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Ma pièce de théâtre au XXIe siècle: des stars du théâtre dans des spectacles qui changent la vie

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Avant l’Evening Standard, nous avons récemment essayé de rassembler les plus grandes pièces de théâtre du 21e siècle (lisez notre liste et voyez si vous êtes d’accord). Mais qu’en est-il de ces pièces qui nous impactent plus personnellement, qui semblent nous parler directement et nous laisser monter sur le tube comme si nous avions eu un choc électrique brillant?

Alors que nous approchons d’une année complète de fermetures de théâtres, nous avons demandé à certaines des stars les plus brillantes de l’industrie de nous parler de leur pièce de touche du 21e siècle: toute pièce qu’ils ont vue ou sur laquelle ils ont travaillé au cours des vingt dernières années et qui les a ébranlées. et a eu un impact profond et durable sur eux. Les souvenirs qu’ils ont partagés sont un rappel émouvant du pouvoir d’affirmation de la vie du théâtre et des raisons pour lesquelles nous aurons plus que jamais besoin de ces expériences pour nous remettre de la pandémie.

Arinzé Kene, acteur et écrivain

Arinzé Kene

/ Daniel Hambury / Stella Pictures Ltd

oreille pour oeil par debbie tucker green

debbie tucker green est l’une de mes mentors. Je suis allé voir oreille pour œil en 2018 et beaucoup de Noirs ont été tués par la police en Amérique. Cela devenait une histoire, mais aussi les gens n’en parlaient pas beaucoup. Alors allez voir cette pièce … c’est une œuvre d’art, ce n’est pas votre pièce traditionnelle. C’est une exploration de ce que signifie être une personne de couleur contre les autorités – la police, la loi, le système. Un tas de scènes différentes se déroulent – une, en particulier, est celle d’un jeune homme parlant à ses parents de la façon de réagir si la police devait l’arrêter. La façon dont cela se déroule est incroyable. En tant que personne qui a été arrêtée sans aucune raison du tout – lorsque l’affaire a été rejetée, le juge s’est excusé auprès de moi – ce qui, je crois, était un incident de racisme, cela a simplement eu un impact sur moi. C’était, pour moi, sans conteste ce que j’ai ressenti dans une pièce de théâtre, assis dans un théâtre. Cela m’a donné de l’espoir, du courage et du pouvoir.

Lynette Linton, directrice artistique du Bush Theatre and Future Theatre Fund, membre du panel

Lynette Linton

/ Matt Writtle

La table haute de Temi Wilkey

The High Table est une histoire d’amour queer, britannique et noire, et je pense qu’il n’y en a pas assez sur nos scènes. Il raconte l’histoire de Tara, dont les parents nigérians refusent d’assister à son mariage avec sa petite amie Leah. Les choses commencent à s’effondrer et c’est à ses ancêtres de sauver la journée du ciel. C’est une brillante première pièce de Temi Wilkey – un drame familial épique avec tant de comédie et de légèreté malgré des problèmes difficiles.

Terminer le spectacle en invitant les membres du public à se joindre à la première danse du couple (à Candy, bien sûr …) était l’essence même de l’esprit du Bush Theatre – soudain, tout le monde dans la salle faisait partie de cette famille. Après les larmes et la catharsis dans la pièce, tout le monde est parti avec le sourire aux lèvres. La production de Daniel Bailey était à guichets fermés, et malgré le fait que nous ayons dû la mettre fin tôt à cause de Covid, Temi a remporté le prix du meilleur écrivain aux Debut Awards du journal The Stage et a été présélectionné pour le prix d’écriture George Devine. Oui, Temi! Dédicace!

Denise Gough

/ Dave Benett / .

Personnes, lieux et choses par Duncan Macmillan

J’ai travaillé là-dessus et je peux honnêtement dire que c’est l’expérience la plus profonde de ma vie à ce jour. Il a affirmé tout ce que je crois sur le théâtre et son pouvoir d’affecter et de transformer la vie de ceux qui regardent et de ceux qui sont impliqués. Travailler sur un matériel aussi beau et authentique et être guidé et soutenu par la communauté du rétablissement signifiait qu’il est devenu une plate-forme pour la discussion très nécessaire sur la dépendance et le besoin de connexion des gens. En plaçant une telle pièce sur autant de scènes (elle a été jouée au National Theatre, dans le West End, en tournée et à Broadway), nous avons créé un espace pour que les gens puissent faire preuve d’empathie, avoir de l’espoir et se connecter les uns aux autres de manière très profonde et manière significative. C’est ce que fait le grand théâtre. Dieu, ça me manque vraiment. Quelle renaissance nous aurons lorsque nous reviendrons dans ces espaces, ayant été si longtemps privés de l’expérience. La gratitude renouvelée que nous aurons pour quelque chose que je sais que j’ai parfois pris pour acquis. Je me sens tellement chanceux d’avoir fait cette belle pièce et bien d’autres et je me sens tellement excité par l’inévitable résurgence à l’horizon. Ça va être beau.

