Documents classifiés du ministère de la Défense «trouvés par un membre du public à un arrêt de bus»

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Des documents du ministère de la Défense (MoD) contenant des détails sur le HMS Defender et l’armée ont été trouvés par un membre du public à un arrêt de bus, selon des informations.

Le ministère de la Défense (MoD) a déclaré que l’employé concerné par la perte de documents l’avait signalé la semaine dernière et que le ministère avait lancé une enquête.

Un membre du public, qui voulait rester anonyme, a contacté la BBC lorsqu’ils ont trouvé 50 pages d’informations classifiées dans un tas détrempé derrière un arrêt de bus dans le Kent mardi matin.

Les documents couvrent un éventail de sujets, y compris la réaction potentielle de la Russie au destroyer de la Royal Navy HMS Defender traversant les eaux ukrainiennes au large des côtes de Crimée mercredi.

Un autre document concerne les plans britanniques pour une présence militaire potentielle continue en Afghanistan après le retrait de l’OTAN, rapporte la BBC.

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Un porte-parole du ministère de la Défense a déclaré : « Le ministère de la Défense a été informé la semaine dernière d’un incident au cours duquel des documents sensibles de la défense ont été récupérés par un membre du public.

« Le ministère prend la sécurité des informations très au sérieux et une enquête a été lancée.

« L’employé concerné a signalé le sinistre à l’époque.

« Il serait inapproprié de commenter davantage. »

Le secrétaire fantôme à la Défense, John Healey, a qualifié l’incident d' »aussi embarrassant qu’inquiétant pour les ministres ».

« Il est essentiel que l’enquête interne lancée par le secrétaire d’État établisse immédiatement comment des documents hautement classifiés ont été retirés du ministère de la Défense en premier lieu, puis laissés de cette manière », a-t-il déclaré.

« En fin de compte, les ministres doivent être en mesure de confirmer au public que la sécurité nationale n’a pas été compromise, qu’aucune opération militaire ou de sécurité n’a été affectée et que les procédures appropriées sont en place pour garantir que rien de tel ne se reproduise. »

Le HMS Defender fait partie du groupe aéronaval britannique actuellement en direction de la région indo-pacifique.

Cependant, il a été annoncé plus tôt ce mois-ci qu’il se séparerait temporairement du groupe pour mener à bien son « propre ensemble de missions » en mer Noire.

Le destroyer Type 45 a provoqué un affrontement avec les forces russes mercredi lorsqu’il a traversé les eaux au sud de la péninsule de Crimée, que la Russie a officieusement annexée à l’Ukraine en 2014, ce qui n’a pas été reconnu par les puissances internationales.

Moscou a répondu en faisant surveiller le navire par plusieurs avions à différentes hauteurs, le plus bas étant d’environ 500 pieds – ce qui, selon le secrétaire à la Défense Ben Wallace, n’était « ni sûr ni professionnel ».

La Russie a également affirmé que des coups de semonce avaient été tirés par leurs navires sur le destroyer, mais cette affirmation a été rejetée par le gouvernement britannique qui a seulement déclaré qu’un « exercice d’artillerie » de routine avait eu lieu.

Moscou a menacé de riposter si l’incident se répétait, tandis que le Premier ministre Boris Johnson a insisté sur le fait que le navire de guerre avait « tout à fait raison » de faire le voyage d’Odessa en Ukraine vers la Géorgie en tant que voie de transit internationalement reconnue.

Le ministère de la Défense a déclaré que le HMS Defender « a effectué un passage innocent dans les eaux territoriales ukrainiennes conformément au droit international » et que « tous les facteurs potentiels » sont pris en compte lors de la prise de « décisions opérationnelles ».

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