Des doutes émergent sur le déménagement de George Russell / Valtteri Bottas

Le directeur de Red Bull, Christian Horner, serait «surpris» si Mercedes envisageait d’échanger Valtteri Bottas et George Russell à la mi-saison.

Bottas n’est pas étranger aux critiques à son époque chez Mercedes. Bien qu’il soit avec l’équipe depuis 2017, il n’a pas été en mesure de monter un défi pour le titre contre son coéquipier Lewis Hamilton, et avec Red Bull désormais un véritable challenger, Mercedes a besoin que Bottas intensifie.

Portimao a été une bonne performance pour Bottas qui a pris la pole, même s’il a ensuite franchi la ligne P3. Mais le Grand Prix d’Émilie-Romagne qui l’a précédé était le genre de catastrophe que Mercedes ne peut se permettre.

Bottas s’est retrouvé à se battre avec Russell à la fin des points à Imola, jusqu’à ce que le couple se réunisse dans un shunt à grande vitesse à l’approche de Tamburello.

Russell s’est excusé plus tard pour sa réaction enflammée qui a suivi l’accident, mais beaucoup pensent qu’il est loin d’être sur la bonne voie pour remplacer Bottas chez Mercedes un jour.

Et un rapport récent du Daily Mail a suggéré que ce jour pourrait arriver bientôt.

La publication a affirmé avoir parlé avec un ingénieur Mercedes anonyme. Apparemment, ils ont dit que la croyance au sein de l’équipe est que Bottas n’est pas à la hauteur de la tâche et devrait être remplacé par Russell avant la fin de la saison.

Russell a fait ses preuves auprès de Mercedes avec une solide performance au Grand Prix de Sakhir 2020 lorsqu’il est intervenu pour Hamilton qui avait été testé positif au COVID-19.

«Il y a des troubles à l’usine à propos de Valtteri», aurait déclaré l’ingénieur.

“Il n’est pas à la hauteur, ce qui a été rendu plus clair par le travail que nous avons vu Russell faire à Bahreïn.”

Mais Horner a déclaré qu’il serait «surpris» de voir Mercedes prendre cette décision et échanger Russell contre Bottas avant la fin de la saison.

«Valtteri a démontré qu’il pouvait conduire la voiture très rapidement», a déclaré Horner, cité par The Independent.

«Les circonstances vont toujours se produire, alors voyons comment les choses se passent, mais Valtteri a fait un excellent travail pour Mercedes au cours des dernières années.

«Je serais surpris s’ils échangeaient Valtteri et George vers la mi-saison.»

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Pendant ce temps, le spécialiste de la F1, Paul di Resta, pense que Mercedes ne mettra à aucun moment Russell à la place de Bottas.

«Je pense que si Bottas peut avoir une journée comme il l’a fait aujourd’hui, je sais qu’il a terminé troisième, mais il a pu faire pression sur Verstappen et il a pu faire pression sur Lewis, il a pu se qualifier pour la pole, la dynamique de l’équipe fonctionne, va. en avant », a-t-il déclaré à Sky F1 après le Grand Prix du Portugal.

«Oui, George est ambitieux. Oui, il est probablement l’avenir de Mercedes Benz. Mais c’est là que la décision devient incroyablement difficile pour Toto (Wolff).

«Je suis sûr que Lewis ne veut pas que les fondations de cette équipe changent parce qu’elle a remporté des championnats du monde, elle a remporté des championnats constructeurs, pour une très bonne raison. Et quand vous voyez la performance de M. Hamilton un jour comme aujourd’hui, si vous avez quelque chose qui va douter de cela, est-ce que vous l’enlevez?

“Je pense que Lewis, s’il est sage, apportera probablement beaucoup de soutien à Valtteri et montrera à l’équipe qu’il est un joueur d’équipe, absolument un joueur d’équipe.”

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