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Daniel Ricciardo : Max Verstappen a aplani une grande partie de son agressivité

Daniel Ricciardo pense que Max Verstappen a « aplani » une grande partie de l’agressivité sur piste qu’il a montrée au cours de ses premières années de F1.

L’Australien, qui était le premier coéquipier de Verstappen après avoir été promu chez Red Bull, ne savait que trop bien de leurs jours ensemble en tant que collègues à quel point le Néerlandais est capable de courir.

Leur collision la plus célèbre a probablement eu lieu lors du Grand Prix d’Azerbaïdjan 2018, lorsqu’ils se sont tous les deux écrasés, mais il y en a eu une autre l’année précédente en Hongrie – où le cirque de F1 vient de décamper pour la dernière course avant les vacances d’été de cette saison.

Le style de Verstappen est à l’honneur après sa sortie dramatique du Grand Prix de Grande-Bretagne après avoir touché des roues avec Lewis Hamilton au coin de Copse, l’impact 51G dans la barrière provoquant le transport du joueur de 23 ans à l’hôpital pour des contrôles.

Le leader du championnat du monde a été ébranlé et meurtri par l’incident et Ricciardo est heureux de se retrouver à ses côtés sur le Hungaroring, tout en reconnaissant la manière dont Verstappen a atténué son excès de jeunesse.

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« L’essentiel était que Max s’en tire sain et sauf. il a été testé [in hospital] toute la soirée mais il est là pour courir ce week-end”, a déclaré le pilote McLaren lors de sa conférence de presse à la veille du week-end du Grand Prix de Hongrie.

« Pour sa santé et son bien-être, c’est super, mais aussi pour le championnat. Il y a une grande bataille entre Lewis et Max, donc pour la santé du championnat, c’est évidemment génial qu’il soit ici en compétition.

“Max était sous pression au cours de ses deux premières années en F1 avec certains mouvements et je pense vraiment qu’il a aplani beaucoup de choses et a mûri en tant que pilote.

“Bien sûr, il courra toujours fort, mais je pense que nous avons été coéquipiers pendant trois ans et que nous nous sommes rencontrés deux fois, ce sont des chiffres assez bas.”

Ricciardo a qualifié la collision de Silverstone d'”incident de course”, même si Hamilton a reçu une pénalité de 10 secondes des commissaires sportifs qu’il a néanmoins surmontée pour réduire l’avantage de Verstappen au Championnat du monde à huit points.

« En regardant Max à bord, il y avait de la place à l’intérieur. Bien sûr, ils couraient dur mais je dirais dur mais juste. Max respectait Lewis, ou savait qu’il était là et lui laissait un peu d’espace », a expliqué le joueur de 32 ans.

« Vous savez quoi. Je n’ai vraiment rien vu de différent de l’incident lui-même.

« De toute évidence, la conséquence était vraiment le gros sujet de discussion et c’est dommage que cela se soit produit dans l’un des virages les plus rapides du calendrier. Mais heureusement, Max allait plus ou moins bien et il est là pour courir ce week-end.

«Au fond, nous connaissons tous l’étiquette de la course et quand serrer et quand ne pas le faire. Nous sommes assez clairs avec cela.

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