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Expert Sage: Ouvrir des écoles en même temps pourrait pousser le taux R au-dessus de 1

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Ouvrir toutes les écoles en même temps est susceptible de pousser le taux R au-dessus de 1, a averti un expert informant le gouvernement.

Le professeur John Edmunds, membre du Groupe consultatif scientifique du gouvernement pour les urgences (Sage), a déclaré que la réouverture le 8 mars était susceptible de déclencher une augmentation exponentielle des infections à coronavirus.

Le gouvernement a prévu la deuxième semaine de mars pour que tous les enfants retournent dans les salles de classe alors que les restrictions de verrouillage sont progressivement assouplies.

Le professeur Edmunds a déclaré au programme Andrew Marr qu’une réouverture progressive était moins susceptible de déclencher une augmentation du nombre de cas.

Il a dit qu’il appréciait la «perturbation» causée par la fermeture des écoles, mais seule la prudence permettrait de garder le virus sous contrôle.

Ses commentaires font suite à des informations selon lesquelles le médecin-chef de l’Angleterre, Chris Whitty, s’était affronté avec Boris Johnson à la date du 8 mars, car il le considérait trop tôt.

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Lorsqu’on lui a demandé s’il serait plus à l’aise d’ouvrir des écoles primaires puis des écoles secondaires plus tard, le professeur Edmunds a déclaré: «De toute évidence, je m’en tiens à l’épidémiologie plutôt qu’à d’autres besoins. Bien sûr, il y a de grands besoins pour ramener nos enfants à l’école aussi vite que possible. Mais si l’on s’en tient à l’épidémiologie, oui, bien sûr, il est toujours plus sûr de prendre des mesures plus petites et d’évaluer.

Le professeur a également déclaré que la vaccination de tous les adultes d’ici la fin du mois de juillet ferait une «énorme différence», mais a averti que le vaccin n’offrirait pas une protection à 100%.

M. Edmunds a ajouté: «Si nous ralentissions très rapidement maintenant, nous aurions une nouvelle augmentation des hospitalisations, nous devons donc nous calmer très progressivement.

«Sinon, nous mettrons à nouveau la pression sur le service de santé et nous subirons une augmentation des hospitalisations, voire des décès.»

Il a dit que la variante sud-africaine est “maintenue en place maintenant, car tout le reste est maintenu en place par le verrouillage … Le risque vient vraiment lorsque nous libérons le verrouillage.” Cependant, le professeur était optimiste à propos du mixage à l’extérieur en disant que “mélanger à l’extérieur est assez sûr.”

Le gouvernement a été obligé hier de nier que le premier ministre et Chris Whitty étaient en désaccord sur le 8 mars après que des rapports aient affirmé que le médecin-chef était «très mécontent» de la décision.

Des sources ont déclaré au Guardian que M. Whitty était au mieux «tiède» sur le plan, estimant que la date était prématurée.

Pendant ce temps, le dirigeant travailliste Sir Keir Starmer a déclaré qu’il voulait que tous les élèves d’Angleterre retournent à l’école le 8 mars, malgré les appels des syndicats de l’éducation pour un retour progressif.

Il a déclaré dimanche à Sophy Ridge de Sky News que davantage de tests de coronavirus et de «salles de classe Nightingale» pourraient résoudre certains des problèmes.

Sir Keir a déclaré: «Idéalement, j’aimerais voir toutes les écoles rouvrir le 8 mars et tous les enfants à l’école le 8 mars.

«Je me suis inquiété pendant la pandémie – un certain nombre de personnes l’ont fait – de l’impact que le fait de ne pas être scolarisé a sur, en particulier, les enfants vulnérables et l’écart de niveau de scolarité se creuse.