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Revue Netflix du film Pelé: pas tout à fait des verrues et tout mais toujours fascinant

Revoir en un coup d’œil

Le football est pour ceux qui ont du cran », déclare Edson Arantes do Nascimento, la légende du football brésilien Pelé, 80 ans, dans ce documentaire Netflix très en vogue. Peu de temps après, un collègue admiratif note à propos de l’adolescent Pelé: «Il n’avait peur de rien. Les réalisateurs britanniques du film, David Tryhorn et Ben Nichols, veulent rendre justice à la bravoure de leur sujet, ainsi que définir ses limites. À l’âge adulte, il semble que Pelé savait tout sur la peur.

Nous apprenons qu’un coup d’État militaire, au milieu des années 60, a eu un impact énorme sur le rôle officieux du footballeur en tant que visage souriant du Brésil. Pelé ne s’est jamais prononcé contre le gouvernement (il ne voulait pas être controversé, ce qui est devenu en soi controversé). Un de ses amis journaliste suggère que le héros de Santos et de la Coupe du monde a bien joué avec des dictateurs comme Emilio Medici parce que faire autrement aurait abouti à la torture ou à la mort. Le même ami suggère que, par comparaison, Muhammad Ali a eu la tâche facile. Ce commentaire risque de transformer l’héroïsme en une sorte de compétition Top Trumps (les ennemis fascistes de Pelé étaient plus effrayants que ceux d’Ali! Pelé gagne!). Mais au moins, la politique sanglante de l’époque est un élément crucial de ce récit. La vie brésilienne, ici, n’est pas une plage.

Les contradictions de Pelé sont fascinantes. Il se mélange à la vue sur un cadre zimmer, puis s’assied et, avec un spasme d’exaspération, jette presque le cadre de côté. Sujette à des froncements de sourcils anxieux, il ressemble à Bert de Sesame Street. Même quand il rit, la joie atteint rarement ses yeux. Vous avez le sentiment qu’il n’est pas tout à fait à l’aise avec Tryhorn (qui parle portugais et a fait toutes les interviews). À deux reprises, cependant, la légende vivante est obligée de baisser la garde.

Le premier est lorsqu’il parle de la victoire du Brésil en Coupe du monde 1958 contre la Suède. On le voit comme un jeune de 17 ans, presque évanoui dans les bras de ses coéquipiers, dans un flot de larmes de bonheur. Et le souvenir de ce jour fait aussi fondre Pelé, 80 ans.

Plus tard, il explique comment, juste avant le match contre l’Italie lors de la Coupe du monde 1970, la fierté patriotique – plus la terreur de l’échec – l’a fait pleurer devant ses coéquipiers. En racontant cela, Pelé est une fois de plus submergé par l’émotion et les sanglots. Il protège son visage de ses longs doigts éloquents, chuchotant «Je n’ai pas pu le retenir. Je suis désolé».

C’est incroyablement émouvant – bien que les sous-titres qui accompagnent sa panne le sapent légèrement en provoquant des rires. Alors que Pelé dévoile son âme, nous sommes confrontés au mot: «Renifler». Et puis, “Sniffling continue.” Celui qui était responsable des sous-titres pense clairement que les garçons ne devraient pas pleurer.

Au niveau de la vie privée de Pelé, il n’y a aucune bombe. Il ne fait qu’un clin d’œil à l’infidélité qui a détruit son premier mariage et pas un mot n’est dit sur la fille qu’il a refusé de reconnaître (même après deux tests ADN), ou le fils emprisonné pour blanchiment d’argent. Les proches de Pelé ne sont pas non plus à venir. Il en dit long que sa sœur, interviewée dans son salon, est entourée de photos du pape.

Le point de vue d’Asif Kapadia sur Maradona en 2019 était tout à fait plus probant. Pourtant, je n’aurais pas manqué cela pour le monde. On voit Pelé retrouver ses collègues de Santos, dont Dorval et Coutinho (décédé depuis). La camaraderie est assez chaude pour faire fondre un sac de guimauves et les plaisanteries ont du bord. Il a été souligné que presque tous les joueurs attaquants de l’équipe Santos étaient noirs ou à la peau sombre et que les politiciens les considéraient souvent comme interchangeables.

Pelé traite ses anciens coéquipiers comme des égaux. Ils rendent la pareille et c’est délicieux à regarder. Que ce soit pour Santos ou pour le Brésil, Pelé était un joueur d’équipe. Il parle parfois de lui-même à la troisième personne, mais brille le plus lorsqu’il est l’un des garçons.

108mins, cert 12. Sur Netflix maintenant