FP2 : Max Verstappen en tête de la session ; Valtteri Bottas file dans la voie des stands

Après avoir été le plus rapide lors des premiers essais du Grand Prix de Styrie, Max Verstappen a de nouveau dominé les feuilles de temps au Red Bull Ring en FP2.

Daniel Ricciardo et Esteban Ocon se sont également classés parmi les trois premiers à Spielberg alors que les voitures effectuaient leurs premières simulations de qualification vendredi.

Lewis Hamilton avait réalisé un temps assez bon lors d’un run de qualification pour la P1 avec un temps de 1:05.335, mais il a couru trop large au virage 10 et son tour a ensuite été supprimé.

Le champion du monde en titre a finalement terminé quatrième, le deuxième alpin de Fernando Alonso complétant le top cinq dans une séance dominée par de belles marges.

Un moment bizarre a eu lieu en fin de séance alors que Valtteri Bottas a perdu le contrôle de sa Mercedes alors qu’il s’éloignait de son stand, avec une surface peinte potentiellement glissante voyant sa voiture tourner à 180 degrés alors qu’il posait le pied après un arrêt au stand d’entraînement.

Des courses de simulation de course ont ensuite eu lieu vers la fin de la FP2 alors que les voitures rassemblaient autant de données qu’elles pouvaient avant la course de samedi.

La deuxième séance d’essais dans les collines de Styrie a commencé avec des voitures qui s’entassaient sur la piste dans l’espoir de gagner un temps de piste précieux, avec une pluie légère dans l’air qui aurait pu bouleverser leur programme prévu.

Pierre Gasly, dont le tour le plus rapide l’a placé P2 en FP1, était hors de la session avec son AlphaTauri nécessitant des réparations sur un problème de capteur, il s’est donc rendu au mur des stands pour regarder avec intérêt.

Carlos Sainz était le premier filature de la séance après avoir fait demi-tour au virage 4, avec le vent et la pluie commençant à se lever légèrement à Spielberg.

Le virage 3 s’est également avéré être un problème, Hamilton et Verstappen bloquant les pneus durs dans l’épingle en montée, alors qu’ils ont échangé les meilleurs temps au tour dès le début.

Hamilton a également laissé tomber un pneu sur le gravier au virage 4 alors qu’il explorait les limites de la piste, son équipe Mercedes ayant besoin de plus de rythme après avoir dépassé de plus de quatre dixièmes la référence de Verstappen en FP1.

Les pilotes sont rapidement passés à des courses de simulation de qualification avec des nuages ​​​​qui planaient toujours sur le circuit, dans le but de potentiellement obtenir leurs courses plus tôt si le temps se détériorait.

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Nikita Mazepin était également dans les guerres, faisant tourner son Haas alors qu’il dépassait les limites du virage 4 et dans le 5, mais il a pu se sortir du gravier et ne pas interrompre la procédure.

Mais une étrange tournure des événements en termes d’activité dans la voie des stands a été la rotation de Bottas dans les stands après un arrêt d’entraînement, ce qui a fait sensation au sein des équipes, notamment de la part d’un des voisins proches de Mercedes dans les stands.

« Michael [Masi, race director], c’est absolument ridicule. Il aurait pu emmener nos gars là-bas et le mur des stands », a déclaré le message à la radio de McLaren. La FIA a ensuite confirmé qu’elle enquêterait sur l’incident après la session.

McLaren a montré un meilleur tour de pied après une faible performance en FP1, avec Ricciardo en 1:05.748 pour se placer P2 derrière Verstappen, tandis qu’Alpine a montré son rythme avec Ocon et Alonso tous deux dans le top cinq après leurs simulations de qualification.

La vitesse d’Alpine a chuté samedi et dimanche au Paul Ricard, leur prochain défi sera donc de montrer leur compétitivité alors que la grille est fixée pour le Grand Prix de Styrie dimanche.

Les 14 meilleures voitures étaient toutes à moins d’une seconde du meilleur tour de Verstappen en FP2, ce qui montre que les écarts de temps entre les voitures seront extrêmement fins avant samedi.

Feuille de temps FP2

(Tous les meilleurs temps en pneus tendres sauf Latifi, en médiums)

1 Max Verstappen Red Bull 1:05,412 36 tours
2 Daniel Ricciardo McLaren 0.336s 34
3 Esteban Ocon Alpine 0.378s 34
4 Lewis Hamilton Mercedes 0.384s 34
5 Fernando Alonso Alpin 0.415s 38
6 Sebastian Vettel Aston Martin 0.522s 37
7 Lando Norris McLaren 0.582s 38
8 Lance Balade Aston Martin 0.667s 36
9 Sergio Perez Red Bull 0.677s 35
10 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Racing 0.733s 36
11 Carlos Sainz Ferrari 0.735s 38
12 Valtteri Bottas Mercedes 0.839s 31
13 Charles Leclerc Ferrari 0.858s 37
14 Yuki Tsunoda AlphaTauri 1.039s 39
15 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Racing 1.179s 40
16 George Russell Williams 1.216s 38
17 Mick Schumacher Haas 1.474s 27
18 Nikita Mazepin Haas 1.992s 29
19 Nicholas Latifi Williams 2.257s 31
20 Pierre Gasly AlphaTauri PAS D’HEURE FIXE

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