Cela pourrait être l’année où le congé payé fédéral passe enfin

La pandémie actuelle – et ses effets disproportionnés sur les femmes et les personnes de couleur – ont mis en évidence un problème majeur: le besoin criant de congés familiaux et médicaux payés en Amérique.

Le président Joe Biden, en incluant les congés payés dans son plan pour les familles américaines, envoie un message fort selon lequel 2021 devrait être l’année où les législateurs feraient enfin quelque chose à ce sujet.

La proposition de Biden garantirait 12 semaines de congé payé aux nouveaux parents; les soignants d’un membre de la famille malade; les survivants d’agression sexuelle, de harcèlement criminel et de violence domestique à la recherche d’un environnement sûr; et les personnes malades elles-mêmes, permettant aux travailleurs de récupérer entre 66 et 80% de leur salaire, plafonné à 4 000 dollars par mois. Le programme est estimé à environ 225 milliards de dollars sur 10 ans, et fait partie de ceux qui seraient financés par des réformes comme une augmentation du taux d’imposition pour les particuliers les plus riches. On ne s’attend pas à ce que les 12 semaines complètes de congé payé soient pleinement disponibles avant la 10e année du programme.

Dans l’ensemble, le plan est très similaire à la loi sur la famille, que la sénatrice Kirsten Gillibrand (D-NY) et la représentante Rosa DeLauro (D-CT) ont introduite chaque année depuis 2013.

«Il y a près de dix ans, j’ai introduit le FAMILY Act pour créer la première politique nationale américaine de congés familiaux et médicaux payés et je suis fier de voir le président Biden inclure les congés payés nationaux dans son plan américain pour les familles», a déclaré Gillibrand dans un communiqué.

Le plan de Biden pour les congés familiaux et médicaux payés n’est qu’une des nombreuses politiques qu’il a soutenues dans le plan américain pour les familles, avec des crédits d’impôt pour la garde d’enfants élargis et un pré-K universel, dédié à aider les gens à équilibrer les exigences auxquelles ils sont confrontés du travail avec le besoin de soins. pour leurs familles et eux-mêmes. Et c’est une question incroyablement importante.

L’adoption de congés familiaux et médicaux payés serait un énorme pas en avant pour les États-Unis, qui sont le seul pays industrialisé à ne pas avoir de programme: les politiques dans d’autres pays varient d’options plus généreuses comme l’année et demie de congé payé entièrement couvert. pour les nouveaux parents qui sont offerts en Estonie à des parents plus limités comme les cinq semaines de congé parental prévues en Irlande.

Et cela permettrait de concrétiser ce que la plupart des Américains souhaitent: selon une enquête menée en avril 2020 par le Partenariat national pour les femmes et les familles, 75% des personnes soutiennent la mise en place d’une politique nationale de congés payés.

Actuellement, neuf États et Washington, DC, ont approuvé leurs propres programmes de congés familiaux et médicaux payés, bien qu’ils varient en termes de couverture et de portée. De plus, certaines entreprises offrent ce soutien, tandis que beaucoup ne le font pas. Sans mandat fédéral, les programmes varient considérablement: par exemple, la Californie offre huit semaines de remplacement partiel du salaire pour un congé familial, tandis que New York en offre 12.

Un manque de politique fédérale signifie également que la plupart des travailleurs sont exclus de ces protections. Environ 20 pour cent de tous les travailleurs du secteur privé avaient accès à des congés familiaux payés avant la pandémie, mais seulement 8 pour cent des travailleurs à bas salaire – ou employés dans le quartile inférieur des gains – l’avaient fait. De nombreux travailleurs à bas salaires, et la majorité de la main-d’œuvre américaine, ne bénéficient actuellement que de 12 semaines de congé sans solde, une protection approuvée il y a près de trois décennies dans le cadre de la loi sur les congés familiaux et médicaux. Comme l’administration Biden l’a noté dans sa fiche d’information, plus de 30 millions de personnes n’ont actuellement pas accès à un seul jour de maladie.

