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Héros olympiques : Vitali Scherbo

25/07/2021 à 08h00 CEST

Gymnaste biélorusse Vitali Scherbo, puis sous le drapeau de la Communauté des États indépendants, nom qui regroupait une Union soviétique déjà désintégrée, il dominait la gymnastique rythmique avec une magie écrasante, accrochant six médailles d’or olympiques autour de son cou.

Dans la vingtaine, c’était un prodige animé d’un désir infini de triomphe. Ses sauts semblaient impossibles à un humainSes tours et équilibres étaient proches de la perfection, son visage se figea, pétrifié et imperturbable, lorsqu’il exécuta le Christ aux anneaux avec un corps qui lévitait dans l’espace. Même les tonnerres d’applaudissements du public barcelonais ne semblaient pas troubler la concentration d’un Vitali qui, avec la froideur habituelle des Soviétiques, répondait par un sourire timide.

Jusqu’au rendez-vous à Barcelone, aucun gymnaste n’avait remporté six médailles d’or aux Jeux, dont quatre le même jour. Au Palau Sant Jordi, il signera la meilleure performance de sa vie en réalisant le métal d’or par équipes, individuel, cheval d’arçons, anneaux, saut et barres parallèles ; seuls le sol et la barre fixe lui résisteraient.

Souffrir pour Irina

Il reviendrait dans sa ville natale de Minsk en hérosMais l’instabilité sociale et politique de son pays – sa maison serait attaquée par des voleurs, ils tenteraient de kidnapper sa fille – la pousse à déménager aux États-Unis. Quelques mois avant d’affronter ses deuxièmes Jeux, à Atlanta 1996, sa femme Irina subirait un très grave accident auto Cela l’a gardée dans le coma. Scherbo passerait ses journées avec elle, attendant qu’elle revienne à la vie. Il arrêterait de s’entraîner, prendrait beaucoup de poids et abuserait de l’alcool. Les médecins l’ont abandonnée pour expulsion, mais elle s’est miraculeusement rétablie.

Vitali a repris sa préparation contre la montre mais n’a pas atteint Atlanta, représentant déjà la Biélorussie, en pleines conditions. Pourtant, sa classe lui rapporterait quatre médailles de bronze en simple, aux barres parallèles, à la barre fixe et au jumping jack.

Après les Jeux d’Atlanta, Alors qu’il se prépare pour la Coupe du monde 1997 à Lausanne, il doit mettre un terme à sa carrière après s’être cassé la main dans un accident de moto.

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