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Bob Baffert banni du Kentucky Derby pendant 2 ans pour dopage

L’entraîneur de Medina Spirit, Bob Baffert, a été banni du Kentucky Derby pendant deux ans suite à la vérification d’un test de dépistage positif par le cheval vainqueur. En conséquence, Medina Spirit a été déchu de sa victoire au Kentucky Derby 2021, et Mandaloun a été nommé nouveau vainqueur. C’est la première fois depuis que Dancer’s Image a remporté le derby en 1968 que le vainqueur est disqualifié en raison d’un contrôle antidopage positif.

Une déclaration fortement formulée de Churchill Downs a qualifié les actions de Baffert d'”imprudentes” et a laissé la porte ouverte à la prolongation de la suspension, si l’entraîneur devait commettre d’autres infractions sur un parcours de course en Amérique. Le PDG de Churchill Downs, Bill Carstanjen, a déclaré :

«Les pratiques imprudentes et les violations de substances qui mettent en péril la sécurité de nos athlètes équins et humains ou compromettent l’intégrité de notre sport ne sont pas acceptables et en tant qu’entreprise, nous devons prendre des mesures pour démontrer qu’elles ne seront pas tolérées. Le bilan d’échecs des tests de M. Baffert menace la confiance du public dans les courses de pur-sang et la réputation du Kentucky Derby. Compte tenu de ces échecs répétés au cours de l’année dernière, y compris des explications de plus en plus extraordinaires, nous sommes fermement convaincus qu’affirmer nos droits d’imposer ces mesures est notre devoir et notre responsabilité.

Baffert a nié avec véhémence tout acte répréhensible immédiatement après l’annonce du test positif peu de temps après le Kentucky Derby. Il a suggéré qu’une main stable urinant sur des aliments pour chevaux pourrait expliquer le test positif, et a même suggéré que l’examen minutieux auquel il était confronté était dû à “l’annulation de la culture”, avant d’admettre plus tard que le cheval avait été traité avec le médicament anti-inflammatoire “Otomax”, malgré son refus précédent.

La suspension prononcée par Churchill Downs est la punition la plus sévère à laquelle Baffert ait été confronté ces dernières années, malgré de nombreux cas où il a enfreint les règles. Une affaire de 2018 contre Baffert a été rejetée comme « contamination alimentaire », tout comme une autre en 2020, lorsque Baffert a soutenu avec succès que les tests positifs résultaient d’un « transfert accidentel de médicaments », des mains d’écurie à ses chevaux de course.

Medina Spirit a perdu dans les Preakness Stakes le mois dernier, fermant la porte à une éventuelle triple couronne avant même que Churchill Downs ne prenne sa décision. Baffert n’a pas assisté au Preakness en personne, disant qu’il ne voulait pas être une “distraction”. La New York Racing Association a interdit à titre préventif Baffert des Belmont Stakes, citant le test en attente du Kentucky Derby, mais n’a pas encore annoncé combien de temps elle prévoyait de durer.

Baffert n’a fait aucune déclaration pour le moment au sujet de sa suspension.

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