Comment la douleur de Kanye West a révélé l’avenir du hip-hop

Deux événements personnels dévastateurs – la mort de sa mère et la fin de sa relation de six ans avec sa fiancée Alexis Phifer – ont alimenté un changement radical de direction pour Kanye West sur son quatrième album studio, 808s & Heartbreak. Déjà connu comme un artiste révolutionnaire, sa décision de se passer entièrement de rap était de prouver son geste le plus audacieux à ce jour. Un « mauvais chanteur » autoproclamé, Kanye a compensé ses défauts vocaux en traitant lourdement sa voix avec Auto-Tune, canalisant sa douleur aiguë dans une nouvelle forme de pop-soul glacial.

Écoutez 808s & Heartbreak sur Apple Music et Spotify.

L’ouvreur « Coldest Winter » traite de manière poignante de la perte de sa mère, décédée des suites de complications liées à la chirurgie esthétique : « Au revoir mon ami, je n’aimerai plus jamais/Plus jamais », chante-t-il, tandis que de sa rupture avec Phifer est abordée dans « Robocop » et « Heartless ». « Welcome To Heartbreak », quant à lui, était une missive désemparée d’un homme acceptant la superficialité de sa vie, ses rêves de succès commençant à se transformer en cauchemar : « Mon ami m’a montré des photos de ses enfants/Et tout ce que je pouvais montrez-lui des photos de mes berceaux/… Revenez sur ma vie et ma vie disparue/Où ai-je mal tourné ? »

West a choisi d’associer ces paroles brutes, sans compromis et sombres à une production caractérisée par des synthés minimalistes et poignants compensés par des rythmes brutalistes (générés par la boîte à rythmes Roland TR-808, un pilier du hip-hop et de la synth-pop du début des années 80) aux côtés de divers ajouts décalés tels que des tambours taiko et des choeurs de moines. Le contenu désolé de l’album était parfaitement encapsulé par son illustration minimale, qui représentait un cœur dégonflé et brisé sur un fond gris de rechange.

Enregistré en Californie et à Hawaï en à peine trois semaines, 808s & Heartbreak a été le premier des albums de Kanye à présenter son style d’enregistrement « de PDG créatif », avec plus de cinq co-auteurs sur presque chaque chanson. L’album a rencontré des critiques mitigées lors de sa sortie, le 24 novembre 2008, avec des critiques d’abord méprisant la dépendance excessive perçue sur Auto-Tune et la nature apparente d’apitoiement sur soi des paroles. L’album s’est avéré être un autre grand succès pour Kanye West, car il a fait ses débuts au n ° 1 du Billboard 200, vendant 450 145 exemplaires au cours de sa première semaine.

Plus grande encore était l’influence durable de 808s & Heartbreak sur la musique contemporaine. Son mélange astucieux de tropes R&B et hip-hop, associé à des paroles sincères et émotionnellement vulnérables, a remodelé les paysages du rap et du R&B, influençant profondément un grand nombre de musiciens tels que Canard, Young Thug, The Weeknd et Frank Ocean dans son sillage. L’album émotionnellement brut n’est peut-être pas le plus facile à écouter parmi le travail de Kanye West, mais c’est sans doute l’album le plus innovant et le plus influent de sa carrière.

Les 808 et Heartbreak peuvent être achetés ici.

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