De l’ouragan à un tournoi d’élite: l’histoire de la golfeuse María Torres

. – En septembre 2017, María Torres était blottie dans une pièce de la maison de sa grand-mère avec dix autres membres de sa famille.

L’ouragan Maria a frappé son Porto Rico natal. La plus forte tempête qui a frappé l’île en 85 ans a causé la mort et la destruction.

«C’était vraiment horrible», explique María Torres à CNN. «Nous n’avions pas d’électricité, tout était éteint», dit-il.

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12 mois se sont écoulés et sa réalité est plus que différente.

Elle est devenue la première golfeuse portoricaine à obtenir le statut à plein temps sur le circuit de la LPGA et, ce vendredi, a tiré un round de 69 coups pour partager la tête à mi-chemin du championnat d’Evian, la finale de la saison de golf.

Avec la dévastation de Porto Rico, María Torres a cherché à entrer dans la série de qualification du LPGA Tour, connue sous le nom de Q-School.

Heureusement, Torres a pu se rendre aux États-Unis pour la deuxième étape du processus et a atteint l’objectif.

De retour au pays, Porto Rico a subi des mois de pannes de courant en raison de dommages au système électrique.

«Nous étions dix personnes et nous sommes tous restés dans la même pièce parce que nous avions un groupe électrogène», se souvient Torres. «C’était une sorte d’expérience de laver les vêtements avec mes mains, je dois remercier mes tantes, elles m’ont vraiment beaucoup aidé», ajoute-t-il.

La Portoricaine María Torres a réalisé une bonne performance lors de la finale principale de la saison de golf féminin.

Tout n’a pas été facile après avoir rejoint le LPGA Tour. Avant le tournoi d’Evian, Torres avait raté la coupe dans neuf des 12 tournois précédents, et n’a enregistré que deux top-10 au cours de sa première année.

Mais, sur les rives du lac Léman, tout s’est déroulé comme il se doit. Un aigle a été le point culminant d’une première journée réussie, tandis que quatre birdies l’ont emmenée en tête du classement vendredi.

L’espace d’un instant, Torres se permet de réfléchir au chèque de 577 500 $ pour le gagnant.

«Je ne veux pas prendre de l’avance sur moi-même, je veux juste continuer à jouer», dit-il, même s’il sourit énormément avant d’admettre que «ce serait incroyable».

«Je cherche juste des opportunités et je joue au golf, c’est la seule chose que je peux contrôler», dit-il.

Une victoire de Torres pourrait également remonter le moral d’un pays qui continue de se reconstruire.

Et elle participe à des initiatives pour contribuer à Porto Rico, en organisant un programme avec son partenaire professionnel Rafael Campos, qui a recueilli 600 000 $ pour des œuvres caritatives sur l’île.

“C’était incroyable de voir quelques golfeurs se réunir pour nous aider à reconstruire notre pays”, a-t-il ajouté. “C’est incroyable, nous avons la chance d’avoir des amis qui veulent nous aider”, a-t-il déclaré.