Des pneus plus tendres rendent la stratégie de qualification plus délicate pour certaines équipes · .

La question la plus pressante soulevée lors des essais de vendredi au Grand Prix d’Autriche n’est pas de savoir qui est le plus rapide sur quels pneus, c’est quand ces pneus tomberont-ils ?

Une averse lors de la deuxième session, juste au moment où les pilotes entamaient leurs dernières simulations de qualification de la journée, non seulement nous a empêché de voir tous les pilotes à leur rythme le plus représentatif, mais a également réduit le niveau d’adhérence du Red Bull Ring. pour la dernière demi-heure.

La fin de la course de vendredi a été utilisée pour de longs runs, sur le pneu C5 le plus tendre pour certains, la plupart sur le C4 également. L’une des raisons pour lesquelles le fait de rouler sur ce dernier composé tout au long de la journée était souvent fait en utilisant le nouveau prototype de construction de pneu arrière de Pirelli, de sorte que les équipes n’avaient pas suffisamment de données sur les pneus arrière C4 réels – le composé le plus tendre utilisé ces derniers temps. le Grand Prix de Styrie de la semaine – au cours d’un relais dans les conditions douces du circuit.

Mais l’ajout de pluie a de toute façon rendu les données de fin d’essai d’une utilité limitée, car la dégradation des pneus se produisait à un rythme différent de celui d’une piste sèche. Ferrari avait observé un grainage particulièrement mauvais lors des premiers essais et Charles Leclerc a effectué de longs runs sur les deux gommes tendres lors des deuxièmes essais. Alors qu’il y avait moins de blocage, en particulier de l’avant droit, et moins de grain dans l’après-midi, cela semblait se faire au détriment du temps au tour puisque Carlos Sainz Jnr et Leclerc ont terminé 13e et 16e.

Perez était moins à l’aise sur les pneus plus tendres que Verstappen Sans surprise, le pilote qui pouvait prendre le pneu C4 le plus longtemps était Sergio Perez de Red Bull, qui a prolongé un relais prévu de 21 tours à 30. Les pilotes de Red Bull et AlphaTauri se sont précipités vers le haut du temps feuilles sur la C4 dans les deux sessions et la référence de Verstappen sur ce composé ne pouvait être battu que par les pilotes Mercedes sur la C5.

Pirelli a signalé un écart de 0,7 seconde au tour entre les deux composés, bien que le rythme de Verstappen suggère que l’écart est réduit de moitié lorsque l’on est boulonné sur une Red Bull. Cela correspond à l’avis de Lewis Hamilton de Mercedes, qui a déclaré que ses rivaux avaient deux dixièmes en main et qu’il s’attendait à ce qu’ils « se présentent un peu plus » lors des qualifications.

La préférence de Red Bull pour rouler sur la C4, avec seulement neuf tours chronométrés entre Perez et Verstappen sur la C5 en deuxième séance d’essais, signifie que l’avantage de Red Bull sur le pneu le plus tendre n’est pas vraiment clair. L’équipe était-elle prudente ?

« Le pneu tendre est assez racé », a déclaré le directeur de l’équipe Red Bull, Christian Horner, à propos de la C5. « C’est vraiment une spéciale d’un tour et cela pourrait être délicat si nous finissons par nous qualifier… le delta est assez important, alors pouvez-vous vous permettre de ne pas le prendre en Q2 ?

Lando Norris, McLaren, Red Bull Ring, 2021Norris peut-il passer en Q3 sur les médiums ? La minimisation par Horner de la capacité de son équipe à atteindre le segment final des qualifications en utilisant un composé plus lent est tout simplement des jeux. Tout au long des deux séances d’essais, la Red Bull produisait de la chaleur dans ses pneus plus rapidement et était tellement plantée qu’elle avait encore plus d’adhérence dans le dernier secteur où les voitures avec moins d’appui glissaient et grainaient les pneus. Cela était particulièrement évident chez Ferrari et Aston Martin, dont les pilotes se sont parfois battus avec un survirage important. Leclerc a toujours pu le sauver, Lance Stroll d’Aston Martin ne l’a pas fait et a filé deux fois.

Mario Isola, responsable de la Formule 1 de Pirelli, pense que le C5 plus rapide « est proche d’un pneu de qualification » au Red Bull Ring, car si les équipes veulent mettre en place une stratégie à un seul arrêt, elles ne voudront pas partir avec le pneu le plus tendre.

« Cela affecte évidemment les qualifications de demain car s’ils veulent planifier une course sur une stratégie à un seul arrêt, ils doivent commencer au milieu et passer au dur », a déclaré Isola. « S’ils sont obligés de se qualifier avec le soft, la stratégie doit être à deux arrêts. »

Red Bull et Mercedes ont un tel écart à l’avant que s’ils veulent à nouveau doubler le reste de la grille, ils peuvent prendre en compte une stratégie à deux arrêts pour se retirer du trafic à l’approche des voitures à doubler. Cependant, pour les équipes suivantes du Grand Prix de Styrie, Ferrari et McLaren, c’est le problème inverse et leur stratégie du vendredi le montre. Ils peuvent avoir du mal à terminer la course avec un seul arrêt, mais en faire deux et ils peuvent se retrouver en dehors des points.

Guanyu Zhou, Alpine, Red Bull Ring, 2021Galerie : Les essais du Grand Prix d’Autriche 2021 en imagesLes deux équipes étaient les seules à utiliser le pneu C3 le matin, puis Lando Norris de McLaren a fait deux relais l’après-midi. Il n’est pas encore engagé dans la stratégie à un arrêt la plus optimale pour le grand prix de ce week-end et a déclaré que les composés plus tendres étaient « assez difficiles à gérer ».

Après avoir essayé diverses combinaisons de pneus et de réglages, Norris se lance dans les essais de samedi avec un jeu de C4 de plus et un jeu de C5 de plus à utiliser que les pilotes Mercedes et Red Bull qu’il cherche désespérément à rattraper. Peut-être que son plan du vendredi pourrait le récompenser au cours des deux prochains jours.

Il y avait un autre scénario vendredi, celui des pilotes d’entraînement uniquement. Guanyu Zhou avait l’air solide lors de sa toute première session officielle de F1 avec Alpine, complétant les tests aérodynamiques pour l’équipe et réalisant le 14e meilleur temps en FP1, tandis que le pilote de réserve d’Alfa Romeo, Callum Ilott, n’a pas nui à ses ambitions de siège de course pour 2022 en ayant un sans problème session à la 16e place – bien qu’une seconde plus lente que Kimi Raikkonen qui a utilisé un jeu supplémentaire de softs – et Roy Nissany de Williams a devancé le pilote régulier Nicholas Latifi.

Citations : Dieter Rencken

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Progrès des équipes vs 2020

NB. Les temps au tour les plus rapides réalisés dans les deux courses de l’année dernière au Red Bull Ring ont été utilisés comme référence.

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