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La mère qui a couru et tué un étranger “ a été instruite par des voix dans sa tête ”

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Une jeune mère qui a écrasé et tué un inconnu avant de poignarder un héros passionné sera détenue indéfiniment à l’hôpital, a décidé un juge.

Rhian Beresford, 29 ans, était en proie à une illusion psychotique lorsqu’elle a gravi le trottoir et a écrasé Stefan Melnyk, 54 ans.

Alors que le chauffeur de bus à temps partiel gisait sur le sol, Beresford – vue souriant au volant – a conduit sa voiture en avant pour écraser M. Melnyk.

Beresford brandissait un couteau en descendant du véhicule et a poignardé George Pantazi, un employé de Thames Valley Water alors qu’il se précipitait pour la détenir.

Miraculeusement, M. Pantazi n’a pas été gravement blessé lors de l’incident du 22 mars de l’année dernière, en raison des vêtements de travail épais qu’il portait, a appris Old Bailey.

Miranda Moore QC, atténuant, a qualifié cela de «tragédie pour toutes les parties» qui a peut-être été déclenchée par les angoisses de la pandémie exacerbant la schizophrénie paranoïde non diagnostiquée de Beresford.

«C’était la semaine du verrouillage national lorsque ceux d’entre nous vivant à Londres étaient dans un état d’anxiété», a-t-elle déclaré.

«Ne sachant pas ce qui allait se passer et ce que le gouvernement allait nous dire, c’était une période anxieuse et pour des gens comme Mme Beresford, c’était une période terrible.

Après l’incident, Beresford s’est excusé d’avoir tué M. Melnyk, mais a déclaré qu’elle avait été instruite par une voix dans sa tête.

La mère célibataire pensait qu’un réseau pédophile ciblait son jeune enfant, qu’elle était sous surveillance gouvernementale et qu’elle pensait que la pandémie avait été déclenchée intentionnellement «pour se débarrasser des pauvres», a-t-elle déclaré à un médecin.

M. Melnyk se dirigeait vers les magasins lorsque l’attaque s’est produite, à Acton Lane, Acton, juste avant 13 heures.

«Il s’était arrêté comme s’il attendait de traverser la route, et votre véhicule a roulé sur la route vers lui», a déclaré le juge Richard Marks QC.

«En vous approchant de lui, vous vous êtes délibérément retourné sur le trottoir et vous l’avez frappé, le faisant projeter à une certaine distance», a-t-il dit à Beresford.

Décrivant les conséquences de l’accident, M. Pantazi a déclaré: «Elle ne s’est pas arrêtée, nous a ignorés, puis a de nouveau fait marche arrière sur l’homme, avant d’accélérer et de le dépasser une fois de plus.»

Il a dit que Beresford «s’est assis dans la voiture en riant et en nous souriant, essayant de faire avancer la voiture».

Ils ont essayé de soulever la voiture de M. Melnyk, et M. Pantazi a poursuivi lorsque Beresford a tenté de fuir les lieux.

«Elle a commencé à courir vers moi», dit-il. «Elle n’a rien dit mais elle avait un sourire narquois sur le visage».

M. Melnyk, un représentant syndical devenu soignant à plein temps pour son père et sa tante âgée, a été salué par sa famille comme un «homme fantastique».

John Melnyk, son frère, a déclaré qu’il «a passé sa vie à aider les gens», tandis que sa cousine Elizbieta Kaczmar a déclaré: «Chaque fois que je pense à ce qui est arrivé à Stefan, cela me fait pleurer. C’était une personne formidable.

Le neveu Patryk Jarosz a ajouté: «Il était tout le temps souriant et extraordinairement gentil avec tout le monde.

«Il y a un grand vide – j’ai perdu un grand oncle, un guide et un enseignant.

Beresford, d’Acton, a admis l’homicide involontaire coupable en raison de la diminution de la responsabilité et des blessures intentionnelles.

Le juge a ordonné qu’elle soit détenue dans un hôpital sécurisé pour recevoir un traitement pour sa maladie mentale.

Après la condamnation, l’inspecteur-détective Garth Hall du Specialist Crime Command du Met a déclaré: «Comme l’indiquent les plaidoiries présentées au tribunal, il s’agit d’une affaire dans laquelle il est admis qu’une maladie mentale grave était un facteur clé.

«Bien que cela puisse contribuer à rendre compte des événements de ce jour-là, cela reste néanmoins un incident tragique et mes pensées vont à la famille de Stefan Melnyk alors qu’ils continuent à accepter leur perte.

«Je voudrais également une fois de plus remercier et rendre hommage aux membres du public qui sont venus en aide à Stefan dans les circonstances les plus traumatisantes.