Blackstone achète eOne Music, propriétaire de Death Row Records, dans le cadre d’un contrat de 385 millions de dollars

Mise à jour de l'hôpital Dr Dre

Dr Dre et Snoop Dogg, deux des artistes originaux de Death Row Records, se produisent en direct. Crédit photo: Jason Persse / CC par 2.0

L’Agence Harry Fox (HFA) et le propriétaire de SESAC, The Blackstone Group, ont officiellement accepté d’acheter eOne Music de Hasbro pour 385 millions de dollars.

Blackstone et Hasbro ont dévoilé aujourd’hui l’accord tout en espèces, via une version officielle. À titre d’information, le fabricant de jouets âgé de 97 ans a finalisé son acquisition de 3,8 milliards de dollars de l’entité globale Entertainment One (eOne) en décembre 2019.

En plus d’eOne Music (qui comprend Dualtone Records et le légendaire Death Row Records), eOne comprend une unité de télévision qui gère la distribution internationale de programmes comme The Walking Dead, ainsi qu’une division Family & Brands qui possède des adresses IP telles que Peppa Pig et Masques PJ.

Le mois dernier, des rapports suggéraient que la société basée à Pawtucket, dans le Rhode Island, cherchait à encaisser eOne Music – bien que pour 600 millions de dollars. Néanmoins, Hasbro a l’intention d’utiliser la tranche de 385 millions de dollars de la vente (qui a reçu l’approbation des conseils d’administration des deux parties et devrait être officiellement clôturée au deuxième ou au troisième trimestre de 2021) «pour accélérer le désendettement et à d’autres fins générales de l’entreprise».

Et eOne Music, pour sa part, «fonctionnera comme une unité commerciale distincte», le fondateur de Last Gang Entertainment, Chris Taylor, restant président mondial alors que l’entité cherche à créer «une marque de musique axée sur le créateur avec une échelle et une expertise mondiales». S’adressant à la vente à Blackstone, Taylor a évoqué sa vision du rôle d’eOne Music dans l’espace créatif à l’avenir.

«Je suis ravi de continuer à diriger et à développer cette entreprise exceptionnelle. Nous voulons que la communauté créative sache que nous nous efforçons de nous assurer que cela ne profite qu’à eux et au travail que nous faisons ensemble. Je tiens également à remercier Brian Goldner et Hasbro pour leur soutien et leur partenariat », a déclaré Taylor.

Il convient également de noter que Death Row Records – qui a sorti les premiers albums de Snoop Dogg et du Dr Dre – a lancé un magasin de produits dérivés il y a environ un mois, en commémoration de son 30e anniversaire. Des vêtements Death Row, du vinyle, des cassettes et même des NFT de plusieurs milliers de dollars sont actuellement disponibles à l’achat.

Au moment de la publication de cet article, l’action Hasbro (HAS sur NASDAQ) était en hausse de 2,19% sur la journée, avec un prix par action de 99,14 $. Le chiffre représente une augmentation d’environ 30 $ par action par rapport à la fin avril 2020, et les actions de la HAS ont également chuté à près de 60 $ chacune en mai de l’année dernière.

Plus tôt dans la journée, la plate-forme de licence et de distribution de musique Songtradr a acquis la base de données musicale visuelle et multimédia Tunefind. Et il y a environ six semaines, la plate-forme de musique sans redevance basée sur un abonnement, Epidemic Sound, a levé 450 millions de dollars (pour une valorisation totale de 1,4 milliard de dollars) auprès des investisseurs Blackstone Growth et EQT Growth.