Chelsea, Man United, Rangers et la légende de QPR Ray Wilkins était un joueur en avance sur son temps, l’homme le plus gentil que John Terry ait jamais rencontré, Jose Mourinho garde son sourire et Frank Lampard a des souvenirs chaleureux de Butch

Quiconque a la chance de rencontrer Ray Wilkins saura ce que John Terry, Frank Lampard et Jose Mourinho sont sur le point de vous dire.

Et ici à talkSPORT, nous le savions si bien. Tout était un peu plus brillant jusqu’à ce que Butch nous quitte le 4 avril 2018, à l’âge de 61 ans. Il aurait 65 ans aujourd’hui le jour où sa bien-aimée Chelsea s’apprêtait à défendre son terrain de la Ligue des champions à Stamford Bridge.

Ray Wilkins a laissé une impression durable sur tous ceux qu’il a rencontrés

Chaque matin, notre ancien co-animateur se portait « dangereusement bien » et tout le monde était son « copain » – des enfants en expérience de travail aux présentateurs.

‘Bonjour mec’, disait-il, avec une certaine chaleur que l’on ne ressent vraiment que lorsqu’il n’y en a plus.

« Tous ceux qui connaissaient Ray connaîtront les phrases », a déclaré la légende de Chelsea Terry à talkSPORT dans un documentaire, qui célébrait la vie de Wilkins et était présenté par ses enfants, Ross et Jade.

« Il entrait et disait : « Bonjour mon gars, comment ça va ? » Je dirais ‘D’accord’. Et il disait : ‘Eh bien, informez votre visage, mec’.

« C’était des petits bouts comme ça qui faisaient sourire tout le monde tous les jours. C’était un si grand être humain.

Le favori d’Arsenal, Ray Parlour, est entièrement d’accord avec l’image peinte de Wilkins. «Il n’avait jamais eu de mal à dire sur quiconque et sur quiconque s’approchait de lui, il aurait une bonne conversation avec eux. C’est juste un gars sympa et c’était vraiment dommage de perdre Ray.

Ray l'entraîneur était aimé de ses joueurs

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Ray l’entraîneur était aimé de ses joueurs

Gianluca Vialli, qui avait Ray comme assistant à Chelsea et à Watford, peut également en témoigner : « Il dirait : ‘Luca, tu veux un verre ?’ Je dirais : ‘Non, je vais bien’. Et il répondait toujours : « Oui Luca, je sais que tu vas bien, mais tu veux un verre ? »

«Je me retrouve à utiliser les mêmes expressions, et chaque fois que je le fais, je pense à lui.

« Il est toujours là, il n’est peut-être plus là, mais je pense qu’il est dans la vie de beaucoup de gens comme un énorme souvenir. »

Vialli a adoré travailler avec Wilkins

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Vialli a adoré travailler avec Wilkins

Ses manières charmantes et joyeuses tourbillonnent également dans les pensées de Glenn Hoddle, qui a eu la chance de l’appeler un ami pendant leurs jours de jeu en Angleterre.

Il raconte à talkSPORT : « Je me surprends souvent à penser à Ray lorsque je conduis pour un match et que de petits souvenirs surgissent.

«C’était juste un gars merveilleux et il nous manque tellement. Ce fut un privilège d’être un de ses amis.

Les manières célèbres de Ray n’étaient réservées à personne, pas même à ses ennemis, et Jose Mourinho ne peut pas non plus oublier Wilkins bien qu’il n’ait jamais travaillé à ses côtés.

« Chaque moment que j’ai partagé avec lui a été un vrai plaisir, même en tant qu’adversaire », a déclaré le patron de Tottenham à talkSPORT.

« Parfois, un mauvais résultat changerait votre humeur, vous voudriez simplement disparaître. Avec Ray, je ne pouvais même plus me souvenir si j’avais gagné ou perdu.

«Chaque fois que nous jouions les uns contre les autres, après le match, un gentleman était là. Et quand tu es avec un gentleman, tu dois te comporter comme tel.

« J’ai toujours pensé que l’une de ses grandes forces, en tant que personne et footballeur, était que tout le monde l’aimait.

« Je garde son sourire, parce que je me souviens toujours de ce petit gars avec le joli sourire, et je l’aimais vraiment. »

Mourinho et Wilkins étaient censés être rivaux mais sont devenus les meilleurs amis du monde

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Mourinho et Wilkins étaient censés être rivaux mais sont devenus les meilleurs amis du monde

La plupart des gens s’estimeraient chanceux de laisser un héritage, mais Ray en a laissé deux : le footballeur et le gentleman.

Parlons du milieu de terrain qui a joué pour Chelsea, Manchester United, l’AC Milan, le Paris Saint-Germain et les Queens Park Rangers – entre autres.

