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INEOS Team UK enfin à bord pour la finale de la Prada Cup mais traîne toujours Luna Rossa 5-1

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fr L’INEOS Team UK d’Ainslie a finalement pris part à la finale de la Prada Cup Challenger Series contre Luna Rossa, mais il lui reste encore une montagne à gravir pour progresser.

La formation italienne avait remporté chacune des quatre premières courses et, après un retard du concours en raison d’un verrouillage de Covid de 72 heures à Auckland, a repris le troisième jour de course avec une autre victoire imposante pour aller 5-0.

INEOS a finalement riposté lors de la dernière course de la journée, mais doit toujours faire face à une tâche ardue: corriger un déficit de 5-1 dans la série des 13 meilleures et gagner un affrontement avec l’équipe néo-zélandaise, championne en titre, lors de la 36e America’s Cup.

Le skipper de l’équipe britannique Ainslie est conscient que son équipe ne peut pas se tromper à son retour dimanche, les Italiens à seulement deux victoires avant d’affronter l’équipe néo-zélandaise pour l’America’s Cup à partir du 6 mars.

«Ils n’abandonneront pas, ces garçons. Ils vont continuer à se battre jusqu’au bout », a-t-il dit. «Pour en récupérer un, c’est ce dont nous avions besoin. En 12-13 nœuds, les bateaux sont assez uniformes, mais en dessous, nous luttons.

«Nous le savons, ils le savent, mais c’est le défi.»

L’équipe britannique a pris un léger avantage au début de la course finale et a progressé de 32 secondes avec deux manches à faire.

Luna Rossa a retrouvé de la vitesse lors de l’avant-dernière étape au près pour se rapprocher à moins de neuf secondes, mais Ainslie et son équipage ont réussi à récupérer un peu de temps perdu pour franchir la ligne d’arrivée 14 secondes plus tard.

Le co-barreur de Luna Rossa, Jimmy Spithill, a crédité l’équipe britannique pour son rétablissement et a déclaré que son équipe restait entièrement concentrée sur la tâche à venir.

«Il est très difficile de naviguer parfaitement sur ces bateaux. Il n’y a jamais un jour où vous sortez et soyez à 100% », dit-il.

«Nous avons sûrement quelques éléments des deux courses que nous examinerons et nous reviendrons demain plus forts.

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