« Daily Caller » poursuit le maire de Chicago Lori Lightfoot pour avoir limité les interviews aux journalistes des minorités ⋆ .

Le maire de Chicago, Lori Lightfoot, prend la parole lors de la 88e réunion d’hiver de la Conférence des maires des États-Unis à Washington, DC, le 23 janvier 2020. (Joshua Roberts/.)

La Daily Caller News Foundation et l’un de ses reporters poursuivent la maire de Chicago, Lori Lightfoot, pour sa politique d’accepter uniquement les demandes d’interview de «journalistes noirs et bruns».

Une plainte déposée par le groupe de surveillance du gouvernement conservateur Judicial Watch accuse le maire démocrate de ne pas avoir répondu à une demande d’interview de Thomas Catenacci du Daily Caller parce qu’il n’est pas un « journaliste de couleur ». Le procès, déposé devant le tribunal de district américain du district nord de l’Illinois, affirme que, ce faisant, le maire a violé le premier amendement de Catenacci et l’égalité des droits de protection.

Catenacci a envoyé trois e-mails pour demander un entretien avec Lightfoot pour discuter des problèmes de vaccination contre le COVID-19 dans la ville – une correspondance qui est restée sans réponse, selon la poursuite.

Le département de droit de Chicago a déclaré à The Hill qu’il n’avait pas eu l’occasion d’examiner la plainte jeudi après-midi et qu’elle n’avait pas encore été signifiée.

Le procès demande au tribunal de forcer Lightfoot à accorder une interview à Catenacci. Elle demande également que le maire soit condamné à payer les honoraires d’avocat et les frais de contentieux des plaignants.

La maire démocrate a suscité l’indignation la semaine dernière après avoir annoncé qu’elle n’accorderait pas d’interviews individuelles aux journalistes blancs à titre temporaire autour du deuxième anniversaire de son élection.

Gregory Pratt, un journaliste latino du Chicago Tribune couvrant la mairie, a répondu à la nouvelle politique en se retirant d’une interview qui lui avait été accordée avec Lightfoot.

« J’ai demandé au bureau du maire de lever sa condition sur les autres et quand ils ont dit non, nous avons respectueusement annulé », a-t-il écrit dans un tweet. « Les politiciens ne choisissent pas qui les couvre. »

La semaine dernière, Lightfoot a défendu cette politique, arguant qu’elle était rendue nécessaire par « la blancheur et la masculinité écrasantes » des institutions médiatiques de la ville.

Lightfoot, la première femme noire et le premier maire ouvertement homosexuel de l’histoire de la ville, a écrit une lettre de deux pages aux médias dans laquelle elle a salué son élection pour « avoir brisé les barrières » et a fustigé les organisations médiatiques de Chicago pour ne pas avoir abordé leur « racisme institutionnalisé interne,  » selon Fox News.

Elle a affirmé que sa décision n’était que la dernière étape de son combat de toute une vie pour la diversité et l’inclusion.

« En regardant l’absence de diversité dans le corps de presse de l’hôtel de ville et dans d’autres salles de rédaction, il ne semble malheureusement pas que de nombreuses institutions médiatiques de Chicago aient compris et n’aient vraiment pas embrassé ce moment », a-t-elle écrit. « J’ai été frappé depuis mon premier jour de campagne en 2018 par la blancheur et la masculinité écrasantes des médias de Chicago, des comités de rédaction, de la presse politique et, oui, de la presse de l’hôtel de ville en particulier. »

Le maire a déclaré que «les dirigeants communautaires noirs et bruns» ont déjà exprimé leur inquiétude quant à la partialité de la couverture médiatique, mais ne s’étaient pas exprimés de peur d’être accusés de jouer la carte de la race.

« Ce n’est pas mon travail. Cela ne devrait pas l’être », a-t-elle écrit. « Je n’ai pas le temps pour ça. Mais comme pour tant de problèmes purulents, cela n’a fait qu’empirer avec le temps. Alors me voici, comme tant d’autres femmes noires avant moi, devant attirer votre attention sur ce problème.

L’Association nationale des journalistes noirs a condamné la décision de Lightfoot, publiant une déclaration dans laquelle elle reconnaissait que le manque de diversité dans les médias d’information était un problème, mais stipulait que l’exclusion des journalistes blancs ne contribuerait pas à favoriser une plus grande diversité.

« Bien que le maire ait parfaitement le droit de décider de la manière dont ses efforts de presse seront gérés le jour de son anniversaire, nous devons réaffirmer, pour le compte rendu, que l’histoire du plaidoyer de la NABJ ne soutient pas l’exclusion de tout journaliste de bonne foi des entretiens individuels avec les journalistes, même si c’est pour une journée et en soutien à l’activisme », lit-on en partie dans le communiqué. « Nous avons des membres de toutes races et origines et la diversité, l’équité et l’inclusion doivent être universelles. »

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