Double péril: COVID-19 et mucormycose

Bengale-OccidentalBengale-OccidentalLe traitement stéroïdien est essentiel pour les patients hospitalisés pour Covid-19.

Par le Dr Ashit Hegde

Qui aurait pensé que même si nous luttons pour combattre la menace Covid-19, une autre pourrait émerger dans son ombre. La mucormycose, une infection fongique grave et potentiellement mortelle avec un taux de mortalité d’environ 50%, pourrait devenir un autre défi que nous devons relever immédiatement.

La mucormycose peut être causée par plusieurs espèces de champignons que l’on trouve couramment dans l’environnement. Dans les mois qui ont suivi la frappe de Covid-19, nous avons remarqué une augmentation alarmante de deux à trois fois le nombre de cas de mucormycose, dont la majorité sont survenus chez des personnes qui se remettent de Covid-19. Ce qui signifie que certaines des vies que nous avons sauvées de Covid-19 succombent maintenant à cette infection fongique grave mais traitable. C’est pourquoi il est important pour les patients en convalescence et leurs soignants d’être au courant de cette infection et de savoir quand consulter immédiatement un médecin.

Dans des circonstances normales, les cas de mucormycose sont relativement rares ou rares, car la plupart des personnes ayant un système immunitaire sain peuvent facilement combattre l’infection. Avant la pandémie, seules les personnes atteintes de tumeurs malignes spécifiques et les patients atteints de diabète mal contrôlé étaient plus à risque de contracter cette infection fongique. Aujourd’hui, Covid-19 constitue une menace supplémentaire pour le développement de la mucormycose.

Pourquoi les patients atteints de Covid-19 présentent-ils un risque plus élevé?

Covid-19 est une infection virale relativement nouvelle et cette association entre Covid-19 et la mucormycose est quelque chose que nous n’avons observé que récemment. Il reste encore beaucoup à faire. Cependant, d’après ce que nous savons jusqu’à présent, plusieurs facteurs contribuent à l’augmentation du risque de guérison des patients.

Chez les patients atteints d’une infection grave à Covid-19, le virus déclenche une réponse immunitaire exagérée, ce qui conduit à des niveaux élevés de plusieurs protéines immunitaires qui peuvent causer de graves dommages à l’organisme. Les patients hospitalisés pour Covid-19 sont souvent traités avec des doses élevées de corticostéroïdes et de médicaments comme le tociluzimab qui suppriment également le système immunitaire. Cela rend les patients plus vulnérables aux infections fongiques opportunistes telles que la mucormycose.

De plus, nous avons vu que les patients diabétiques sont plus susceptibles de présenter des symptômes de Covid-19 plus sévères pouvant justifier une hospitalisation. Ces patients qui présentent déjà un risque plus élevé de mucormycose ont maintenant un risque encore plus élevé de développer une infection fongique en raison de leur Covid-19. Les champignons sont capables de se développer dans le corps lorsque le taux de sucre dans le sang est élevé et l’utilisation de corticostéroïdes rend plus difficile le contrôle de la glycémie. Cette combinaison de diabète, Covid-19 et l’utilisation d’un traitement immunosuppresseur est ce qui rend les patients diabétiques en convalescence particulièrement sensibles à la mucormycose.

Que peut-on faire pour réduire le risque et la mortalité liés au Covid-19 et à la mucormycose?

Le traitement stéroïdien est essentiel pour les patients hospitalisés pour Covid-19. Mais il doit être administré au bon dosage et pendant la bonne durée. Les médecins doivent veiller à ne pas trop prescrire des stéroïdes ou même des antibiotiques à leurs patients souffrant de Covid-19.

Il est également important que les médecins et les patients soient capables de reconnaître les premiers symptômes de la mucormycose. Des symptômes tels que sinusite, douleur autour de la joue ou des yeux, douleur ou écoulement nasal ou sinusal noirâtre, yeux rouges peuvent tous être le signe d’une mucormycose. Si une personne que vous connaissez présente ces symptômes après un épisode de Covid-19, il est essentiel qu’elle ne tarde pas, mais qu’elle reçoive immédiatement un traitement médical à l’hôpital.

Un traitement est disponible pour la mucormycose. Les médicaments antifongiques administrés par voie intraveineuse ou par voie orale associés à une intervention chirurgicale pour retirer le tissu infecté peuvent aider à prévenir des conséquences graves et à sauver la vie d’un patient. Mais la clé de l’efficacité du traitement est que le traitement est administré immédiatement après que les symptômes ont été identifiés et cela nécessite une visite à l’hôpital au plus tôt.

Le chroniqueur est chef, soins intensifs, hôpital Hinduja, Mumbai. Les opinions exprimées sont celles du chroniqueur.

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