Kobna Holdbrook-Smith, acteur

Kobna Holdbrook-Smith

/ Dave Benett

générations par debbie tucker green

Le travail de Debbie Tucker Green est phénoménal au sens artistique et scientifique. Cela peut «arriver» mais est aussi toujours exceptionnel. Son écriture simple et propre encadre des profondeurs dangereuses. Depuis des générations à la Clare [Venables] Theatre in the Young Vic, dirigé par Sasha Wares, j’ai vu la preuve du théorème selon lequel l’art est une partie naturelle et fonctionnelle de notre cosmos. Il commence chargé de chants brillants d’une chorale sud-africaine, des verbaux humoristiques, intelligents et claquants qui sifflent et se heurtent. Des détails à profusion. Puis, par passes successives, tout s’évapore. On perd des choses – des moments, des mots, des gens entiers – jusqu’à ce que, après une demi-heure, la chose soit terminée… parce qu’elle est tellement réduite. Presque exactement comme la radioactivité mais joyeusement astucieux, quantique dans son étendue. Je ne savais pas que j’étais si affecté que bien plus tard et je n’ai jamais été le même depuis, et, franchement, je ne voudrais pas l’être.

Michelle Terry, directrice artistique du Shakespeare’s Globe

Michelle Terry

Emilia par Morgan Lloyd Malcolm

Emilia Bassano est entrée dans ma vie en tant que note de bas de page d’une pièce de Shakespeare. J’avais le pressentiment qu’elle était une femme qui valait la peine d’écrire, que Morgan était la femme à écrire sur elle et que la réalisatrice Nicole Charles était la femme qui rassemblait et guiderait les autres femmes qui exprimeraient son histoire. Et il ne faisait aucun doute que The Globe était le théâtre pour accueillir ces voix. Et puis elle s’est fait entendre. Emilia a été bâtie sur des siècles d’intestin, d’intuition et d’instinct. L’instinct est une qualification largement sous-estimée. Le rugissement du public à la fin du premier aperçu d’Emilia était le résultat de l’instinct. Emilia m’a fait faire confiance à mon intuition.

Matthew Xia, directeur artistique de la Actors Touring Company et membre du panel du Future Theatre Fund

Matthieu Xia

/ Dave Benett

Da Boyz au Theatre Royal Stratford East

Da Boyz était une adaptation hip hop de la comédie musicale The Boys From Syracuse de Rodgers and Hart, de DJ Excalibur – qui était moi, il était une fois – MC Skolla et le designer Ultz. Ultz a eu l’idée que parce que Jay Z avait échantillonné It’s a Hard Knock Life d’Annie, vous pouviez échantillonner une comédie musicale entière et lui donner un traitement similaire, alors nous l’avons fait à Stratford East en 2002. Ce qui a rendu cela profond pour moi, c’est qu’il a été livré au public selon les conditions du public. Nous savions qu’il s’adressait à un jeune groupe démographique multiculturel de l’Est de Londres, nous avons donc enlevé tous les sièges de l’auditorium, installé des barrières de sécurité, embauché la sécurité pour aller à la porte, remplacé le système de sonorisation par un système de son de club. et laissé les portes ouvertes pour que les gens puissent se promener librement jusqu’au bar. Nous avons mené des campagnes d’autocollants, car à l’époque, c’était ainsi que les gens commercialisaient la musique auprès du même public. On a l’impression que c’était un précurseur vraiment précoce du théâtre hip hop que nous connaissons et aimons tous maintenant.

Robert Icke

/ Dave Benett

Jerusaleum par Jez Butterworth

Je suis sorti de l’aperçu à la Royal Court certain que c’était une super pièce. Nouveau et à la fois ancien sans prétention. Un roi défend son château. Une ville tente de tuer le dragon. Un hymne de bataille pour une Angleterre perdue, magique et verdoyante, qui savait aussi que le changement nécessaire allait se produire. Une performance de Mark Rylance si intrépidement engagée qu’elle ressemblait à de la médiumnité – dans une production sans faille d’Ian Rickson et de son équipe. J’ai acheté un billet sur eBay pour mon père, qui s’est acclamé enroué à l’appel du rideau. Mon partenaire l’a vu quatre fois. Je pense que je l’ai vu trois. Cela ne suffisait pas.

