Hamilton a soutenu Mercedes dans les deux premières courses

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Mark Webber estime que la conduite de Lewis Hamilton a «soutenu» Mercedes lors des deux premières courses, ajoutant que la W12 n’est «pas facile».

Hamilton mène actuellement le classement du championnat des pilotes par un seul point de Max Verstappen, Mercedes et Red Bull semblant très proches jusqu’à présent.

Le septuple champion n’a pas affronté ce genre de compétition externe au début de la saison depuis que Ferrari et Sebastian Vettel ont rapidement commencé la campagne 2018.

Dans la perspective du Grand Prix du Portugal à Portimao ce week-end, Webber a déclaré que Hamilton et Verstappen sont des «gladiateurs» et a prédit des «feux d’artifice» entre les deux à un moment donné cette saison.

“Je pense que Hamilton a un peu soutenu Mercedes dans les deux premières courses”, a-t-il déclaré à Marca. «La voiture n’est pas facile, loin de là, mais Lewis a réalisé les résultats et a même mené le championnat du monde.

«Mais il a un rival difficile à Verstappen. Nous sommes tous fans du style de Max, regarder ses courses est incroyablement spectaculaire, c’est exactement ce que nous demandons à un pilote de F1. Ce sont deux gladiateurs et c’est ce dont ce sport a besoin, une rivalité intense et le moment culminant viendra où il y aura des feux d’artifice entre les deux, j’en suis convaincu.

«Pour le moment, ils s’entendent et se respectent beaucoup, mais pendant la saison, Hamilton est un combattant de 12 rounds, il sera toujours à l’affût et contre lui, vous devez être prêt à endurer tout le combat. Et à Milton Keynes, Red Bull et Honda peuvent les combattre et ils savent qu’ils font face à un combat difficile.

Interrogé sur les performances de Red Bull en début de saison, Webber a été très impressionné et a déclaré que chaque partie de l’équipe était «mentalement prête à se battre».

«Ils n’ont jamais été aussi préparés», a-t-il ajouté.

«Ils savent qu’ils ont une belle opportunité, qu’ils doivent être très précis et toujours prêts à se battre car Lewis ne vous donne pas une seconde chance. Ils ont la bonne personne pour cela dans le cockpit. Dans le dernier test, nous avons vu de quoi ils sont capables aux arrêts aux stands.

«Mercedes n’est pas la meilleure dans ce domaine, même si c’est une équipe formidable, bien sûr. Mais chaque composant de l’équipe Red Bull est mentalement prêt à se battre et ils savent se battre pour gagner, il y a d’autres équipes qui n’y sont pas habituées, mais Red Bull l’est. Ils espèrent gagner, même s’ils ont le plus grand respect pour Lewis et Mercedes.