Chine: l’Australie se prépare à la guerre avec une mise à niveau de 400 millions de livres sterling alors que la tension monte | Monde | Nouvelles

Et M. Morrison a également déclaré que son pays ferait équipe avec les États-Unis dans des jeux de guerre élargis visant à faire en sorte que les deux nations soient prêtes au combat. Dans une annonce qui intervient au milieu d’une dispute diplomatique et commerciale de plus en plus amère avec la Chine, M. Morrison a déclaré que l’Australie devait étendre ses moyens militaires dans le Territoire du Nord pour être en mesure de répondre à des tensions non spécifiées dans la région Asie-Pacifique.

Un total de 747 millions de dollars australiens (418 millions de livres sterling) est investi, a-t-il annoncé.

M. Morrison a déclaré aux journalistes: “Notre objectif est une Indo-Pacifique libre et ouverte, pour assurer une région pacifique, une région dans laquelle, en même temps, l’Australie est en mesure de toujours protéger ses intérêts.”

Il a évité de nommer la Chine – mais la priorité accordée par l’Australie à l’Indo-Pacifique s’inscrit dans un contexte de concurrence croissante entre les deux dans la région ces dernières années.

Les relations se sont fortement détériorées l’année dernière, après que Canberra a exigé une enquête internationale sur les origines du coronavirus, déclenchant des représailles commerciales de la part de Pékin.

M. Morrison a déclaré qu’une piste d’atterrissage dans le Territoire du Nord serait allongée pour prendre en charge des avions plus gros, des champs de tir révisés et de nouvelles installations d’entraînement développées à la fois pour le personnel de défense australien et les marines américains.

Les mises à niveau militaires commenceront cette année et devraient être achevées d’ici 2026.

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Les fonds proviennent d’un plan de défense australien qui verra Canberra dépenser 270 milliards de dollars au cours de la prochaine décennie pour améliorer les capacités de frappe à longue portée de Canberra, le pays augmentant ses dépenses de défense de 40% au cours de la prochaine décennie.

S’exprimant l’année dernière, M. Morrison a déclaré que le financement supplémentaire était nécessaire car la région Asie-Pacifique connaissait le plus grand niveau d’incertitude économique et stratégique depuis la Seconde Guerre mondiale – encore une fois, sans isoler la Chine.

L’approche affirmée de l’Australie s’est bien déroulée à Washington, et Morrison a déclaré que les nouvelles installations amélioreraient les exercices militaires conjoints avec les États-Unis.

Plus de 2 000 Marines américains se sont déjà rendus dans le nord de l’Australie pour participer à des activités de formation conjointes annuelles.

L’Australie et les États-Unis organisent également des jeux de guerre deux fois par an, le prochain devant commencer en août.

Dans le passé, plus de 30 000 soldats ont pris part aux exercices, qui ont lieu au large de la côte est de l’Australie.

Michael Goldman, chargé d’affaires à l’ambassade des États-Unis à Canberra, a déclaré: «Les États-Unis et l’Australie sont profondément engagés dans la coopération en matière de défense depuis plus d’un demi-siècle.

“Nous continuerons à chercher des moyens supplémentaires de nous associer à l’Australie, en tant qu’allié, pour faire progresser la sécurité et la prospérité des Américains, des Australiens et des peuples de la région indo-pacifique.”

Cette annonce fait suite à une affirmation de Mike Pezzullo, secrétaire du département australien des Affaires intérieures, selon laquelle les démocraties libérales doivent se préparer à la guerre.

M. Pezzulo n’a pas donné de raison précise à sa remarque, mais les tensions avec la Chine, particulièrement centrées sur Taiwan, sont presque certainement un facteur.

S’exprimant dimanche, le ministre australien de la Défense, Peter Dutton, a également déclaré qu’un conflit entre la Chine et Taiwan “ne doit pas être écarté”.

La semaine dernière, le gouvernement australien a utilisé de nouveaux pouvoirs pour bloquer deux accords conclus entre l’État de Victoria et Pékin conformément à l’initiative d’investissement à l’étranger Belt and Road.

Cette décision a suscité une réaction de colère de la part de l’ambassade de Chine en Australie, qui a qualifié cette décision de «provocante».

Dans un communiqué, il a affirmé que la décision était “vouée à causer de nouveaux dommages aux relations bilatérales, et ne finira par se blesser qu’à elle-même”.

Il a ajouté: “Cela montre en outre que le gouvernement australien n’a aucune sincérité dans l’amélioration des relations sino-australiennes.”