Charles Leclerc ignorant les exploits de Fernando Alonso à Barcelone

Charles Leclerc ne savait pas qu’il suivait un précédent de Fernando Alonso avec son superbe dépassement sur Valtteri Bottas au Grand Prix d’Espagne.

Parti quatrième sur la grille à Barcelone, le pilote Ferrari a dépassé la Mercedes par l’extérieur au virage 3 pour se hisser en troisième position.

C’était similaire à une passe qu’Alonso a exécutée en 2013 sur Kimi Raikkonen et Lewis Hamilton alors qu’il courait également pour la Scuderia et qui l’a aidé à remporter la dernière de ses 32 victoires en F1.

Mais même si c’était il y a seulement huit ans, Leclerc n’en avait aucun souvenir et ne pouvait donc pas s’inspirer de la manœuvre d’Alonso au virage 3.

«Tout le monde me le dit, mais vraiment, je ne sais même pas de quoi vous parlez», a déclaré Leclerc à Sky. «Je n’ai jamais vu ce dépassement.

«Est-ce qu’il l’a fait au début aussi? Parce que pour être honnête, je pense que c’est beaucoup plus difficile pendant la course avec tous les copeaux de caoutchouc [marbles] dehors. J’ai donc opté pour la solution facile dès le premier tour. »

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Leclerc n’a jamais été susceptible d’avoir le rythme pour rester devant Bottas pour le reste de la course à Barcelone et a ensuite terminé une quatrième très honorable.

Quant au pass lui-même, le Monaco de 23 ans a déclaré: «Ce n’était pas prévu. J’ai juste vu l’opportunité au moment où j’étais dans la voiture et j’ai sauté dessus. Il semblait que ça marcherait.

«J’essayais de trouver une ligne différente de celle de Valtteri parce qu’il suivait Lewis [Hamilton]. Et quand vous êtes visiblement derrière une autre voiture, vous perdez tellement d’appui que j’essayais juste de me séparer.

«Ensuite, dès que j’ai vu que j’avais beaucoup d’adhérence à l’extérieur, je suis juste allé dépasser et ça s’est plutôt bien passé.

Bottas a admis avoir été pris au dépourvu par Leclerc, en disant: «Pour être honnête, je n’ai pas vu Charles au virage 3. Une fois que je l’ai vu à l’extérieur, il allait beaucoup plus vite que moi, donc c’était trop tard.

«Aux virages 1 et 2, il n’y a qu’une seule ligne et vous ne pouvez pas faire grand-chose. Je savais que je pouvais y tenir ma position.

«Mais au virage 3, j’essayais de suivre Lewis de près à l’intérieur et je ne voyais aucune chance que Charles soit si proche. Il a réussi à obtenir une bonne adhérence et une ligne à l’extérieur.

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