Crise du plan de sauvetage de l’Eurostar: une société ferroviaire à court d’argent obtient un programme de sauvetage de 250 millions de livres sterling | Politique | Nouvelles

L’opérateur ferroviaire transmanche a déclaré avoir conclu un accord de financement avec ses actionnaires et ses banques. Cela inclut la société ferroviaire publique française SNCF, qui est l’actionnaire majoritaire de la société. Le Royaume-Uni a vendu sa participation dans Eurostar à des entreprises privées pour 757 millions de livres sterling en 2015, et le gouvernement a résisté aux pressions pour contribuer au sauvetage.

Le secrétaire aux Transports, Grant Shapps, a déclaré aux députés en février que le gouvernement était “très désireux pour Eurostar de survivre”, mais a insisté sur le fait que “ce n’est pas notre société” et que ses difficultés étaient “le problème des actionnaires à résoudre”.

Suite à l’annonce de l’accord de sauvetage, le directeur général Jacques Damas a déclaré: «Tout le monde chez Eurostar est encouragé par cette forte démonstration de soutien de nos actionnaires et des banques qui nous permettra de continuer à fournir ce service important aux passagers.

«L’accord de refinancement est le facteur clé qui nous permet d’augmenter nos services alors que la situation avec la pandémie commence à s’améliorer.

“Eurostar continuera de travailler en étroite collaboration avec les gouvernements pour aller vers un assouplissement sûr des restrictions de voyage et une rationalisation des procédures aux frontières pour permettre aux passagers de voyager en toute sécurité et de manière transparente.

“Leurs actions et décisions coordonnées sont essentielles pour le rétablissement de la demande et la reprise financière de notre entreprise.”

Les revenus annuels de la société ferroviaire ont chuté de 1 milliard de livres sterling (1,1 milliard d’euros) en 2019 à environ 180 millions de livres sterling (208 millions d’euros) en 2020, tandis que le nombre de passagers a chuté de 95% par rapport aux 11 millions de personnes qui ont voyagé dans ses trains en 2019.

Il disposait déjà de 400 millions de livres sterling (450 millions d’euros) et a reçu une injection de fonds de 170 millions de livres sterling (197 millions d’euros) de ses propriétaires.

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Le professeur Iain Begg de la London School of Economics a déclaré que le Royaume-Uni n’avait “aucune obligation” d’aider, étant donné qu’il n’était plus partie prenante depuis 2015.

Mais il a ajouté que contribuer à l’avenir à long terme d’Eurostar pourrait éventuellement être dans l’intérêt de la Grande-Bretagne.

Il a déclaré à Express.co.uk: “Il y a deux aspects à cela – l’un est de savoir s’il y a une obligation ou un intérêt à soutenir Eurostar.

«Il n’y a pas d’obligation dans le sens où il s’agit d’une société détenue par les chemins de fer français et belges ainsi que par un fonds spéculatif au Canada, mais cela peut être dans l’intérêt de la Grande-Bretagne parce que les Britanniques trouvent le service souhaitable.

“La question suivante est de savoir si elle n’est pas sauvée, est-ce que quelque chose le remplacera ou y aura-t-il une incertitude? Y aura-t-il un manque de connectivité entre le Royaume-Uni et le continent?”

“Je pense que le danger est qu’il pourrait y avoir un manque de décision qui rendrait les choses très difficiles.”