Wilkins a joué comme si le terrain était fait de tapis, mais seulement pour lui. Comme Nobby Stiles, Ray était en avance sur son temps pour la façon dont il priorisait garder le ballon et le style avec lequel il le faisait. Pep Guardiola l’aurait adoré.

« Je pense qu’il est le genre de joueur où la génération n’a pas d’importance », a déclaré Mourinho à talkSPORT. «Parfois, il y a des joueurs qui, selon vous, appartiennent à une génération et vous dites qu’ils étaient incroyables il y a 20 ans, mais maintenant je ne pense pas qu’ils conviendraient.

« Ray était le genre de milieu de terrain qui jouerait pour les plus grands clubs du monde s’il jouait aujourd’hui. »

Ray était un joueur en avance sur son temps

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Ray était un joueur en avance sur son temps

La carrière de joueur de Wilkins

Chelsea (1973-1979) Manchester United (1979-1984) AC Milan (1984-1987) Paris Saint-Germain (1987) Rangers (1987-1989) Queens Park Rangers (1989-1994) Crystal Palace (1994) Queens Park Rangers ( 1994-1996) Wycombe Wanderers (1996) Hibernian (1996-1997) Millwall (1997) Leyton Orient (1997)

Sa personnalité s’est traduite dans son jeu et son effort constant pour voir le meilleur de chacun a fait de lui le plus jeune capitaine de Chelsea à l’âge de 18 ans.

Wilkins prenait le ballon aux joueurs qui ne voulaient pas qu’il les aide et transportait les joueurs qui avaient besoin de le soulever.

Graeme Souness, son rival de longue date en tant que joueur et plus tard manager de Wilkins chez les Rangers, où ils ont remporté le titre écossais ensemble à deux reprises, a déclaré à talkSPORT: « Il s’offrirait sur le terrain pour enlever le ballon aux joueurs qui n’étaient pas passer un bon moment, ou des joueurs qui n’avaient pas d’options.

«Il savait qu’il pourrait obtenir un coup de pied, mais il a toujours voulu mettre le ballon. Peu importe qu’il fasse un bon ou un mauvais match, il voulait le ballon de la première à la dernière minute.

«Les gars comme ça sont rares – il a assumé la responsabilité des autres.

«Il est facile de parler de ses qualités de footballeur, mais de ses qualités en tant qu’être humain – il était de première classe. Il m’a tout donné, à la fois sur le terrain et en dehors du terrain.

Wilkins était le plus jeune capitaine de Chelsea

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Wilkins était le plus jeune capitaine de Chelsea

Ray a passé cinq ans à Manchester United, avec qui il a remporté la FA Cup

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Ray a passé cinq ans à Manchester United, avec qui il a remporté la FA Cup

Il a ensuite joué pour l'AC Milan, où il a affronté un certain Diego Maradona.

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Il a ensuite joué pour l’AC Milan, où il a affronté un certain Diego Maradona.

Les Ferdinand, un coéquipier de Wilkins chez QPR, fait écho à ces réflexions en déclarant à talkSPORT: «En tant que joueur, Wilkins a été essentiel pour moi dans mon apprentissage du football professionnel. Il avait cette qualité particulière.

« J’ai rencontré beaucoup de footballeurs égocentriques, mais Ray se souciait de tout le monde dans l’équipe et voulait en tirer le meilleur parti. »

Alors qu’un autre coéquipier, la légende de Man United et de l’Angleterre, Bryan Robson, a également été captivé par la qualité de Wilkins: « C’était juste un grand joueur, voulant toujours recevoir le ballon avec une grande capacité de passe, des deux pieds. »

Wilkins a disputé deux Coupes du monde pour l'Angleterre et a été admiré par ses coéquipiers pour ses qualités de joueur et d'homme

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Wilkins a disputé deux Coupes du monde pour l’Angleterre et a été admiré par ses coéquipiers pour ses qualités de joueur et d’homme

Il a été un élément clé de l'équipe d'Angleterre pendant une décennie

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Il a été un élément clé de l’équipe d’Angleterre pendant une décennie

Mais demandez à n’importe qui comment ils se souviennent de Wilkins et ce n’est pas le maître des passes chic qui a obtenu 84 sélections pour l’Angleterre et a marqué le vainqueur lors de la finale de la FA Cup 1983. C’est le monsieur dont ils se souviennent vraiment.

Wilkins a laissé sa marque sur tout le monde, des joueurs aux entraîneurs, en passant par les étrangers qu’il a rencontrés dans la rue.

La légende de Millwall, Neil Harris, a déclaré à talkSPORT: «D’abord et avant tout, avant de parler de ses capacités en tant qu’entraîneur, entraîneur adjoint ou footballeur… quel sacré bon gars.

