Exclusif: la caméra a changé pour attraper Matt Hancock – Insiders de Whitehall

La caméra a été installée à l’origine pour pointer vers une porte vitrée et un balcon offrant une vue panoramique à l’extérieur de son bureau ministériel, ce qui était considéré comme un point faible en matière de sécurité. Mais quelqu’un l’a retourné pour qu’il pointe plutôt vers la porte intérieure où M. Hancock a été surpris en train d’embrasser et de caresser son assistante Gina Coladangelo.

Une enquête interne cherche à découvrir si la caméra a été déplacée accidentellement lors de travaux de rénovation ou si elle a été repositionnée par le leaker pour espionner le couple. Les initiés sont convaincus que cela a été fait délibérément.

« Nous pensons tous que Matt Hancock était vraiment piégé là-dessus », a déclaré une source senior au Standard.

Le ministère de la Santé et des Affaires sociales a refusé de commenter. Un porte-parole a déclaré : « Le DHSC continue de revoir ses processus de sécurité interne. » La norme a été informée que des entrepreneurs privés, plutôt que la police ou les propres fonctionnaires du gouvernement, ont été embauchés pour surveiller la caméra. Le ministère n’a fait aucun commentaire.

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M. Hancock a démissionné en disgrâce samedi, admettant qu’il avait bafoué les règles de distanciation sociale «sans étreintes» qui étaient en vigueur au moment de son corps à corps avec son assistant marié. On dit qu’ils cherchent à fonder une maison ensemble.

Sa tentative de survivre à la crise sans démissionner du Cabinet a duré 36 heures avant qu’il ne soit forcé de tomber sur son épée par ce qu’un ministre du Cabinet a qualifié de « rafale » d’appels à sa tête. Quelque 80 députés conservateurs auraient fait pression pour sa destitution, tandis que des membres du public, qui n’avaient pas pu tenir la main de leurs proches mourants, ont exprimé leur colère face au non-respect des règles du ministre.

Il est maintenant apparu que l’association conservatrice de la circonscription de M. Hancock est profondément divisée à la suite de sa décision de quitter son épouse depuis 15 ans, Martha, qui est une figure populaire. Une source a déclaré que M. Hancock avait été réduit à « un seul partisan » parmi les grands locaux qui forment le noyau de son organisation de circonscription en raison de la sympathie pour Mme Hancock, qui a trois enfants avec lui.

Il aurait délégué une grande partie du travail de mise en réseau avec des personnalités locales à sa femme alors qu’il devenait plus occupé par sa carrière au Cabinet et, au cours des 18 derniers mois, à lutter contre la pandémie de Covid.

Le Standard a appelé des membres seniors des conservateurs de West Suffolk, mais a été dirigé vers l’adresse e-mail principale du groupe pour une déclaration – bien que rien n’ait été annoncé. Les membres clés ne semblent pas avoir parlé du scandale sur leurs pages de médias sociaux.

Mercredi soir, Mme Hancock a assisté à un club de lecture local, sans toujours être au courant de la liaison de son mari. Elle ne l’a découvert que lorsqu’il lui a dit jeudi soir que The Sun avait obtenu les images de vidéosurveillance.

M. Hancock est député de West Suffolk, où il détient une large majorité de 23 194 personnes, depuis 2010. Certains hauts ministres sont convaincus que M. Hancock, qui a été salué par le Premier ministre comme un travailleur acharné, va rebondir au rang du Cabinet.

Aux Communes lundi, des députés travaillistes se sont moqués de lui pour ne pas savoir qu’il y avait une caméra de vidéosurveillance dans son propre bureau. Le MI5 devrait discuter avec le Cabinet Office cette semaine s’il doit enquêter sur les images divulguées.

Le nouveau secrétaire à la Santé, Sajid Javid, a suggéré qu’il y avait « plus » à sortir lorsqu’il a déclaré aux journalistes: « Je n’ai pas désactivé la caméra mais elle a été désactivée par le département. Je ne pense pas qu’il devrait y avoir une caméra en règle générale dans le bureau d’un secrétaire d’État. Il n’y en a jamais eu dans les autres départements que j’ai dirigés et je ne sais pas pourquoi il y en avait un ici.

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