Christian Horner: Lewis Hamilton “ extrêmement chanceux ” à Imola

Christian Horner dit que Lewis Hamilton a été «extrêmement chanceux» d’avoir pu terminer sa campagne de récupération à la deuxième place à Imola.

Hamilton s’était enfermé à l’épingle à cheveux Tosa lors du Grand Prix d’Émilie-Romagne, s’engageant dans le gravier alors qu’il chevauchait la Williams de George Russell sur une piste mouillée. Il a finalement réussi à faire marche arrière en cas de problème, mais s’est retrouvé à un tour de piste au moment où il a pu se remettre sur la bonne voie.

Le coéquipier de Mercedes, Valtteri Bottas, est ensuite entré en collision avec Russell lors d’un énorme incident qui a déclenché un drapeau rouge. Avec cela, le septuple champion du monde a pu se dégager et entamer une course assaillante à travers le peloton pour prendre P2 derrière Max Verstappen et conserver une avance d’un point au classement.

Horner a admis que, même si Hamilton pouvait se considérer chanceux lors de la dernière course, c’était une récupération impressionnante du champion en titre.

“Il faut dire que Lewis a été extrêmement chanceux, un sentiment dont je suis sûr qu’il ferait écho”, a déclaré Horner dans sa chronique d’avant-course sur le site officiel de Red Bull.

«Le drapeau rouge, qui a été causé par son coéquipier, lui a permis de se décrocher après son propre accident alors qu’il aurait été effectivement hors de la course pour un podium.

«Mais c’était un retour très fort de sa part et Mercedes a une fois de plus montré un bon rythme de course, donc vous pouvez voir qu’il n’y a pas grand-chose à faire pour le moment.

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Horner a déclaré que le directeur de l’équipe Mercedes, Toto Wolff, avait «tenu à détourner l’attention» après que l’Autrichien ait qualifié Red Bull de favori pour le championnat des constructeurs cette saison.

Mais avec les performances de Hamilton au volant des Silver Arrows et la première mise en œuvre d’un plafond budgétaire dans le sport, le directeur de l’équipe Red Bull sait qu’une bataille d’une saison signifie qu’ils ne peuvent pas se permettre de relâcher leur poussée pour les deux championnats.

«Il s’agit de bien faire les choses le jour même, de ne pas commettre d’erreurs et de développer efficacement la voiture dans le respect des règles du plafond budgétaire et de tirer le meilleur parti de chaque week-end», a expliqué Horner.

«Nous allons essayer de mettre autant de pression sur Lewis dans sa défense de titre que possible. Il a commis une erreur fondamentale en partant, ce qui est facile à faire dans ces conditions mais après la victoire de Max, il mène toujours le championnat grâce au seul point qu’il a remporté pour avoir réalisé le meilleur tour de la course.

“Donc, si les 21 prochaines courses sont aussi excitantes que les deux premières, alors ce sera une saison épique.”

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