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Covid, les femmes et la “ shécession ” – comment la pandémie a créé une nouvelle bataille pour l’égalité

Les enjeux pourraient difficilement être plus élevés », déclare Natasha Walter, auteure de Living Dolls: the Return of Sexism et fondatrice de l’association caritative Women for Refugee Women. «Ce qui se passe est maintenant une menace massive pour les progrès que les femmes se sont battus et ont lutté pendant des générations.»

Il n’est pas nécessaire de chercher bien loin pour voir comment la pandémie a affecté la vie des femmes. Les revenus des femmes ont diminué de 12,9%, soit près du double de celui des hommes (il y a eu des gros titres sur une «cession» plutôt qu’une récession) et ce mois-ci, un rapport du think tank Centre for London a révélé que les femmes sont plus susceptibles avoir vu leurs revenus baisser pendant la pandémie, près de la moitié (48%) rapportant une baisse de leur revenu disponible le mois dernier, alors que les revenus sont restés stables pour les hommes. Ce gouffre financier s’ouvre sur fond de problèmes à la maison, avec une augmentation des cas de violence domestique et de harcèlement.

«L’impact inégal du coronavirus sur les femmes est énorme», déclare la députée Marsha de Cordova, secrétaire d’État fictive pour les femmes et l’égalité. «Les femmes sont plus susceptibles de travailler dans des secteurs faiblement rémunérés et de travailler dans des secteurs actuellement fermés comme le commerce de détail et l’hôtellerie. Ils ont également assumé des responsabilités plus attentionnées. »

De Cordova dit que ce qui pique vraiment, c’est que «le gouvernement n’a pas abordé ces faits dans aucune de ses réponses à une pandémie économique, et risque donc de creuser encore plus les inégalités dans le futur».

Covid a révélé des problèmes à long terme et en a créé de nouveaux. Mais lorsque nous pensons à la reprise, cela peut être l’occasion de réfléchir à la construction d’un avenir plus égalitaire. Et il doit y avoir des points positifs. Passer autant de temps à travailler à domicile donnera aux hommes qui travaillent normalement dans des bureaux à plein temps une idée de la corvée que leur partenaire endure et les rendra plus compréhensifs. Et normaliser une culture du travail à domicile permettra aux mères de partager leur temps plus à leur guise entre la maison et le bureau. Mais les experts craignent que l’impact négatif l’emporte sur tout bien et que les femmes aient été, une fois de plus, négligées.

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Georgina Calvert-Lee, qui dirige la pratique de l’emploi et de l’égalité au Royaume-Uni chez McAllister Olivarius, déclare: «Le gouvernement a eu un an pour réfléchir à la façon de gérer la pandémie maintenant et il semble qu’il ait complètement oublié comment les femmes sont affectées.»

Elle fait notamment référence à l’emploi, où elle a vu augmenter les cas de traitement injuste des femmes. Une solution, dit-elle, est de repenser les congés pour en faire une option pour les parents qui doivent aller à l’école à la maison ou assumer des responsabilités de soins supplémentaires.

Écrivain féministe britannique et militante des droits de l’homme, Natasha Walter

/ Daniel Hambury / Stella photos

À la racine de nombreux problèmes auxquels les femmes sont confrontées, qu’il s’agisse de ne pas être éligibles à une aide au travail indépendant ou de l’absence de flexibilité du travail, il y a un manque de considération pour les femmes lorsque le gouvernement a pris des décisions clés – il n’y a que quatre femmes dans le pays. Cabinet. À chaque étape, on a l’impression que les femmes sont ignorées, du manque d’avis sur la fermeture des écoles la deuxième fois à l’ouverture des barbiers et des pubs, mais pas des salons de beauté l’été dernier.

Lorsque le chancelier Rishi Sunak a remercié les mamans le mois dernier pour avoir jonglé avec les responsabilités de garde d’enfants, il a mis en évidence toutes les hypothèses sexistes occasionnelles en jeu au plus haut niveau du gouvernement. La garde des enfants ne devrait pas incomber automatiquement aux femmes, mais c’est le cas et 93% des femmes qui travaillent disent avoir des difficultés: «En tant que parents qui travaillent, nous sommes censés faire en moyenne huit heures par jour, six heures d’enseignement à domicile et 12 heures la parentalité. Cela représente 26 heures par jour de 24 heures – et j’ai la chance d’avoir un partenaire avec qui partager les responsabilités », déclare Anna Whitehouse, blogueuse et reine des mères de famille londoniennes, également connue sous le nom de Mother Pukka, qui fait campagne pour sensibiliser à la tâche «impossible» que les parents – normalement les mères – doivent affronter en enfermement.

Le programme de travail indépendant a également eu un effet énorme sur les femmes, dit Calvert-Lee. «Pour être admissible à une aide, vous avez besoin de trois ans de comptes vérifiés, mais les femmes qui ont été en congé de maternité ne l’ont pas, pas plus que les personnes occupant des emplois comme les femmes de ménage qui n’ont pas de comptes. Et il y a énormément de licenciements derrière le couvert de la pandémie.