Susan Wokoma

/ Daniel Hambury / @ stellapicsltd

Foi, espoir et charité par Alexander Zeldin

Je traverserai un terrain dangereux pour voir Cecilia Noble respirer sur scène, mais toute la production de Faith, Hope and Charity m’a époustouflé, moi et mon amie Maria. Je n’ai jamais vu une pièce plus tendre, brutale, émouvante et frustrante. Remplie d’un humour formidable, d’un désespoir déchirant et du meilleur jeu d’acteur que j’aie jamais vu sur scène, c’est une pièce qui devrait être rendue obligatoire. À la fin, mon amie Maria – que j’ai rencontrée quand j’étais enfant lorsqu’elle me dirigeait des jeux de la communauté locale autour de Southwark – s’est tournée vers moi et m’a dit: «Ces bandes lumineuses, ces tables pliables, ces gens. C’était nous. Aucun de nous n’avait jamais vu cette partie de notre histoire se refléter dans le théâtre. À ce jour, nous ne pouvons pas croire avec quelle précision Zeldin a capturé cela.

Beth Steel

/ Dave Benett

Blackbird par David Harrower

Voir Blackbird de David Harrower dans une production de Peter Stein m’a donné envie d’écrire. Ce fut l’une des nuits les plus excitantes de ma vie. Voir ces deux personnages s’écraser l’un contre l’autre et se reculer l’un par rapport à l’autre, par la force du langage, m’a coupé le souffle. Voici un dialogue qui était physique, qui poussait et tirait. Voici la complexité qui a évité les réponses simples. C’était la vie aiguisée à un point de réalité lumineuse et insupportable. Les Grecs appellent cette vivacité énargeia, depuis je l’appelle théâtre.

Blanche McIntyre, réalisatrice

Blanche McIntyre

/ Dave Benett

Mercury Fur par Philip Ridley

J’ai vu ça à la chocolaterie Menier en 2005 et c’était électrisant. Je n’avais jamais vu une pièce de théâtre moderne qui créait un nouveau langage aussi audacieux et un univers alternatif aussi confiant et plausible. Avec le décor immersif, les performances terriblement engagées (Ben Whishaw, donc contre son casting habituel) et le sujet choquant et révélateur, j’ai eu une idée totalement différente de ce que pouvait être le théâtre. J’imagine que c’est ce que les Jacobiens ont ressenti lorsque Webster est monté sur scène.

Richard Gadd, auteur et interprète

Richard Gadd

/ Daniel Hambury / @ stellapicsltd

Montre noire par Gregory Burke

Je l’ai vu quand j’avais seize ans et je peux encore le sentir à ce jour. Ce n’était pas seulement l’incroyable écriture, le jeu d’acteur ou la direction, c’était la façon dont ils capturaient l’humanité des soldats au centre de tout cela. Ces jeunes hommes innocents ont été aspirés dans une guerre illégale qui n’avait rien à voir avec eux et les ramifications qui ont duré longtemps après que les armes ont cessé de tirer. Rien dans l’espace en direct ne m’a autant secoué que ce premier visionnement. C’était, sans aucun doute, la première fois que je voyais vraiment la puissance du théâtre.

Rachel O’Riordan, directrice artistique de Lyric Hammersmith

Rachel O’Riordan

/ Daniel Hambury / @ stellapicsltd

Lions et tigres par Tanika Gupta

Les Lions et Tigres de Tanika Gupta m’ont profondément parlé. Brave, féroce et magnifiquement écrit, c’est voir cela qui m’a donné envie de commander Tanika et de travailler avec elle [the pair worked together on A Doll’s House in 2019]. Je m’intéresse aux pièces de théâtre politiques et sa voix est essentielle dans le théâtre contemporain. Elle met l’histoire britannique en scène dans une perspective que nous ne voyons pas souvent; Lions and Tigers a été inspiré par une histoire vraie, et l’écriture de Tanika a rendu la politique intime, pertinente et personnelle. C’est drôle, émouvant et stimulant.

Tom Bateman

/ . via .

Mur de la mer par Simon Stephens

Une pièce qui m’est restée pendant des années après l’avoir vue interprétée (par le brillant Andrew Scott) est Sea Wall de Simon Stephens. Témoignage de son écriture incroyable, la pièce solo a été jouée totalement sans décor ni éclairage. Stephens écrit si subtilement qu’à un moment, je me moquais d’une querelle de famille désinvolte, le suivant, dévasté par la perte de l’enfant du personnage. Il ne se livre jamais à l’émotion, mais peint un portrait vrai, beau et douloureusement honnête de la soudaineté du chagrin. C’était puissant, émotionnel et magnifiquement interprété, me rappelant l’art de l’écriture superbe.

Le Evening Standard Future Theatre Fund, en association avec TikTok et en partenariat avec le National Youth Theatre, soutient les talents émergents du théâtre britannique. Pour en savoir plus, visitez standard.co.uk/futuretheatrefund #FutureTheatreFund #TikTokBreakoutStar