Ford accélère le développement de batteries EV

Les camionnettes Ford F150 nouvellement assemblées sont chassées de la chaîne de montage pendant les 100 ans du complexe Ford River Rouge à Dearborn, Michigan, États-Unis

Ford Motor Co (FN) a franchi mardi une nouvelle étape vers la prise de contrôle de la conception et de la production de batteries de véhicules électriques, en déclarant qu’elle établirait un centre du sud-est du Michigan pour rechercher et construire des prototypes de cellules au lithium-ion et à semi-conducteurs.

Le directeur général de Ford, Jim Farley, a signalé en novembre dernier que le constructeur automobile basé à Dearborn, au Michigan, envisageait de concevoir et de produire ses propres batteries, à la suite de ses rivaux Tesla Inc (TSLA.O) et General Motors Co.

Les responsables de Ford n’ont pas confirmé un plan de production de batteries, mais ont laissé la porte ouverte à une telle décision.

«Nous voyons maintenant que le marché va se développer très rapidement et que nous aurons une échelle suffisante pour justifier des niveaux d’intégration plus élevés», a déclaré Hau Thai-Tang, chef des plates-formes de produits et des opérations de Ford, lors d’une conférence téléphonique.

Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement causées par la pandémie et les pénuries plus récentes de semi-conducteurs ont «accru l’importance du contrôle de la chaîne d’approvisionnement», a déclaré Thai-Tang.

Ford prévoit de continuer à travailler avec les fabricants de batteries, y compris la société sud-coréenne SK Innovation Co (096770.KS), un fournisseur de la camionnette électrique F-150 de Ford et d’autres modèles, a déclaré Thai-Tang. Mais l’entreprise souhaite que «la flexibilité et le caractère facultatif puissent éventuellement s’intégrer verticalement».

Ford prévoit d’investir 185 millions de dollars dans le développement de batteries et les opérations de fabrication de prototypes dans une opération avec 150 employés qui s’appellera Ford Ion Park, a-t-il déclaré. Le centre de 200 000 pieds carrés ouvrira à la fin de l’année prochaine.