Dans le passé, les programmes de congés payés ont été bloqués par les républicains craignant que des taxes supplémentaires et la mise en œuvre de telles politiques ne fassent peser un fardeau inutile sur les entreprises, y compris les petites entreprises. Les propositions républicaines de congés payés ont tenté d’adopter diverses autres approches de la question. Une proposition du GOP 2019 des Sens.Joni Ernst (R-IA) et Mike Lee (R-UT) a plutôt appelé les employés à emprunter efficacement à leurs futures prestations de sécurité sociale pour couvrir les frais de congé au lieu de prélever une nouvelle taxe, par exemple. Il n’a pas non plus obligé les entreprises à fournir de telles protections et a plutôt confié aux particuliers la responsabilité de rechercher ces offres.

Si les démocrates s’unissaient derrière la proposition de Biden, le soutien républicain pourrait ne pas être pertinent – car les démocrates pourraient alors aller de l’avant via un rapprochement budgétaire, ce qui lui permettrait d’être adopté au Sénat sans aucun soutien du GOP. Et si la proposition de Biden réussissait, son adoption marquerait des progrès massifs dans la manière dont le pays traite les travailleurs à tous les niveaux.

«C’est l’année qu’il faut absolument passer», déclare Dawn Huckelbridge, directrice du groupe de défense des congés payés pour tous. «S’il y a quelque chose que nous aurions dû apprendre de cette pandémie, c’est que nous avons besoin d’une politique de congés payés avant qu’une crise n’éclate.»

Les congés payés aident à maintenir les gens sur le marché du travail, en particulier les femmes

Les avantages des programmes de congés payés sont bien établis dans les États qui les ont mis en œuvre, notamment en Californie et dans le New Jersey, où la rétention à long terme des femmes qui ont des enfants sur le lieu de travail a augmenté depuis la mise en place de ces efforts. De telles politiques sont vitales pour maintenir la compétitivité des États-Unis au niveau mondial, étant donné les gains de participation sur le lieu de travail qu’elles permettent.

«Les congés payés aident à garder les gens – en particulier les mères et les travailleurs ayant des responsabilités familiales – attachés à la population active et les aident à gagner un salaire plus élevé, à épargner pour la retraite et à contribuer à la productivité économique du pays», déclare Vicki Shabo, chercheuse senior en congé payé. politique à New America.

Comme en témoigne la pandémie, les femmes sont plus susceptibles d’être celles qui assument le plus la responsabilité de s’occuper des enfants ou d’autres membres de la famille, et risquent d’être forcées de quitter le marché du travail en conséquence: au cours de l’année écoulée, 30% des femmes Selon un sondage de la Kaiser Family Foundation, des enfants de moins de 18 ans, contre 20% des hommes occupant le même poste, ont déclaré avoir pris un congé parce que les écoles ou les garderies de leurs enfants étaient fermées à cause de Covid-19.

Comme Bryce Covert l’a précédemment signalé pour Vox, cet écart était particulièrement frappant chez les parents de jeunes enfants:

Les mères de jeunes enfants ont réduit leurs heures de travail quatre à cinq fois plus que les pères pendant la pandémie. Une analyse d’août a révélé que les jeunes mères étaient près de trois fois plus susceptibles que les pères de dire qu’elles ne pouvaient pas travailler en raison de la fermeture d’écoles ou de garderies. Parmi les parents dont les enfants sont âgés de deux à six ans, les mères étaient quatre fois plus susceptibles de quitter le marché du travail que les pères.

Des politiques comprenant un congé familial payé peuvent mieux aider les parents et les soignants à retourner sur le lieu de travail, même si elles doivent être mises en œuvre pour que le remplacement du salaire soit en fait suffisant pour vivre, en particulier pour les travailleurs à bas salaire. Dans la proposition de Biden, le remplacement du salaire serait de 80% pour les travailleurs à bas salaire afin de garantir que le programme fournisse des fonds adéquats. Des États comme le Massachusetts et Washington ont également remplacé 80 et 90 pour cent des salaires des travailleurs les moins bien payés pour résoudre ce problème.

