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Christian Horner: “Foolhardy” ignorera le combat pour le titre pour 2022

Le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, ne voit aucune logique à abandonner le développement de la RB16B, malgré les nouvelles voitures à venir pour 2022.

L’équipe autrichienne est enfermée dans une rivalité avec Mercedes pour les championnats des pilotes et des constructeurs 2021, une rivalité qui s’est considérablement intensifiée à Silverstone après la collision des deux principaux protagonistes du titre, Lewis Hamilton et Max Verstappen.

Cette saison cependant, la bataille pour le titre a beaucoup plus de couches. Tout d’abord, un plafond budgétaire, qui est en vigueur pour la première fois et permet aux équipes de dépenser un maximum de 145 millions de dollars pour leur châssis.

En plus de cela, des voitures entièrement repensées seront introduites pour 2022, ce qui signifie que les équipes doivent équilibrer deux programmes de développement majeurs à la fois dans des limites de coûts.

Mercedes a apporté un gros package de mise à niveau au Grand Prix de Grande-Bretagne, une course où Hamilton a remporté sa première victoire et celle de l’équipe depuis le Grand Prix d’Espagne en mai, bien que cela devrait être leur dernière grande poussée sur le W12.

Red Bull, quant à lui, devrait poursuivre le développement de la RB16B, Horner affirmant qu’il serait « téméraire » de ne pas le faire et risquerait de perdre du terrain dans la lutte pour le titre.

“C’est téméraire d’abandonner un championnat et de ne plus développer la voiture”, a-t-il déclaré à l’Evening Standard.

« C’est un exercice d’équilibre. Cela peut signifier plus d’heures, jongler, travailler dur, mais c’est la Formule 1 et c’est la compétition.

Red Bull a connu le succès du Championnat du monde pour la dernière fois en 2013, cette saison marquant le dernier des quatre doubles consécutifs des titres Pilotes et Constructeurs.

Et donc quand Red Bull a émergé en 2014 loin de la force dominante qu’ils étaient, ça a fait mal.

“Nous avons réussi à gagner des courses à peu près chaque année depuis notre dernier championnat du monde, mais nous n’avons pas été en mesure, à l’ère hybride, de relever un défi soutenu”, a expliqué Horner.

«Quand vous êtes sur la crête d’une vague comme celle-là, tout semble se mettre en place. Quoi que vous fassiez, les voitures fonctionnent, les pilotes font leur part et les résultats ne cessent d’arriver.

« Et c’est douloureux quand ça s’arrête – 2014 a été extrêmement pénible pour nous. Il nous a fallu sept longues années pour nous remettre dans une position difficile.

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Bien que l’avance de Red Bull dans les deux championnats ait été considérablement réduite à Silverstone après que ni Verstappen ni Sergio Perez n’aient marqué de points, le Néerlandais conserve toujours un tampon de huit points sur Hamilton avant le Grand Prix de Hongrie tandis que l’avantage de Red Bull sur Mercedes est de quatre points.

Horner dit que c’est une situation à laquelle Mercedes et leur patron Toto Wolff ne sont pas habitués.

“Toto n’est pas là depuis si longtemps, il n’est habitué qu’à gagner”, a-t-il déclaré.

“Il est entré dans une équipe gagnante et évidemment ils ont continué à gagner et ce qu’ils ont accompli est phénoménal, c’est donc un nouveau défi qu’ils n’ont pas connu ou peut-être que Toto n’a pas connu.”

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