Eddie Jones dit qu’il a sauvé Marcus Smith du gaspillage de son talent et soutient que Maro Itoje ne sera pas un futur capitaine anglais

Eddie Jones insiste sur le fait que Maro Itoje ne sera probablement pas le capitaine de l’Angleterre sous sa direction, tout en affirmant qu’il a sauvé Marcus Smith du gaspillage de son potentiel.

L’Australien se délecte actuellement du succès d’une série des nations d’automne extrêmement réussie, où l’Angleterre a remporté les trois matchs et a battu l’Australie et l’Afrique du Sud à Twickenham.

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Jones a envoyé Itoje à des cours de théâtre pour l’aider à se développer en dehors du terrain

Avec Smith à 10 ans et le fidèle Itoje dominant en défense, l’Angleterre semble être une équipe extrêmement stable alors qu’elle se prépare pour la Coupe du monde en 2023 – mais avec encore tellement de marge de progression.

Owen Farrell a peut-être raté la victoire contre les Springboks en raison d’une blessure, Jones ayant choisi d’utiliser Courtney Lawes dans un rôle de leadership inconnu.

La décision de ne pas choisir à la place le verrou sarrasin Itoje, qui a été vanté pour le poste de capitaine des Lions britanniques et irlandais cet été, a dérouté certains et l’entraîneur-chef a depuis clarifié cette décision.

Jones a déclaré dans son nouveau livre, ‘Extracts from Leadership : Lessons from my life in rugby’ tel que retranscrit par le Times : être un joueur spécial. Vous n’aviez pas besoin de connaissances approfondies du rugby ou de prévoyance pour lui prédire une carrière exceptionnelle s’il restait sur la bonne voie.

Le deuxième rameur des Sarrasins est une force sur le terrain, mais manque peut-être de présence en dehors

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Le deuxième rameur des Sarrasins est une force sur le terrain, mais manque peut-être de présence en dehors

«Mais ce sont aussi les joueurs les plus remarquables que vous devez gérer avec soin dès le départ. Il s’est très bien développé depuis que je lui ai donné ses débuts en tant que remplaçant contre l’Italie en 2016. Maro a une bonne tête sur les épaules et il ne prend pas trop d’avance sur lui-même. Je pense que la façon dont nous avons traité avec lui au début de sa carrière internationale a un peu aidé à établir ces bonnes habitudes. Nous voulons que ces joueurs extraordinaires montent lentement pour qu’ils finissent par jouer une énorme quantité de matchs de test.

« Maro lui-même avait besoin, plus que quiconque, de comprendre la valeur de la patience. Il avait besoin de nous faire confiance. Je pense que nous l’avons aidé à le faire parce qu’il a rapidement compris que nous tenions à lui. C’est un joueur important pour nous, mais il a aussi une responsabilité envers sa famille et lui-même. Il est vital qu’il sente qu’il peut atteindre tous ses objectifs personnels tout en réalisant que la meilleure façon d’y parvenir est de s’appliquer à la cause de l’équipe. Si l’équipe vole, Maro Itoje le fera aussi.

«Il y a eu de nombreux appels pour qu’il soit nommé capitaine des Lions britanniques et irlandais en Afrique du Sud en 2021. Alun Wyn Jones a obtenu le poste à juste titre. Cela me parait sensé. Je me trompe peut-être, mais je ne suis pas sûr que Maro soit un futur capitaine anglais. Il va être l’un des grands joueurs, mais Maro est très replié sur lui-même.

Bien que cela ait pris plus de temps que prévu, Itoje a été sélectionné aux côtés de l’irrépressible Marcus Smith des Harlequins. Pourtant, malgré son potentiel incontestable et de superstar, Jones a admis qu’il devait amadouer cela sur le joueur de 22 ans.

Smith a tout le potentiel pour devenir un demi d'ouverture de classe mondiale

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Smith a tout le potentiel pour devenir un demi d’ouverture de classe mondiale

« Je l’ai vu jouer en tant qu’écolier », a ajouté Jones. « À la Coupe du monde 2015, quand j’entraînais le Japon en Angleterre, je suis allé le voir jouer un match au Brighton College parce que tout le monde disait qu’il allait être la prochaine meilleure chose. Je suis parti par curiosité, en tant qu’entraîneur, et non pas parce que j’avais des relations avec l’Angleterre à l’époque. J’ai été impressionné car il avait certainement un grand ensemble de compétences.

«Mais, quelque part sur toute la ligne, il avait perdu ça. Je n’ai pas à démolir l’histoire de lui comme la prochaine grande star du rugby anglais. Certaines personnes dans les médias anglais voudraient qu’il occupe ce rôle, mais ma tâche est de m’assurer que Marcus ne croit pas à cette histoire, car elle est écrite par d’autres personnes. Je veux qu’il croie en sa propre histoire. Je veux qu’il écrive sa propre histoire. Lorsque le premier verrouillage a eu lieu en 2020, je l’ai appelé pour que nous puissions avoir une bonne conversation. Je le surveille depuis un moment parce que je pense qu’il a un vrai potentiel. Mais je ne savais pas si Marcus avait le désir d’être le meilleur possible. Je me demandais s’il serait heureux d’être un gentil joueur des Harlequins, de parler de l’Angleterre en termes élogieux, sans vraiment tester les limites de ses capacités ou de son caractère.

«Je pensais cela depuis plus d’un an lorsque je l’ai appelé en avril 2020. Nous avons eu une conversation assez directe sur l’état de son jeu. J’ai suggéré qu’il avait besoin de trouver sa propre identité. Je voulais qu’il me décrive cette identité de joueur sur un bout de papier. Il l’a fait et me l’a envoyé.

Le joueur de 22 ans a frappé 12/12 du tee de cette série, y compris les points gagnants contre l'Afrique du Sud

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Le joueur de 22 ans a frappé 12/12 du tee de cette série, y compris les points gagnants contre l’Afrique du Sud

« Depuis, nous poursuivons cette conversation. Il avait identifié les forces dont il avait fait preuve pour la première fois en tant qu’écolier. Comment pourrait-il à nouveau utiliser ces atouts au niveau de l’élite ? Quel est son rôle dans l’équipe ? Que devait-il faire, surtout en tant que numéro 10, pour se développer ? Ce sont les trois domaines que nous avons essayé d’explorer. Je lui ai demandé de remplir ces réponses et je lui ai fait un petit retour.

« Marcus ne sera probablement à son meilleur niveau qu’à la fin de la vingtaine. Nous devons donc l’aider tout au long de ce voyage émotionnel et lui rappeler les voyages effectués par d’autres grands nombres 10. Quand Dan Carter était-il à son meilleur ? Lors de sa dernière Coupe du monde en 2015. Beauden Barrett est-il un 10 à pleine maturité ? Non. C’est un grand joueur, mais le meilleur reste à venir pour lui. Les numéros 10 sont comme les quarts. Vous devez leur permettre d’échouer. Il faut leur laisser le temps de mûrir.

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