Charles Leclerc: Mieux vaut chuter maintenant qu’en course

Charles Leclerc a déclaré que sa Ferrari SF21 se sentait «beaucoup mieux» que l’an dernier à Imola, donc sa chute en FP2 était un petit revers.

Cela représente la première course à domicile de Ferrari de la saison 2021, et ils ont du rattrapage à faire après une campagne 2020 difficile, même si Leclerc a pu terminer P5 à Imola l’année dernière.

Cette fois-ci cependant, il se sent en confiance dans le SF21, et une chute tardive des barrières pendant le FP2 n’était qu’un revers mineur.

“Cela n’a pas été une journée facile de mon côté, mais la performance a été excellente pour moi aujourd’hui”, a-t-il déclaré aux journalistes dans le paddock.

«FP1 malheureusement nous n’avons pas fait la première partie de celui-ci pour un petit problème, mais ensuite la voiture s’est sentie bien, puis FP2 très compétitif. Nous avons supprimé notre temps au tour pour de très petites marges dans le virage 9, mais le plus important est de ne pas faire de même en quali.

«Mais la performance était là aussi dans le rythme de course, c’était bon, mais ensuite j’ai fait une erreur dans le dernier virage et je suis allé dans le mur, mais il vaut mieux le faire maintenant que dans la course.

Ferrari a montré des signes évidents d’amélioration avec une finition à deux points au premier tour à Bahreïn, et Imola suggère maintenant que la Scuderia a trouvé de nouveaux gains de performance. Carlos Sainz a terminé FP2 à trois dixièmes de Valtteri Bottas en P1.

Mais Leclerc a déclaré que tout cela devait être lié à la piste, car aucun changement n’avait été apporté à la SF21, mais l’équilibre par rapport à la dernière visite de Ferrari à Imola est bien amélioré.

«Tout est spécifique à la piste et à la température car nous n’avons pas du tout changé de voiture», a-t-il confirmé.

«Mais la voiture se sent beaucoup mieux dans ces conditions, la voiture se sent bien ce week-end même si nous comparons à l’an dernier.

«J’aime l’équilibre, je me sentais beaucoup mieux ce week-end, l’adhérence est bonne et j’ai assez confiance en la voiture.

«Ça fait mieux que l’an dernier, alors nous devons attendre et voir demain quand nous allons tous pousser pour les qualifications parce que pour l’instant, il est difficile de croire que nous sommes si proches des meilleures équipes, et je suis à peu près sûr qu’elles en ont un peu plus. à venir demain.

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Pour Sainz, c’était sa première chance de conduire la SF21 en dehors de Bahreïn, et comme son coéquipier, il a beaucoup de confiance avant samedi.

“Nous pensons que nous sommes un peu plus compétitifs ici qu’à Bahreïn, donc cela suit la tendance de la voiture l’année dernière où nous avons vu qu’elle était un peu plus compétitive à Imola qu’à Bahreïn”, a-t-il expliqué.

«Et de mon côté, c’était aussi une journée importante car c’était la première fois que j’essayais la Ferrari en dehors de Bahreïn et c’était bien d’avoir une première impression de ce que ressentait la voiture sur ce tarmac différent, des températures différentes.

«J’ai eu un sentiment positif aujourd’hui, je pense que la voiture, en particulier dans ces températures, semblait bien mieux fonctionner. Ce genre de goudron, je ne sais pas exactement ce que c’est, mais vous pouvez ressentir un peu plus d’adhérence et je l’apprécie.

«Je ne l’exploite toujours pas pleinement car je ne sais pas encore où se trouve la limite, je ne l’ai pas atteinte, mais pour cela, nous avons de la pratique et nous avons demain pour essayer de nous en rapprocher un peu plus.

AlphaTauri a également connu un vendredi très fort avec Pierre Gasly terminant le FP2 à seulement 0,078 seconde de Bottas.

Ainsi, même si Mercedes et Red Bull se retirent comme prévu, Sainz s’attend à ce qu’AlphaTauri soit très engagé dans le combat avec Ferrari et McLaren.

“AlphaTauri a confirmé qu’ils sont dans le combat avec les McLaren et nous, ce sera encore une fois dépendant du circuit, mais ils semblent être là-haut avec nous ce week-end”, a déclaré l’Espagnol.

«Ce sera un combat intéressant, et c’est passionnant car tout est encore un peu nouveau et nous ne savons pas où tout le monde va être.»

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