FP3: Verstappen le plus rapide de plus de cinq dixièmes au Grand Prix d’Autriche

Max Verstappen était en forme dominante en FP3 pour le Grand Prix d’Autriche, allant 0,538 seconde plus vite que Valtteri Bottas en P2 alors qu’il montrait sa main avant les qualifications.

Bottas et son coéquipier Mercedes Lewis Hamilton étaient derrière le Red Bull dans un peloton de chasse serré, mais le leader du championnat du monde semblait avoir sa voiture complètement branchée et a montré une vitesse remarquable autour du court tour du Red Bull Ring.

Pierre Gasly et Antonio Giovinazzi ont été les surprises en se classant respectivement 4e et 5e en FP3, avec un petit écart avant les qualifications – et Verstappen est clairement le favori pour décrocher une autre pole position.

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La discussion autour du paddock avant la séance était l’annonce du matin de la prolongation du contrat de deux ans d’Hamilton avec Mercedes, mais l’attention est rapidement revenue sur la tâche à accomplir – se préparer pour les qualifications.

Chaque pilote a commencé sa journée de course en testant des prototypes de pneus autour du Red Bull Ring, pour offrir des commentaires clés et le kilométrage alors que les équipes poursuivent leur préparation pour la nouvelle génération de voitures la saison prochaine.

Les fans étaient également dans les gradins alors que l’action commençait à se dérouler – dont une partie importante était parée d’orange en soutien à Verstappen – alors que les pilotes commençaient à trouver leur chemin sur la piste.

AlphaTauri a donné le ton au début des prototypes, alors que Yuki Tsunoda et Gasly ont dominé les feuilles de temps devant la Ferrari de Leclerc 20 minutes plus tard.

Alors que Lando Norris se préparait pour son premier run sur les pneus tendres, après avoir filé hier, il a dû reculer à nouveau au virage 1 après un survirage qui l’a vu écraser le trottoir de saucisse jaune à la sortie – qu’il aura ressenti. depuis son cockpit.

Après avoir exploré les limites des pneus prototypes, les équipes sont rapidement passées à leur fonctionnement normal en FP3.

N’ayant pas couru dans la première moitié de la FP3, Verstappen est sorti avec des pneus tendres frais et a rapidement jeté le gant en établissant un 1:04,941 – 0,686 s devant Leclerc en P2, bien que Mercedes n’ait pas encore établi de temps de qualification représentatifs.

Ailleurs, plusieurs pilotes ont commencé à se déformer en explorant les limites de la piste. Tsunoda a laissé tomber un pneu large au virage 9 et a rapidement glissé latéralement sur l’herbe, mais a réussi d’une manière ou d’une autre à le sauver et à revenir aux stands avec seulement des pneus à plat étant les dommages.

Les deux Ferrari ont également rencontré des problèmes lorsque Leclerc a frôlé le gravier au virage 4 alors qu’il prenait de la puissance, tandis que Carlos Sainz a raté le virage 10 lors de sa simulation de qualification, se plaignant que les températures élevées de la piste provoquaient une usure plus importante des pneus vers la fin du genoux.

Hamilton est passé P2 avec un temps de 1:05,277, 0,336s derrière le Néerlandais et, alors qu’il égalait Verstappen dans le dernier secteur, l’ingénieur de course Pete Bonnington a déclaré à son pilote que le principal déficit de la Red Bull était en ligne droite.

Nikita Mazepin a sorti des drapeaux jaunes en descendant sur le gravier au virage 4, mais le Haas a pu se maintenir et éviter que la séance ne soit signalée.

Norris a continué ses ennuis en creusant un pneu large au virage 10, se contractant alors qu’il se dirigeait vers le virage, courant large et embrouillant son pneu avant gauche.

Les derniers runs ont vu Gasly et l’Alfa Romeo d’Antonio Giovinazzi se frayer un chemin dans le top cinq, et Verstappen a creusé encore plus son écart sur ceux derrière, dépassant de cinq dixièmes Bottas et Hamilton.

C’est donc un avantage pour Red Bull, alors que l’Orange Army regarde avec intérêt la séance de qualification de samedi après-midi.

Feuille de temps FP3

1 Max Verstappen Red Bull 1:04.591 14 tours
2 Valtteri Bottas Mercedes 0.538s 21
3 Lewis Hamilton Mercedes 0.686s 19
4 Pierre Gasly AlphaTauri 0.689s 26
5 Antonio Giovinazzi Alfa Romeo Racing 0.754s 26
6 Carlos Sainz Ferrari 0.756s 28
7 Sergio Perez Red Bull 0.805s 20
8 Fernando Alonso Alpin 0,843s 23
9 Charles Leclerc Ferrari 0.893s 33
10 Sebastian Vettel Aston Martin 0.951s 21
11 Lance Stroll Aston Martin 0.955s 18
12 Yuki Tsunoda Alpha Tauri 0.970s 22
13 Esteban Ocon Alpine 1.083s 21
14 George Russell Williams 1.103s 22
15 Lando Norris McLaren 1.109s 22
16 Daniel Ricciardo McLaren 1.134s 20
17 Kimi Raikkonen Alfa Romeo Racing 1.156s 30
18 Mick Schumacher Haas 1.487s 25
19 Nicholas Latifi Williams 1.514s 17
20 Nikita Mazepin Haas 1.698s 27

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