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Le droit du travail signifie que les cas doivent être traités en trois mois, ce qui est difficile si vous avez besoin d’une période de consultation avec votre employeur avant cela, et cela est devenu plus difficile à faire dans la pandémie.

Dans la tranche d’âge des 25 à 34 ans, près du double du nombre de femmes que d’hommes ont été licenciées. «Il se trouve que c’est l’âge le plus courant pour les femmes pour avoir des enfants», déclare Joeli Brearley, fondatrice de l’association caritative Pregnant Then Screwed.

«La pandémie continue d’exacerber et d’aggraver les inégalités qui existaient dans notre société avant Covid-19. Il est difficile de savoir par où commencer. En temps “ normal ”, la garde des enfants et le travail flexible agissent comme un pansement collant, masquant les fissures de notre infrastructure du marché du travail pour permettre aux deux parents de conserver un emploi et de s’occuper de leurs enfants. Dès que l’un ou l’autre est supprimé, tout s’effondre, et ce sont les mères qui doivent ramasser le désordre et sacrifier leur carrière.

Elle poursuit: «Tant que le gouvernement ne sera pas prêt à traiter les problèmes structurels qui créent ces inégalités pour les mères, ce problème continuera à perdurer.

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«Si cette pandémie nous a appris quelque chose, c’est que les soins sont essentiels à une société qui fonctionne bien et doivent être au cœur de l’élaboration des politiques.

«Et, comme le Women’s Budget Group l’a démontré à maintes reprises, investir dans les soins n’est pas seulement la bonne chose à faire, mais c’est aussi logique sur le plan économique; créer 2,7 fois plus d’emplois que le même investissement dans la construction. »

Calvert-Lee ajoute: «Les femmes sont traditionnellement moins bien payées que les hommes, donc invariablement même si le père veut s’occuper davantage des enfants et superviser l’enseignement à domicile, la femme finit par le faire. Il leur sera difficile de revenir sur l’échelle de l’entreprise, cette place s’effondrera. Et après le verrouillage, si nous avons une récession, il sera encore plus difficile pour eux de revenir. »

Ce dont les femmes ont besoin, dit Walter, c’est «beaucoup plus de sensibilisation et d’action de la part du gouvernement, de l’investissement dans la garde des enfants à des niveaux plus élevés de soutien social.

«C’est vraiment une période de transition – allons-nous retomber dans une société plus brutalement dure ou allons-nous avancer et construire un monde plus attentionné et égalitaire?»

Elle poursuit: «Le fardeau de s’occuper des enfants tout en travaillant à domicile crée une pression intolérable pour de nombreuses femmes qui travaillent. L’impact d’une économie en contraction, où des emplois sont perdus en particulier dans les secteurs à prédominance féminine tels que l’hôtellerie et le commerce de détail, frappe durement les femmes.

Sophie Walker, ancienne dirigeante du Parti de l’égalité des femmes

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«Et les luttes auxquelles les femmes sont confrontées sont intersectionnelles – les femmes noires et issues de minorités ethniques et les femmes de la classe ouvrière font face à des défis encore plus grands. Je travaille avec des femmes réfugiées au Royaume-Uni et je vois chaque jour comment les femmes qui sont déjà dans la pauvreté sont vraiment en crise, luttent pour mettre de la nourriture sur la table, perdent leur travail, tombent dans la misère, sont piégées dans des relations abusives.

Calvert-Lee a vu une multiplication par dix du nombre de femmes ayant porté plainte pour harcèlement. «Cela va de la demande d’actes sexuels à des commentaires pernicieux au travail comme” pourquoi ne vous habillez-vous pas? ” Cela peut sembler plus insidieux, car les harceleurs peuvent voir dans la maison de la personne qu’ils maltraitent et peut-être voir leurs enfants. Mais au moins s’il est virtuel, vous pouvez prendre des captures d’écran pour en faire la preuve. »

De Cordova souhaite que le gouvernement commence à prendre des mesures en voyant le rétablissement de la notification obligatoire de l’écart de rémunération entre les sexes et en fait un droit légal pour les parents qui travaillent de demander dès maintenant un congé flexible rémunéré. Calvert-Lee pense que ce n’est pas la réponse en soi, que nous devons regarder le manque d’opportunités.

«L’écart de rémunération ne montre pas pourquoi les femmes ne progressent pas vers certains emplois, ce qui est souvent lié au manque de soutien à la garde d’enfants et de politiques parentales», déclare Sophie Walker, ancienne dirigeante du Parti de l’égalité des femmes et cofondatrice de Le Collectif Activate, un fonds pour soutenir les femmes de l’activisme aux élections et fixer la politique par la représentation. «De même, le manque d’opportunités et de soutien structurel est la raison pour laquelle les femmes ont plus de mal à se présenter, à se faire élire et à régler le problème.»

L’impact de cette disparité devient douloureusement clair maintenant et alors que nous reconstruisons, nous devons nous rappeler que, comme le dit Linda Scott, auteur de The Double X Economy, «la façon de prendre de bonnes décisions est de ne pas ignorer la moitié de la population».