Booker T et les MG emmènent les Beatles à Stax

Lorsque Les Beatles sorti Abbey Road, le 26 septembre 1969, il ne rencontra pas l’admiration universelle. Certaines critiques étaient quelque peu critiques… même certains fans étaient confus. Le temps a été beaucoup plus gentil, cependant, et beaucoup sont venus à reconnaître l’album comme un classique. Pour certains, il est considéré comme le meilleur travail des Beatles – notamment Booker T. Jones, qui, avec The MGs, a rendu hommage à l’album Abbey Road sur leur album de 1970, McLemore Avenue.

Booker T., à 5500 miles de là, à Los Angeles, a fait une évaluation prémonitoire en disant: «J’étais en Californie quand j’ai entendu Abbey Road, et j’ai pensé que c’était incroyablement courageux de la part des Beatles d’abandonner leur format et de sortir musicalement comme eux. a fait. Repousser les limites comme ça et se réinventer quand ils n’avaient pas besoin de le faire. Ils étaient le meilleur groupe au monde mais ils se sont encore réinventés. La musique était tout simplement incroyable, alors j’ai senti que je devais lui rendre hommage.

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En un rien de temps, Booker T. avait rassemblé Steve Cropper (guitare), Donald «Duck» Dunn (basse) et Al Jackson Jr (batteur) en studio pour commencer à travailler sur McLemore Avenue, un album de reprises d’Abbey Road. Ils partagent leur temps entre les studios Wally Heider à Los Angeles et Stax Recording Studio à Memphis, qui, bien sûr, est situé sur McLemore Avenue, du côté sud-est de la ville, en route vers l’aéroport.

Sorti en avril 1970, l’album largement instrumental de Booker T. & The MGs est audacieux, et si vous ne l’avez pas entendu, vous vous demanderez probablement: «Comment diable peuvent-ils réussir cela?» Cela témoigne de la musicalité du groupe qu’ils le font avec une facilité consommée sur trois medleys et une version autonome de George Harrison«Something», ce dernier est sorti en single pour promouvoir l’album.

«Golden Slumbers» commence le premier medley, et la beauté et la subtilité de l’orgue de Booker T vous indiquent que c’est du miel audio. Sur «Here Comes The Sun», il y a des nuances de Hammond maestro Jimmy SmithC’est jazzy qui joue. «The End» a Cropper au premier plan, et il y a même une petite influence reggae sur «Carry That Weight».

Le point culminant de l’album est sans doute le medley de clôture composé de “Sun King” / “Mean Mr. Mustard” / “Polythene Pam” / “She Came in Through The Bathroom Window” / “I Want You (She’s So Heavy).” Il y a un merveilleux clin d’œil aux propres prouesses instrumentales des Beatles sur «Sun King», qui met également en évidence le jeu adroit de Hammond de Booker T, avant que la batterie d’Al Jackson n’annonce «Mean Mr. Mustard», suivi du brillant travail de guitare de Cropper sur «Polythene Pam», qui continue sur “Elle est entrée par la fenêtre de la salle de bain.” Tout cela arrive à un point critique avec «I Want You (She’s So Heavy)», et quand il atteint son apogée, vous aurez oublié que ces chansons avaient à l’origine des mots.

N’oublions pas non plus qu’à l’époque de l’enregistrement de Revolver, les Beatles se sont renseignés sur l’enregistrement aux Stax Studios à Memphis. Ils étaient impatients d’obtenir un son plus funk sur certains des enregistrements, et sur McLemore Avenue, vous avez une idée de ce qui aurait pu être.

Il ne serait pas tout à fait exact d’appeler McLemore Avenue un disque hommage, mais c’est peut-être l’hommage ultime en ce sens qu’il prend ce qui est une œuvre de génie et vous fait oublier qu’il ne s’agit pas simplement d’un remaniement brillant des idées dans la structure mélodique. des chansons. McLemore Avenue est une œuvre d’art qui se démarque par ses propres mérites. Essayez d’écouter, seul, dans le noir, assis entre les enceintes… c’est comme être là.

Abbey Road est-il le meilleur album des Beatles? Peut-être, et McLemore Avenue est sans doute la meilleure heure pour Booker T & The MG.

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