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Comment le groupe Lonely Hearts Club de Sgt Pepper a changé le visage de la musique

De nos jours, les changeurs de jeu sont partout, dans toutes les facettes de notre société, mais il fut un temps où les gens n’avaient vraiment aucune idée de ce qu’ils étaient. En 1967, le Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band, le huitième album studio de Les Beatles… c’était le changeur de jeu musical. Avant la sortie de l’album, le 26 mai 1967, les disques de longue durée étaient fermement sous le contrôle des maisons de disques, qui pensaient qu’ils savaient mieux ce que les fans voulaient et quand ils le voulaient.

Écoutez Lonely Hearts Club Band du Sgt Pepper maintenant.

La réalisation du huitième album studio des Beatles avait commencé un peu plus de six mois plus tôt, le 20 novembre 1966, lorsqu’ils ont commencé à travailler sur deux chansons à Abbey Road Studio Two qu’ils estimaient être parfaites pour leur prochain LP. Les chansons étaient « Strawberry Fields Forever », écrites par John Lennon et inspiré par un lieu à Liverpool, et par juxtaposition, Paul Mccartneyqui faisait également référence à un lieu réel proche de sa maison d’enfance – Penny Lane.

Le travail s’est poursuivi sur “Strawberry Fields Forever” en décembre, ainsi que des sessions d’enregistrement pour “When I’m Sixty-Four” qui devait également être inclus sur le nouvel album. L’enregistrement de « Penny Lane » a commencé deux jours avant le réveillon du Nouvel An et s’est terminé près de trois semaines plus tard. Le précédent single des Beatles, “Yellow Submarine”/”Eleanor Rigby”, était sorti début août 1966, et EMI avait donc hâte d’en avoir un autre. « Penny Lane »/« Strawberry Fields » est sorti le 17 février 1967 après une attente de 196 jours – la plus longue période entre les sorties de single depuis le début de leur carrière.

L’enregistrement s’est poursuivi sur le nouvel album en janvier, avec la première de nombreuses sessions pour « A Day In The Life », puis le 1er février, ils ont commencé à travailler sur l’une des chansons de Paul, « Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Le nouvel album avait un nom et un concept lâche, dans la mesure où le groupe prétendait donner un concert en tant que groupe fictif.

Au moment de la sortie de leur nouveau single, ils étaient en cours avec «Good Morning Good Morning», «Fixing a Hole», «Only A Northern Song» (un George Harrison chanson qu’il avait initialement proposée pour inclusion sur l’album) et “Being For The Benefit of Mr. Kite”. Au milieu de tout cet enregistrement, les Beatles ont également filmé leurs vidéos révolutionnaires pour « Penny Lane » et « Strawberry Fields Forever ».

Au cours des deux mois suivants, le travail s’est poursuivi sur les chansons restantes du Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band – “With a Little Help From My Friends”, “Lucy In The Sky With Diamonds”, “Getting Better”, “She’s Leaving Home”, “Within You” Without You” et “Lovely Rita” – et l’album a été achevé le 21 avril. Au total, les Beatles, George Martin et l’ingénieur Geoff Emerick ont ​​passé 700 heures à la réalisation du disque.

Bien sûr, le temps passé ne garantit ni la créativité ni un résultat brillant, mais chaque seconde en valait la peine. Et ne vous contentez pas de nous croire sur parole : le professeur Kevin J. Dettmar, écrivant dans l’Oxford Encyclopedia Of British Literature, déclare que le Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band est « l’album rock and roll le plus important et le plus influent jamais enregistré ». Nous savons tous que les sondages n’ont pas d’importance, mais le magazine Rolling Stone l’a souvent classé n°1 dans ses listes des 500 meilleurs albums de tous les temps.

Et pourtant, tout aurait pu être si différent. Au début du printemps 1967, la presse britannique était remplie de reportages avec des titres tels que “Has the Bubble Burst?” ou « Beatles Fail To Reach The Top », tout cela parce que « Penny Lane » et « Strawberry Fields Forever » étaient au deuxième rang du classement des singles au Royaume-Uni. Sur l’insistance du manager Brian Epstein, aucun des deux morceaux n’a été inclus sur le LP, une décision que George Martin a décrite plus tard comme “la plus grosse erreur de ma vie professionnelle”.

Mais qu’est-ce qui fait que l’album change la donne ? Le temps sans précédent passé en studio a contribué à ce qu’il en soit ainsi, tout comme les techniques d’enregistrement développées par les techniciens d’Abbey Road pour donner aux Beatles plus que l’équipement de base à quatre pistes utilisé auparavant. Ajoutez à ce «flanging», l’utilisation de la vitesse variable, la façon dont l’enregistrement n’a pas été maîtrisé avec les écarts habituels entre les pistes, et l’utilisation de fondus enchaînés sur quelques pistes. Et puis il y a l’œuvre de Peter Blake qui rappelle tellement l’époque, sans oublier le fait qu’une feuille de paroles était incluse avec la pochette gatefold. Et, bien sûr, de superbes chansons, brillamment interprétées.

Le Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band a été le premier album des Beatles à sortir simultanément dans le monde, et le premier où les listes de chansons étaient exactement les mêmes pour les versions britannique et américaine. Il a fait ses débuts au Royaume-Uni au n ° 1 – où il est resté pendant 22 semaines consécutives et est devenu la bande originale de The Summer Of Love. Naturellement, il était également n°1 en Amérique, comme dans de nombreux pays du monde. Plus important encore, le rock et la pop n’ont plus jamais été les mêmes…

Le groupe Lonely Hearts Club du Sgt Pepper peut être acheté ici.

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