FLASHBACK: Un livre expose le temps que FDR a gâché avec Thanksgiving (et l’a regretté)

La fête de Thanksgiving fait l’objet d’une attaque annuelle de la part des libéraux qui trouvent cette fête un « jour de deuil » détestable. Mais un nouveau livre sur l’histoire du jour révèle que ce n’est pas la première fois que Thanksgiving est sous le feu des critiques.

Thanksgiving de Melanie Kirkpatrick : Les vacances au cœur de l’expérience américaine vient d’être réédité à l’occasion du 400e anniversaire de Thanksgiving.

Le livre est une visite divertissante à travers les siècles longs et sinueux de Thanksgiving, des pèlerins à George Washington, à Lincoln, à la Turquie. Mais les conservateurs trouveront le chapitre 7 particulièrement intéressant : il rappelle aux lecteurs la tentative ratée de Franklin Roosevelt de jouer avec les vacances.

Kirkpatrick a expliqué comment FDR a déplacé Thanksgiving du quatrième jeudi de novembre au troisième jeudi de novembre. Son idée mal conçue est expliquée à la presse le 14 août 1939 :

Il y avait cinq jeudis en novembre cette année-là, ce qui signifie que le jour de Thanksgiving, s’il était célébré le dernier jeudi, tomberait le 30 du mois. Il ne restait que vingt jours de shopping jusqu’à Noël. Déplacer les vacances jusqu’au 23 novembre donnerait aux acheteurs plus de temps pour faire leur achat et – c’est ainsi que la théorie douteuse du président est allée – dépenser plus d’argent, donnant ainsi un coup de pouce à l’économie.

La plupart des Américains auraient été heureux de se conformer aux encouragements du président à dépenser plus, s’ils avaient eu l’argent. Mais ils ne l’ont pas fait, et le début de Thanksgiving n’était qu’un autre exemple de la campagne inconsidérée du New Deal pour sortir le pays de la dépression en persuadant les gens de dépenser leur chemin vers la prospérité.

Dépenser leur chemin vers la prospérité? Sonne familier. Cette décision a suscité un tollé de la part des habitants de la Nouvelle-Angleterre et des collèges avec des matchs de football déjà programmés. Les Américains habitués à tout devenir politiques en 2021 verront que l’histoire se répète. Kirkpatrick a écrit à propos du Thanksgiving de 1939, nouvellement partisan : « Il ne fallut pas longtemps avant que les gens commencent à désigner le 30 novembre comme le « Thanksgiving républicain » et le 23 novembre comme le « Thanksgiving démocratique » ou même « Franksgiving ».

Vingt-trois états collés à la date d’origine (ou classique). Vingt-deux sont allés avec le Thanksgiving démocrate. Si vous aimiez les gros repas cette année-là, vous vouliez être au Texas, au Mississippi ou au Colorado. Ils ont célébré les deux Thanksgiving.

1936 Le candidat présidentiel républicain Alf Landon a tonné que FDR se comportait comme le pire dictateur du monde à l’époque : Selon Landon, FDR a annoncé le changement « vers un pays non préparé avec la toute-puissance d’un Hitler. Gallup a trouvé que seulement 38 pour cent des Américains soutenaient le changement avec 62 opposés.

Faisant preuve de plus de dévouement que Coca-Cola avec le New Coke, Roosevelt a imposé le changement à l’Amérique pendant encore deux ans avant que, finalement, en mai 1941, FDR admette que «l’expérience» avait été un échec.

Le Washington Post a laissé le démocrate tranquille, ce que le journal fait encore en 2021. Un chroniqueur a doucement écrit : « En 1942 et après, grâce à la rectification présidentielle d’une erreur, Thanksgiving sera à l’ancienne date.

Kirkpatrick, senior fellow au conservateur Hudson Institute, a écrit un bon livre sur l’histoire de Thanksgiving. C’est une excellente lecture en ce jour de la Turquie ou à l’avenir. Commandez une copie ici.

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