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Interview de SG Lewis: “ C’est bien de ressentir quelque chose de profondément – même si ce n’est pas heureux ”

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c’était un moment où SG Lewis s’est demandé s’il ne devrait même pas mettre son premier disque dans le monde. Alors que le pays plongeait dans le verrouillage, où cette collection de morceaux d’inspiration disco s’inscrivait-elle dans un monde où toutes les boîtes de nuit étaient vides?

“Avec l’album étant, à certains égards, une ode aux dancefloors et aux moments dans ces salles, au début, il y avait des hésitations autour de la sortie de l’album”, déclare le producteur-chanteur-compositeur-interprète de 26 ans, de son vrai nom Sam Lewis, «Parce que tout ce monde de la culture des clubs a disparu.»

À ce moment-là, la majorité de son album, Times (aujourd’hui, en minuscules intentionnelle) avait été écrite, et il entrait dans les dernières étapes de la production. Mais après cette brève secousse de confiance, «le message de l’album a en quelque sorte changé», me dit-il depuis sa maison familiale dans le Buckinghamshire, où il se cache depuis une grande partie de l’année écoulée. «Avec la nouvelle perspective qui a accompagné la pandémie, l’accent était mis sur le fait que le temps était une chose limitée, et que vous ne pouvez pas perdre le temps qui vous est imparti.

Toutes les personnes qui envoyaient des messages à Lewis lui disant «que la musique que je sortais apportait un élément d’évasion, ou une petite sorte d’euphorie dans leur salon» lui ont également donné la confiance nécessaire pour continuer et sortir l’album.

Il n’est pas surprenant qu’il ait eu beaucoup de fans qui lui ont demandé de laisser tomber plus de musique – avant que la boule de démolition de Covid n’entre en ville, Lewis était l’une des étoiles montantes les plus rapides de la scène de la danse et de la musique pop. Une série d’EP bien accueillis à partir de 2015 a conduit à des dates de tournées et des créneaux de festival des deux côtés de l’Atlantique, y compris quelques apparitions à Coachella, et a attiré l’attention de nombreux admirateurs du secteur.

En 2017, il s’est associé à Dave – qui, à ce stade, était en bonne voie pour devenir le leader de la scène lauréat du prix Mercury qu’il est aujourd’hui – pour co-écrire et produire le morceau 100M’s. «Il est venu en studio et une fois que nous avons eu une conversation et travaillé sur l’instrument, il s’est en quelque sorte assis en silence à écrire ses paroles», se souvient Lewis. «Je ne savais pas vraiment ce qu’il faisait, il était juste au téléphone, mais après peut-être 20 ou 30 minutes, il était comme, ‘Bon, je l’ai compris’. Je me suis dit: «Ok, qu’est-ce que tu veux dire?». “J’ai la chanson”, a-t-il dit, puis il est allé au micro et a tout fait en une seule prise.

Depuis lors, il a collaboré avec Ray BLK, Khalid, Victoria Monét, AlunaGeorge et Clairo, et a également participé à l’écriture et à la production de la chanson Hallucinate sur l’album Future Nostalgia de Dua Lipa. Son profil éclatant signifie qu’il a des noms impressionnants dans son carnet de contacts et qu’il s’est inspiré de quelques-uns d’entre eux à plusieurs reprises – l’icône électro-pop suédoise Robyn apparaît sur Impact, tandis que Nile Rodgers pose des guitares de marque pour la folle aventure de One More .

“[Rodgers’] l’énergie en studio est tout simplement incroyable », déclare Lewis. «Il traite tout le monde dans la pièce de la même manière. Dave Stewart d’Eurythmics est arrivé à un moment donné quand nous étions à Abbey Road, et il a traité Dave exactement de la même manière qu’il traiterait l’ingénieur adjoint. Il a une grande humilité et un grand respect. Un gars incroyable.

SG Lewis et Nile Rodgers

/ Document PR

Avoir Mr Disco lui-même sur l’album est approprié, vu à quel point le temps est profondément inspiré par le genre. Cela vient après 2020, malgré tout le chagrin de rester à la maison, devenu en quelque sorte l’année du disco, avec cet album blues-busting de Lipa, et les efforts de danse de Lady Gaga et Kylie Minogue. Pourquoi ce son Studio 54 était-il si important l’année dernière?

