Guenther Steiner : Mercedes a un plan pour un George Russell « exceptionnel »

Le directeur de l’équipe Haas, Guenther Steiner, pense que Mercedes a un plan précis pour l’avenir de George Russell, qu’il a qualifié de « talent exceptionnel ».

Tel a été son niveau de performance chez Williams, il n’a toujours pas été surqualifié par un coéquipier en deux saisons et demie avec l’équipe Grove – et Steiner veut ses propres pilotes, Mick Schumacher et Nikita Mazepin, à suivre l’exemple donné par les Britanniques au fur et à mesure qu’ils avancent dans leur jeune carrière.

Le débat fait rage depuis des mois pour savoir si les Silver Arrows choisiront Russell ou Valtteri Bottas pour s’associer à Lewis Hamilton la saison prochaine.

Leurs performances ont été surveillées de près cette saison par le directeur de l’équipe Toto Wolff, mais l’ancien pilote de Caterham Giedo van der Garde n’est pas convaincu que Mercedes mettrait Russell dans leur voiture, tant que le septuple champion du monde Hamilton sera dans l’équipe.

Steiner, quant à lui, a déclaré qu’il avait déjà le sentiment que Mercedes connaissait leur plan pour l’avenir de leur pilote junior – mais le grand public ne sait tout simplement pas encore ce que c’est.

« Chapeau à George pour ce qu’il fait dans la voiture en ce moment », a déclaré Steiner dans une interview avec RTL. « Il s’en sortait déjà bien l’an dernier. J’espère que nos pilotes seront aussi bons que George en deuxième et troisième année.

« Il a beaucoup à dire en Formule 1 à l’avenir, il est jeune, rapide et fait beaucoup de bien, un gars sympa à côté. Il fait un super boulot.

« Il est sur le marché, mais sur le marché Mercedes. Je pense que Mercedes sait exactement ce qu’ils veulent faire de lui.

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Steiner a ajouté que Russell est actuellement « surperformant » dans son milieu de terrain arrière Williams, ayant atteint la Q3 pour chacune des deux dernières courses, tout en surpassant largement son coéquipier Nicholas Latifi tout au long de leur temps ensemble dans l’équipe.

Bien qu’il se débrouille bien dans une voiture relativement peu compétitive, Steiner pense qu’avec les bonnes machines, Russell a le potentiel d’aller jusqu’au sommet et de remporter des victoires – même des titres mondiaux.

« Tu dois voir [his talent] quand il est dans une bonne voiture », a déclaré le patron de Haas.

« S’il peut conduire régulièrement dans de bonnes voitures, nous verrons un champion du monde. Je lui fais confiance pour devenir Champion du Monde s’il est dans la bonne voiture au bon moment. Je pense qu’il a les compétences pour le faire.

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