Fred Vasseur admet que les finances de Guanyu Zhou étaient « un pilier » du choix d’Alfa Romeo

Le patron d’Alfa Romeo, Fred Vasseur, admet que le soutien financier que Guanyu Zhou apportera à l’équipe était « un pilier » de sa décision de lui donner un volant l’année prochaine, mais « pas le seul ».

Zhou a été recruté pour courir aux côtés de Valtteri Bottas chez Alfa la saison prochaine et apportera un niveau de financement important à l’équipe, ainsi que des opportunités de marketing potentielles pour le sport qui se présenteront grâce à son premier pilote chinois à temps plein.

Mais malgré ces facteurs, le directeur de l’équipe insiste sur le fait que la conduite de Zhou était toujours un facteur important dans sa nomination au siège.

« Le premier critère est la performance de l’équipe », a déclaré Vasseur aux journalistes au Qatar. « Cela signifie que pour être performant, vous devez avoir de bons pilotes, de bons techniciens, de bons ingénieurs, un bon feeling de la part des pilotes et un bon budget.

«C’était un pilier de la décision, c’est sûr. J’ai toujours été clair comme ça parce que nous voulons obtenir le plafonnement des coûts. C’est le meilleur moyen pour nous d’être performant.

« Mais ce n’est pas le seul. Je pense que Zhou fait du très bon travail en F2 et je pense que tout le monde sous-estime le niveau de performance et le travail accompli par Zhou cette saison.

Vasseur a également réitéré que Zhou avait été libéré par les rangs juniors d’Alpine pour pouvoir conduire pour Alfa, le fait d’avoir les « mains libres » étant une partie importante de sa décision d’opter pour Zhou plutôt que pour Oscar Piastri.

Les deux pilotes sont engagés dans une bataille au sommet du classement de la Formule 2 à l’approche de leurs dernières manches de la saison et Vasseur pense que la conduite et la « détermination » de Zhou ont prouvé qu’il était « le bon choix » pour piloter pour l’équipe l’année prochaine.

« La performance parle d’elle-même », a-t-il déclaré. « C’est un leader, il a gagné cette saison à Bahreïn et à Silverstone. En F2, ce sont probablement les deux circuits les plus exigeants – Bahreïn pour la gestion des pneus et Silverstone [for] ses virages à grande vitesse.

« Mais il a fait quelques pole positions, il est toujours là, régulier et je suis sûr qu’il fera bien l’année prochaine.

« Et aussi je dirais la détermination, car il a déménagé de la Chine vers l’Europe et nous savons parfaitement que lorsque vous vous déplacez de l’Europe jusqu’au Japon, ce n’est pas facile pour un pilote et Zhou a fait le contraire.

« Quand vous avez 13 ans et que vous déménagez en Europe simplement parce que vous voulez devenir pilote de course, pour moi, c’est un énorme, énorme engagement.

« Je suis convaincu qu’il mettra toute son énergie dans le projet et je suis convaincu qu’il s’en sortira bien.

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