« Fella est le mot juste, parce que tout le monde pour lui était un mec. Il avait de la classe chez lui, mais aussi une vraie humilité. Il parlait longuement aux dames du thé de ce qu’elles avaient fait le week-end, de leurs familles.

« Il avait juste du temps pour les gens. J’ai beaucoup appris sur moi en tant que personne.

La carrière d’entraîneur de Wilkins

Queens Park Rangers (1994–1996) Fulham (1997–1998) Assistant de Chelsea (1998–2000) Assistant de Watford (2000–2002) Assistant de Millwall (2003–2005) Assistant d’Angleterre U21 2004–2007 Assistant de Chelsea (2008–2010) Assistant de Fulham (2013-2014) Jordanie (2014-2015) Assistant d’Aston Villa (2015)

Terry et Frank Lampard, les deux icônes de Chelsea, parlent de s’entraîner avec Wilkins pendant des heures après la tombée de la nuit, notamment parce que ses connaissances ont fait de lui la meilleure personne, mais parce que son approche accessible signifiait qu’il était toujours prêt – et pas seulement avec eux, mais avec tout le monde au club.

Les deux hommes sont depuis entrés dans le monde de la gestion, et tous deux portent en eux l’inspiration de Wilkins.

Le patron de Chelsea, Lampard, a déclaré à talkSPORT: «J’ai été submergé par la chaleur de Ray, son engagement avec les gens et son soutien en tant qu’ancien joueur.

« Il avait une touche incroyable dans la façon dont il communiquait avec les gens. Chaque fois que je l’ai rencontré, il avait juste une bonne idée de lui quand il vous a parlé.

« J’ai des souvenirs très chaleureux de mon travail avec Ray, des souvenirs spécifiques d’exercices supplémentaires que nous ferions après l’entraînement.

« Tout ce que je demanderais à Ray – si je voulais faire un travail supplémentaire sur mon tir, ma finition, mes passes – nous proposerions des exercices supplémentaires qui aideraient. C’était une sensation agréable en tant que joueur.

« Cette touche commune que Ray avait, ainsi que son expérience du football, est ce qui le rendait si bon dans son travail.

« Ray était un grand dans les bonnes manières. Il était fort pour appeler les gens dans les coulisses quand ils méritaient du crédit. Lorsque vous faites en sorte que les gens se sentent spéciaux, c’est un gros problème.

Wilkins est toujours adoré par les fans de football

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Wilkins est toujours adoré par les fans de football

Il a connu le succès en tant qu'entraîneur et joueur, remportant la Premier League et la FA Cup à Chelsea.

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Il a connu le succès en tant qu’entraîneur et joueur, remportant la Premier League et la FA Cup à Chelsea.

Wilkins avait une manière inoubliable à son sujet, qui est parfaitement capturée par Terry, qui a joué sous les ordres de Ray en tant qu’entraîneur à Chelsea pendant deux périodes distinctes, la première lorsqu’il s’est introduit sur le côté.

L’ancien capitaine de Chelsea ajoute : « Oubliez ce qu’il a fait en tant que joueur. En tant qu’être humain, je ne pense pas avoir rencontré quelqu’un dans le monde du football aussi gentil que Ray.

« Ray a fait sentir à tout le monde qu’il était la personne la plus importante du club. Nous étions au plus bas du club à l’époque, étant de jeunes joueurs, mais il nous a montré tellement de respect et nous a donné tellement de temps.

« Des dames du dîner aux hommes du kit, la façon dont il a parlé aux gens et le respect qu’il a montré nous ont ouvert les yeux en tant que jeunes joueurs. Il connaissait le nom de tout le monde, il connaissait leurs maris, les noms de leurs enfants, il avait du temps pour tout le monde.

« C’était très humiliant de rencontrer un homme aussi charmant. »

Terry devient ému en parlant de Wilkins

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Terry devient ému en parlant de Wilkins

Terry, maintenant assistant lui-même à Aston Villa, commence à pleurer. Il poursuit : « Ray était très unique dans ce qu’il avait. Il pouvait faire sourire les gens, il pouvait faire rire les gens.

« Même maintenant, cela me rend émotif. C’est un énorme manque, non seulement pour le football, mais pour la société. C’est quelqu’un qui, maintenant que je me lance dans la gestion, je pense que j’aimerais un Ray Wilkins à côté de moi.

«Il faut se souvenir de lui avant tout comme l’un des êtres humains les plus gentils que vous rencontrerez jamais, et chaque fois que vous êtes en panne, la première personne à appeler est Ray Wilkins.

« Pour moi, Ray aurait dû être fait chevalier. Nous attendons que les gens passent, puis nous faisons toutes ces belles choses pour eux. Je pense que nous avons raté l’occasion de dire à Ray qu’il était l’un de nos meilleurs et nous étions très fiers de l’avoir en tant qu’Anglais.

Fiers que nous étions. Quel type était Ray Wilkins.

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