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Un bouleversement chez HSBC alors que la «banque locale du monde» prépare la refonte

Pendant des années, HSBC s’est présentée comme la banque locale mondiale. Dans les aéroports du monde entier, le message a été diffusé: si vous êtes ici, nous le sommes aussi.

L’idée qu’il était partout était censée être bonne d’un point de vue commercial, car elle devrait réduire les coûts du capital.

D’un point de vue marketing, l’homme d’affaires globe-trotter serait rassuré que sa banque avait la même apparence à Paris qu’à Phuket.

Le touriste pourrait ressentir la même chose.

Cela n’a pas toujours fonctionné et il y a eu des moments où la taille de HSBC était clairement un obstacle, le plus évidemment quand elle a dû payer une amende de près de 2 milliards de dollars en 2012 pour blanchiment d’argent des revenus des gangs de cocaïne mexicains et colombiens.

Personne ne parlait alors de son moindre coût du capital. À ce stade, HSBC semblait peu maniable, peut-être ingérable.

Depuis lors, des fissures dans l’idée de la banque locale mondiale sont apparues.

Aujourd’hui, HSBC a confirmé des plans bien signalés pour renforcer sa présence asiatique et abandonner sa branche de banque de détail aux États-Unis. Les pourparlers de vente sont en cours.

Il y avait de bonnes nouvelles pour Londres, le PDG Noel Quinn insistant sur le fait que la City reste au cœur de ses plans. La tour de Canary Wharf abrite jusqu’à 10 000 employés et sera presque entièrement remplie lorsque les conditions le permettront.

Le bail du gratte-ciel des Canaries dure jusqu’en 2027

«Londres est extrêmement importante», a-t-il déclaré au Standard. «Notre travail consiste à connecter Londres au reste du monde.»

Quinn est un nouveau venu dans le rôle, avec le chef des finances de Kiwi Ewen Stevenson, qui est arrivé après avoir aidé à réduire l’accident de voiture gonflé qui était la Royal Bank of Scotland, maintenant rebaptisée NatWest.

Le président Paul Tucker est considéré comme un biscuit dur, et devra l’être.

Les tensions entre Honk Kong et la Chine signifient que le travail de Tucker est actuellement «80% politique et 20% affaires», a déclaré une source au Financial Times.

Les trois cadres semblent plus ouverts au changement, plus disposés à admettre les erreurs, que la direction précédente.

Dans un conte de la ville, Stevenson, lors de ses premiers jours à HSBC, a pris note du nombre de personnes présentes à ses réunions et du fait que peu d’entre elles ont réellement contribué à quelque chose de significatif.

Stevenson a récemment reçu une responsabilité supplémentaire pour conduire le changement dont la banque a besoin. Il a obtenu une augmentation de salaire de 147000 £ pour cela, portant son salaire de base avant les primes à 1,1 million de £, mais cette augmentation ira à des œuvres caritatives la première année, ce qu’il est difficile d’imaginer que la vieille garde embrasse.

Personne ne dit que HSBC n’est pas bureaucratique, en partie en raison de sa taille et en partie en raison de son histoire.

La Hong Kong Shanghai Banking Corporation a été fondée en 1865, déplaçant sa base à Londres en 1993 lorsqu’elle a acheté la Midland Bank.

Les initiés ont ensuite déclaré que Midland signifiait «Beaucoup est discuté, peu convenu et rien n’est fait». Les initiés disent maintenant que travailler pour HSBC, c’est comme travailler pour la fonction publique.

C’est un bon employeur, mais le dynamisme n’est peut-être pas sa caractéristique la plus évidente.

Les résultats d’aujourd’hui ont vu HSBC recommencer à verser un dividende aux investisseurs, le petit montant que les régulateurs autoriseraient, les bénéfices ayant plongé de 35% à 8,8 milliards de dollars.

La grande majorité de ces bénéfices a été réalisée en Asie.

L’armée américaine a perdu de l’argent, des liasses. Le bras européen était encore pire, en baisse de plus de 4 milliards de dollars.

Ce qui explique pourquoi la banque envisage d’investir 6 milliards de dollars pour se développer à Hong Kong, en Chine et à Singapour. Le secteur bancaire de la consommation en France est également en jeu.

Quinn, qui insiste sur le fait qu’il restera basé à Londres, note que «le cœur» de l’entreprise sera en Asie.

Au total, 35 000 emplois seront supprimés en Europe et aux États-Unis, tandis que les frais de déplacement et de bureau seront réduits.

Pendant ce temps, le cours de l’action HSBC reste dans le marasme. Il était d’environ 790 pence en janvier 2018 – aujourd’hui, il est de 428 pence, prix auquel la banque est toujours évaluée à 87 milliards de livres sterling.

Pour que les actions soient réévaluées, Quinn, Tucker et ses collègues ont besoin que leurs plans portent leurs fruits.

Jusqu’à présent, la ville est déçue par ce qu’elle entend, tout en étant soulagée que l’accent soit mis sur les coûts et la croissance asiatique.

«Ce fut une année difficile», a déclaré Quinn. Il y a beaucoup à faire.