«Je pense que depuis si longtemps, on a insisté pour essayer de jouer cool, émotionnellement», dit Lewis. «C’est devenu une véritable tendance dans la musique pop d’exprimer des émotions d’une manière très réprimée ou discrète. Et le genre de snap-back de cela, je suppose, était juste ce désir que quelque chose soit très direct et presque jugulaire avec son intention émotionnelle.

C’est une notion qui coule dans le temps, qui explore l’euphorie sous toutes ses formes – ces hauts insouciants du dancefloor, mais aussi les «versions d’euphorie qui n’impliquent pas nécessairement une émotion heureuse. Il y a une véritable expérience hors du corps que vous pouvez vivre – les émotions tristes peuvent être extrêmement puissantes », dit Lewis, ajoutant:« C’est bien de ressentir quelque chose profondément, même si ce n’est pas 100% heureux. »

Ces moments marquants sont quelque chose qui, pour la plupart, fait défaut depuis environ un an; malgré tout le chaos de Covid, beaucoup d’entre nous ont passé la majorité de notre temps dans le purgatoire à ne pas se sentir particulièrement heureux, mais pas particulièrement tristes non plus – une sorte de brusquerie émotionnelle. En écoutant le temps, je me souviens à quel point les boîtes de nuit me manquent et comment l’impact viscéral d’un DJ set bien conçu peut vous faire ressentir quelque chose d’aussi brusque, bon ou mauvais.

La perte de clubs a également joué dans l’esprit de Lewis, et c’est quelque chose qui «s’inquiète vraiment». Il s’est fait les dents dans la scène de la danse en tant que DJ résident au club Chibuku de Liverpool mais, comme il me le dit maintenant, ne serait même pas entré dans la scène «si je n’avais jamais marché dans The Masque [in the same city] et vu Ben Klock jouer de la techno. Je ne serais jamais allé, «Oh merde, c’est incroyable», et suis allé sur le chemin du DJ et de la production de musique.

«Quand les clubs n’existent pas, ces moments ne se produisent pas. Il n’y a pas d’enfant de 18 ans qui entre dans un club pour la première fois et qui en fait l’expérience. Je m’inquiète donc de ce que cela signifie pour le genre. »

Reste à voir comment tout cela se passe, mais à certains moments, Lewis avait l’intention de pousser sa propre musique au-delà des paramètres du clubbing. Il y a une preuve abondante de son oreille pour une mélodie pop pointue tout au long de la tracklist et, plus particulièrement, sa propre voix chantée est plus importante ici que jamais auparavant – quelque chose qui a été encouragé par la sortie du single principal Chemicals, qui s’est transformé en un succès estival lorsque il a chuté au milieu de l’année dernière, accumulant plus de 25 millions de flux Spotify.

«Les produits chimiques se débrouillaient très bien pour moi», dit Lewis. «J’ai toujours chanté, mais je ne me suis jamais considéré comme un chanteur, et chaque fois que je chante sur des disques, c’est presque une excuse. Juste un peu comme, ‘Oh désolé, je chante ici’. Mais avoir un disque en contact avec autant de gens, et avoir ma propre voix dessus, m’a fait réaliser qu’il n’y a pas de limites à ce que je peux faire en studio.

Où cette nouvelle croyance le mènera-t-elle? Il ne faudra peut-être pas trop de temps avant de le découvrir. Bien qu’il ait essayé de se donner une pause après avoir terminé les temps, il a presque immédiatement recommencé à créer et a déjà «l’essentiel de ce qui va suivre – un peu moins de la moitié», dit-il.

«J’ai tendance à beaucoup changer d’avis», ajoute-t-il, «alors nous attendrons de voir. Mais pour le moment, j’ai vraiment l’impression d’avoir une idée précise de ce qui va suivre, et cela ressemble à une progression.

les temps sont maintenant écoulés sur PMR / EMI