Elon Musk se moque de Jeff Bezos à propos du défi du contrat avec un atterrisseur lunaire

Le PDG de SpaceX, Elon Musk, et le PDG d’Amazon, Jeff Bezos, sont des rivaux dans l’espace depuis une décennie. (Photo Musk: TED via YouTube; Photo Bezos: . / Kevin Lisota)

La bataille spatiale milliardaire vient de passer d’un cran, avec l’aventure spatiale Blue Origin du PDG d’Amazon, Jeff Bezos, contestant l’attribution par la NASA d’un contrat d’atterrissage lunaire de 2,9 milliards de dollars à SpaceX – et le PDG de SpaceX, Elon Musk, a répondu avec un double sens.

Les contretemps de lundi dans l’espace commercial ont commencé lorsque Blue Origin a envoyé au Government Accountability Office un dossier de 50 pages (plus plus de 100 pages de pièces jointes) affirmant que la NASA avait indûment favorisé SpaceX dans les délibérations qui ont conduit au prix de source unique de ce mois-ci.

Une équipe dirigée par Blue Origin – avec Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper comme partenaires – avait concouru pour une part du financement de la NASA pour développer un système capable d’atterrir des astronautes sur la lune au milieu des années 2020. Dynetics, basé en Alabama, était également dans la compétition et a également déposé une protestation auprès du GAO.

Les deux protestations affirment que la NASA a eu tort de n’attribuer qu’un seul contrat, malgré les niveaux de soutien inférieurs aux attentes du Congrès, en raison de l’importance de promouvoir la concurrence sur le marché des atterrisseurs lunaires. Les deux manifestations contestent également de nombreuses affirmations de la NASA dans un document expliquant son processus de sélection. Par exemple, Blue Origin affirme que la NASA a déterminé à tort qu’elle cherchait des paiements anticipés pour les travaux de développement.

Bien que les deux manifestations approfondissent les détails de l’approvisionnement, le défi de Blue Origin a une touche supplémentaire de rivalité personnelle.

Au cours de la dernière décennie, Bezos et Musk se sont à plusieurs reprises opposés à leurs programmes spatiaux rivaux, et Musk a généralement prévalu. C’est SpaceX, et non Blue Origin, qui a valu à la NASA d’utiliser la rampe de lancement historique 39A du Kennedy Space Center en 2013. Deux ans plus tard, SpaceX a repoussé les efforts de Blue Origin pour breveter la procédure d’atterrissage d’une fusée en mer. Et l’année dernière, Blue Origin a perdu face à SpaceX et United Launch Alliance dans un concours de plusieurs milliards de dollars pour le soutien au développement de fusées de l’US Space Force.

La manifestation de cette semaine déclenche une horloge de 100 jours pour que le GAO évalue si l’attribution du contrat de la NASA doit être annulée. Et si l’histoire est un guide, la décision est susceptible de tenir – bien que le fait que SpaceX ait révisé son offre de contrat après des discussions confidentielles avec la NASA pourrait compliquer l’affaire.

«Nous n’avons pas eu l’occasion de réviser et c’est fondamentalement injuste», a déclaré Bob Smith, PDG de Blue Origin, au New York Times.

En réponse à l’enquête de ., la NASA a déclaré qu’elle ne pouvait pas commenter les manifestations de Blue Origin et Dynetics «en raison d’un litige en cours». SpaceX et Blue Origin n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de renseignements par e-mail de ..

Cependant, Musk a un peu tordu le couteau sur Twitter, utilisant une phrase à connotation sexuelle pour noter que Blue Origin n’a pas encore lancé de fusée en orbite.

«Je ne peux pas le faire monter (en orbite) lol», a-t-il écrit.

Les commentaires de Musk au Washington Post ont abordé plus directement les questions sur la manifestation de Blue Origin. Il a évoqué le fait que l’équipe de Blue Origin cherchait 6 milliards de dollars à la NASA pour développer son atterrisseur lunaire.

«L’offre BO était tout simplement trop élevée», a déclaré Musk, faisant référence à Blue Origin par ses initiales. «Le double de celui de SpaceX et SpaceX a beaucoup plus de progrès matériels.»

SpaceX a proposé d’adapter sa super-fusée Starship à l’utilisation de la NASA comme atterrisseur lunaire. Le prochain d’une série de tests à haute altitude des prototypes de Starship devrait avoir lieu au Texas cette semaine.

Musk a également noté que Bezos avait annoncé qu’il quitterait son poste de PDG d’Amazon en juin, afin de passer plus de temps sur Blue Origin et ses autres activités non-Amazon.

«Je pense qu’il doit diriger BO à plein temps pour que cela réussisse. Franchement, j’espère qu’il le fera », a déclaré Musk au Post.