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Entrepreneurs: rencontrez le fondateur de Meatless Farm, Morten Toft Bech, alors que sa start-up à base de plantes conclut une augmentation de 75 millions de dollars

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Un peu penaud, Morten Toft Bech, le fondateur de 45 ans à la voix douce du fabricant de hamburgers végétaliens en plein essor Meatless Farm, a déclaré: “Si vous voulez un jour vous vanter de la facilité avec laquelle il est de collecter des fonds, soyez dans le droit végétal à présent.”

La start-up basée à Leeds, qui fabrique des substituts de viande à base de protéines de pois, devrait terminer une levée de fonds de 75 millions de dollars (54 millions de livres sterling) en mars. Ça va bien. Il fait suite à une ronde de financement réussie de 31 millions de dollars (24 millions de livres sterling) en septembre dernier.

L’entreprise a été lancée en 2016 et a progressé de près de 200% l’année dernière. Le mois dernier, il a commencé à fournir les chaînes de rue Pret et Leon – avec des galettes pour Leon’s Love Burger, et avec les boules à l’intérieur des nouveaux wraps chauds Meatless Meatball de Pret.

(Toft Bech a expliqué que la moitié du surnom de l’entreprise est absente du partenariat Pret, car ils sont en train de «retirer lentement la ferme au nom».)

L’entrepreneur d’origine danoise a commencé dans la finance, vivant et travaillant à Londres pendant 15 ans avant de partir lancer une start-up fintech avec un ami.

Il pense que la combinaison d’un savoir-faire financier et d’une expérience antérieure dans la gestion d’une start-up a «vraiment aidé» Meatless Farm à croître si rapidement. Il a déménagé à Leeds pour se lancer car pour le prix d’un bureau à Londres, dans le nord, l’équipe pouvait louer un immeuble entier.

Toft Bech prévoit d’utiliser les nouvelles liquidités prévues pour alimenter la croissance mondiale de l’entreprise.

Meatless Farm emploie désormais plus de 100 personnes dans des bureaux à Leeds, Amsterdam, Tribeca et Singapour. Ses produits sont stockés dans les principaux supermarchés britanniques et aux États-Unis dans les rayons du détaillant haut de gamme Whole Foods. Elle a récemment ouvert une usine au Canada, est sur le point d’être lancée en Israël et une nouvelle expansion est prévue aux États-Unis pour 2021.

“Nous sommes toujours une start-up, mais nous sommes l’un des vétérans. Cela montre à quelle vitesse tout cela se développe”, a-t-il déclaré. “Tant dans la vente au détail que dans les services alimentaires, cela arrive – il y a quelques années à peine Je ne savais pas où placer les produits à base de plantes dans l’allée. “

La société n’a pas été fondée par zèle éthique – «nous ne voulons pas que tout le monde soit végétalien, nous voulons juste que les gens réduisent leur consommation de viande» – mais parce que le fondateur a voulu trouver des substituts de viande plus décents pour ses enfants, alors ils l’ont fait. pas besoin de manger autant de haricots.

Il a fallu deux ans de visites d’usines, d’expérimentation et de plans de financement avant le lancement des produits Meatless Farm en 2018. C’était le bon moment pour émerger sur la scène sans viande. Lors de son lancement, la start-up s’attaquait à des «entreprises endormies de génération 1» comme Quorn, a déclaré Toft Bech, mais maintenant, tous les grands supermarchés britanniques sont à la recherche de nouvelles alternatives à la viande.

Aujourd’hui, le fondateur voit également “une énorme opportunité dans l’espace du restaurant”, car “dans quelques années, les gens devront avoir 40% des plats de leur menu à base de plantes … Et pas une salade – de la bonne nourriture savoureuse . “

La croissance du secteur depuis le lancement de Meatless Farm a été astronomique.

When Beyond Meat – le principal fabricant de hamburgers sans viande basé en Californie (les galettes que vous trouvez dans les pains Honest Burger) – coté au Nasdaq en mai 2019 avec un prix d’introduction en bourse de 25 $ par action. Ils ont enregistré un gain de 135% le jour de l’ouverture et ont atteint 240 dollars par action en 12 mois, ce qui donne au géant végétal une capitalisation boursière de 14,8 milliards de dollars.

La viande de substitution devrait représenter environ 10% du marché mondial de la viande de 1,4 billion de dollars par an d’ici 2029, selon une étude de Barclays. Un rapport récent d’Allied Market Research a estimé que la demande mondiale de produits de remplacement de la viande a atteint 4,1 milliards de livres sterling en 2020, contre 2,9 milliards de livres en 2015.

“En termes d’entreprises européennes [in plant-based meat alternatives] en essayant d’être un acteur mondial, nous sommes le seul », a déclaré Toft Bech. «Lorsque nous nous sommes lancés aux États-Unis, nous avons vu le stock de Beyond Meat chuter de quelques millions ce jour-là.»

Malgré le pool d’investisseurs beaucoup plus important aux États-Unis, Toft Bech est heureux d’être basé en Europe. “Nous ne gaspillons pas d’argent. Être basé en Europe a contribué à cela, car les start-ups de l’UE partent de valorisations inférieures.

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“Vous sentez avec les investisseurs européens qu’ils sont beaucoup plus minutieux.”

L’entrepreneur est ouvert à l’idée d’une cotation européenne à l’avenir, et l’entreprise commence à faire le travail comptable nécessaire à une introduction en bourse.

Mais il a dit qu’il se sentait «très chanceux» juste d’être là où il est aujourd’hui. “Le truc, c’est qu’en tant que fondateur, je n’ai pas commencé cela pour gagner 1 milliard de dollars”, a-t-il déclaré. “Je voulais créer une entreprise avec un but … Nous l’avons fait.”