«Actuellement sans programme, la plupart des travailleurs mieux rémunérés, des travailleurs de grandes entreprises ou des travailleurs syndiqués sont les plus susceptibles d’avoir accès à des congés familiaux et médicaux payés», a déclaré Randy Albelda, économiste de l’Université du Massachusetts à Boston. «Pourtant, ce sont les travailleurs à bas salaire – les moins susceptibles d’en bénéficier – qui ont le plus besoin de remplacement de revenu.»

Il a été constaté que les programmes de congés payés dans les États présentent également d’autres avantages, notamment l’amélioration de la santé des enfants, la réduction de la participation des parents aux programmes de protection sociale et l’amélioration des liens entre les parents et les enfants.

La politique des congés payés

Une des principales raisons pour lesquelles une politique nationale de congés payés s’est heurtée à des obstacles est le manque d’accord bipartite sur la façon dont il devrait être payé: alors que les démocrates ont historiquement proposé une forme de taxe pour couvrir les coûts, les républicains ont été réticents à soutenir de telles mesures. Les démocrates modérés, y compris le sénateur Kyrsten Sinema (D-AZ), ont précédemment soutenu une politique plus restrictive qui permettrait essentiellement aux gens de bénéficier de futurs crédits d’impôt pour enfants qu’ils recevraient à l’avance, plutôt que d’ajouter une nouvelle taxe.

Une partie de ce recul a porté sur la façon dont une taxe sur la masse salariale, en particulier, serait un fardeau pour les entreprises; dans le cas du projet de loi de Gillibrand et DeLauro, les entreprises et les travailleurs verraient respectivement une augmentation de l’impôt qu’ils paient sur les salaires des travailleurs. Le plan de Biden, quant à lui, imposerait plus d’impôts aux personnes riches, ce à quoi les républicains se sont également opposés depuis longtemps.

Les républicains ont également exprimé leurs craintes que des programmes comme celui-ci affectent la productivité des entreprises et les opérations générales.

Jusqu’à présent, les recherches suggèrent que les programmes de congés payés ont généralement des avantages positifs pour les entreprises en réduisant le chiffre d’affaires auquel elles sont confrontées, un effet secondaire positif que les défenseurs considèrent comme neutralisant les autres coûts qui peuvent en résulter.

Selon une étude réalisée en 2016 par les économistes Kelly Bedard et Maya Rossin-Slater, la majorité des employeurs californiens n’ont détecté aucune perte de coûts après la mise en œuvre du programme de congés payés.

Et comme l’a rapporté German Lopez de Vox, des recherches plus récentes ont également révélé que les petites entreprises de New York ont ​​subi des dommages minimes depuis la mise en œuvre du plan de congés payés de l’État:

Une étude récente publiée par le National Bureau of Economic Research a comparé les résultats des petites entreprises de New York, qui ont commencé en 2018 un congé payé, à la Pennsylvanie, qui n’a pas une telle politique. Il a révélé que les congés payés ne nuisent aux employeurs sur aucune des mesures étudiées – faisant écho aux conclusions d’autres études américaines.

Rien n’indique que cette recherche ait influencé les législateurs républicains, suggérant que le soutien du GOP au plan de Biden sera probablement limité, voire inexistant. Si les démocrates choisissent d’utiliser la réconciliation budgétaire pour le plan américain pour les familles, ils pourraient finir par passer des congés payés sans avoir besoin de républicains, car le processus de réconciliation contourne l’obstruction du Sénat, qui nécessite 60 voix pour être surmontée. Selon le Centre sur le budget et les priorités politiques, les congés familiaux et médicaux payés font partie des propositions susceptibles de bénéficier des limites procédurales de la réconciliation.

Cependant, la réconciliation a encore besoin d’une majorité simple, de sorte que cette approche exigerait que les 50 membres du caucus démocrate restent unis. Au début de cette année, le FAMILY Act de Gillibrand comptait 37 sponsors au total, ce qui signifie que certains membres n’avaient pas encore signé.

Les dirigeants démocrates travaillent déjà à faire pression pour l’adoption du projet de loi. Les projecteurs sur cette politique de Biden et d’autres dirigeants démocrates – y compris le président des voies et moyens de la Chambre, Richard Neal, qui a récemment vanté son soutien à un programme de congés payés – semble indiquer que le parti en fait une priorité plus grande que par le passé. .