Fernando Alonso: Les qualifications de sprint “ fraîches ” vont “ pimenter ” la F1

Fernando Alonso a hâte de tester le format des qualifications de sprint cette saison, affirmant que 2021 est l’année pour expérimenter.

Les plans visant à remplacer les qualifications de samedi lors d’événements sélectionnés par une course de sprint de 100 km ont été approuvés, et il a depuis été confirmé que le Grand Prix de Grande-Bretagne préparera le terrain pour la toute première organisation de qualifications de sprint.

Ayant fait ses débuts en Formule 1 en 2001, il y a peu de concepts qu’Alonso n’a pas vus lors d’un week-end de course, mais celui-ci sera nouveau pour tous.

Et le coureur alpin est fermement derrière les qualifications de sprint, estimant que 2021 est la saison parfaite pour expérimenter avant 2022 quand «les espoirs sont grands pour une meilleure Formule 1».

“Je pense que c’est bon. C’est une idée nouvelle et fraîche pour pimenter un peu les choses, alors pourquoi pas? Nous devrions au moins essayer », a-t-il déclaré à Sky F1.

«C’est la saison pour l’essayer car en 2022, il y a de grands espoirs pour une meilleure Formule 1, mais des choses peuvent être faites en 2021 entre-temps.

«Il y a des choses que nous aimons tous regarder en tant que spectateur à la maison, comme les qualifications. C’est un moment d’adrénaline et de stress pour tout le monde.

«Le départ que nous aimons, nous aurons donc cela deux fois, un départ samedi et une action dans le premier virage, un dimanche, alors pourquoi pas? Personne ne peut dire pour le moment si c’est une bonne ou une mauvaise chose, mais nous sommes tous d’accord pour dire que c’est bien d’essayer.

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Le format traditionnel des qualifications du samedi sera en jeu lors du Grand Prix du Portugal et bien qu’Alonso n’ait pas été sur la grille la saison dernière pour les débuts de Portimao, il a participé à un test là-bas en 2009.

Mais de retour sur le circuit pour un week-end de course dans des machines modernes, Alonso a hâte de s’attaquer à nouveau à Portimao – une piste qui, selon lui, offre l’une des meilleures expériences de conduite.

«Je pense qu’il sera difficile d’extraire le maximum de la voiture elle-même et des pneus», a-t-il expliqué.

«C’est un circuit très exigeant sur les pneus. L’année dernière, l’asphalte était très nouveau et à faible adhérence, donc toutes les informations de l’année dernière nous ne savons pas à quel point cela est pertinent cette année. Je pense que nous devrons maximiser les informations sur les pratiques libres.

«Mais j’ai vraiment hâte d’y être. Je pense que c’est l’un des meilleurs circuits en termes d’expérience de conduite – le changement d’élévation et la nature de la piste.

Alonso a marqué son premier point de la saison à Imola avec la 10e place, promu à cette place après un penalty après la course pour Kimi Raikkonen.

Mais l’Espagnol se tourne maintenant vers Portimao et ce qu’il dira à Alpine à propos de leur A521 alors qu’ils se bousculent pour se positionner dans ce groupe de milieu de terrain compétitif.

«Nous devons continuer à comprendre la voiture. Bahreïn et Imola nous avons eu des caractéristiques différentes, un équilibre différent et des problèmes différents pendant le week-end », a déclaré Alonso.

«Il sera donc intéressant de voir ce que Portimao nous dira sur la voiture et les besoins de la voiture. Je pense que nous sommes tous optimistes, mais c’est très serré au milieu de terrain et ça va être difficile.

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