders puisse se battre à nouveau lorsqu’il se rétablira complètement; Chris Eubank Jr, Callum Smith et même John Ryder pourraient bien être à son horizon.

Peu importe ce que Saunders décide d’être le prochain pour lui, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur du ring, le joueur de 31 ans a l’inspiration parfaite pour revenir du bordel dans la légende de l’UFC Bisping.

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